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No hay nada nuevo sobre la intolerancia anticatólica

El Gran Incendio de Londres, representado por un pintor desconocido, tal como habría aparecido en las inmediaciones de Tower Wharf la tarde del 4 de septiembre de 1666. (Imagen a través de Wikimedia Commons)

“Y esto es El Monumento”. El grupo se detiene para mirar la brillante representación dorada de las llamas en lo alto de una columna en una calle adoquinada. Londres tiene una gran cantidad de monumentos: el duque de Wellington con su arco de la victoria en Hyde Park Corner, Nelson en su columna en Trafalgar Square, ese gran monumento a la reina Victoria en las afueras del Palacio de Buckingham… pero solo hay uno que es simplemente The Monument. Es la gran columna, bueno, grande en su día, pero empequeñecida ahora por los enormes bloques de oficinas que la rodean, que conmemora el Gran Incendio de 1666.

“En mil seiscientos sesenta y seis, Londres ardía como palos podridos”. Los niños, incluso en esta edad en la que se les enseña poca o ninguna historia, todavía aprenden esa rima. Y, como líder de las Caminatas Católicas por la Historia en Londres, lo repito con bastante frecuencia, para asentir sabiamente con la cabeza mientras nos reunimos en la base del Monumento, cerca del Puente de Londres ya unos metros del Támesis.

Lo que mis grupos aprenden, sin embargo, que muchos otros no saben, es que poco después de que se erigió por primera vez el Monumento, se agregaron palabras que sugerían que el Incendio había sido iniciado por católicos: “pero el malvado Papado, que provocó tales horrores, permanece sin control”. La afirmación era, por supuesto, una completa tontería. Los católicos de Londres, incluso si el incendio provocado no fuera el pecado grave que sin duda es, no tenían interés en iniciar un incendio. Como otros londinenses, amaban su ciudad: su hogar, el centro del comercio y la prosperidad de su país, una gran ciudad de una gran nación, una fuente de orgullo. El fuego comenzó en una panadería en Pudding Lane, se propagó rápidamente debido a la tonta pero barata costumbre de usar troncos de árboles ahuecados como chimeneas, y corrió por las calles angostas arrasando casas y tiendas, hermosas iglesias antiguas, callejones mugrientos, además de carros y desorden y basura en su camino. Se prolongó durante días y, cuando finalmente estuvo bajo control (tardíamente, gracias a bombas y equipos de extinción de incendios inadecuados), destruyó muchas de las casas abarrotadas, insalubres y abarrotadas que habían permitido que la plaga del año anterior se llevara a tantas personas. vive. Sobre las ruinas surgieron nuevos edificios, en particular las bellas iglesias diseñadas por Sir Christopher Wren y Nicholas Hawksmoor.

¿Qué tiene que ver todo esto con el día de hoy? Solo que el prejuicio y la opinión de la mafia han sido durante mucho tiempo la materia prima de la vida de las personas. Mucha gente probablemente creía que los católicos andaban incendiando ciudades. Después de todo, solo eran personas malvadas, ¿no? Con sacerdotes en túnicas divertidas haciendo ceremonias extrañas. No podías confiar en ellos.

Esa inscripción injusta finalmente fue eliminada de El Monumento cuando las mareas de la historia se la llevaron. En el siglo XVIII, el (¡bien llamado!) poeta católico Alexander Pope había escrito sobre The Monument que “levanta la cabeza y miente”. Para el siglo XIX, aunque el prejuicio anticatólico seguía siendo fuerte en muchos sectores, el cardenal Manning se había convertido en un héroe nacional por su preocupación por los pobres y su resolución de la huelga portuaria de Londres, y los himnos del cardenal John Henry Newman se cantaban ampliamente en iglesias de todo el mundo. el país mientras su Sueño de Gerontious y Apología Pro Vita Sua se encontraban entre las obras religiosas más leídas de la época. La gente estaba horrorizada de que, un par de siglos antes, los hombres hubieran sido torturados y ejecutados simplemente por ser sacerdotes católicos.

Al igual que en el pasado, el prejuicio anticatólico tiene algo con lo que darse un festín. En los años tumultuosos de la Reforma, realmente hubo personas, incluidas personas ingenuas y confusas, quemadas vivas en Smithfield bajo el gobierno católico por ser herejes, y los intentos de justificar esto realmente no funcionan. (“No quemaron a tantos protestantes” puede sonar incómodamente como “Solo un pequeño número de sacerdotes han abusado de niños”).

¿Este Dia? Mientras escribo esto, nos enfrentamos a nuevos ejemplos de odio y prejuicio de la mafia. En Australia, muchas personas probablemente creen que un cardenal inocente realmente ha cometido crímenes viles. Aquellos que gritaron y lo maldijeron cuando salió de la corte disfrutarán de las bromas sarcásticas y las conversaciones groseras. “Sacerdotes católicos, no puedes confiar en ellos”.

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