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“¡No ayunas, no duras!”

(Imagen: Thomas Vitali/Unsplash.com)

Hay cuatro conjuntos de días de brasas, que corresponden aproximadamente a las cuatro estaciones, de ahí su nombre en latín, “quattuor tempora.Es un misterio lingüístico en cuanto a cómo obtuvimos el nombre “días de brasa”, excepto que probablemente sea una corrupción del latín “quattuor tempora”. Seguramente no tiene nada que ver con “ascuas” como en “cenizas”. Muchos piensan que estos días están relacionados con la cosecha, sin embargo, ¡no hay cosechas en invierno! Con toda probabilidad, el propósito básico era involucrar a los fieles en oración antes de las ordenaciones. En cualquier caso, estos se designan como días de oración y ayuno enfocados.

¿Cuándo caen? Los miércoles, viernes (ambos con antecedentes de ayuno en la Iglesia Primitiva), así como los sábados. En cuanto a los momentos específicos, cuando estaba en la escuela primaria, las Hermanas nos enseñaron una cancioncilla para recordar su ocurrencia: “Lenty, Penty, Crucy, Lucy”. Es decir, en torno a la Cuaresma, Pentecostés, la fiesta de la Santa Cruz y la de Santa Lucía.

Las normas para el ayuno en esos días eran bastante exigentes: para todos los mayores de siete años, abstinencia parcial de carne los miércoles y sábados (es decir, carne sólo en la comida principal) y abstinencia total los viernes (que ya era la caso, de todos modos). Para aquellos entre 21 y 59 años, una comida completa y las otras dos comidas no deben exceder una comida completa; se previeron excepciones para aquellos que realizaban trabajos manuales pesados, aquellos con salud débil o mujeres embarazadas (¡ya que comían por dos!).

Algunos pueden responder señalando que San Pablo aparentemente eliminó todas las antiguas leyes dietéticas judías. Si y no. Los cristianos no ayunan ni se abstienen de acuerdo con las proscripciones judías; lo hacen en respuesta a la enseñanza de Nuestro Señor. Debes recordar el episodio en el que se cuestiona a Jesús acerca de los hábitos de comer y beber de sus discípulos. Él responde: “¿Puedes hacer que los invitados a la boda ayunen mientras el novio está con ellos? Llegarán días en que les será arrebatado el esposo, y entonces ayunarán en aquellos días”. (Lc 5, 34-35). En otras palabras, mientras Cristo el Esposo esté con Su Iglesia aquí abajo, el ayuno sería inapropiado, sin embargo, cuando Él sea quitado de nuestra vista (en la Ascensión), el ayuno será lo más apropiado.

Si bien toda la información histórica puede ser interesante, debe notarse que las celebraciones que he descrito fueron esencialmente eliminadas con la revisión del ciclo del año litúrgico después del Concilio Vaticano II. ¿O lo eran? En realidad, si lees las Normas Universales del Año Litúrgico y el Calendario, encontrarás esto:

Para que las Jornadas de Rogativas y las Jornadas de Brasas se adapten a las distintas regiones ya las distintas necesidades de los fieles, las Conferencias Episcopales dispondrán el tiempo y la forma en que se celebrarán. En consecuencia, en cuanto a su duración, ya sean de uno o más días, o se repitan en el transcurso del año, las normas serán establecidas por la autoridad competente, tomando en consideración las necesidades locales. La Misa de cada día de estas celebraciones debe elegirse entre las Misas para las Diversas Necesidades, y debe ser la que más se adecue al objeto de las súplicas. (nn. 46–47)

En otras palabras, los días de brasa eran no eliminado en la reforma litúrgica; por el contrario, se suponía que las conferencias de obispos disponían su observancia de acuerdo con las necesidades y condiciones locales. Como en tantas otras situaciones, ¡nuestra conferencia episcopal no hizo nada!

Dicho esto, la falta de acción de los obispos no nos absuelve de la responsabilidad personal de ayunar según la mente de Cristo y la práctica inmemorial de la Iglesia. La oración y el ayuno estaban unidos en la predicación de Nuestro Señor; lo que Dios ha unido, no debemos separarlo. Como seminarista, serví como subdirector de una escuela parroquial del centro de la ciudad en Trenton. Alrededor de un tercio de la población escolar eran niños bautistas negros. Un día, una abuela se me acercó en el patio de recreo: “Joven padre, ¿puedo darle un consejo? Creo que vas a ser un gran sacerdote, pero quiero darte un consejo”. “Dispara”, dije yo. “Si no rezas, no te quedas. Si no ayunas, no durarás”. ¿Puedo escuchar un “Amén” por eso?

A decir verdad, la casi desaparición del ayuno nos ha convertido a todos en cristianos flácidos. A veces escucho a los aspirantes a católicos “conservadores” o “tradicionales” lamentar el hecho de que en las oraciones de la Misa de Cuaresma, por ejemplo, se eliminaron muchas de las referencias a la penitencia corporal en el proceso de revisión. Eso es cierto. Continúo preguntando, sin embargo, ¿cuántas de estas personas observan las normas anteriores para los días de semana de Cuaresma o los días de brasa? ¿Cuántos los conocen? Uno puede presentar un argumento legítimo para mantener intactas esas oraciones, si, y solo si, estamos asumiendo el desafío presentado por esas oraciones. No podemos mentir cuando hablamos con Dios.

Muchas de las modificaciones de las normas de la Iglesia sobre cuestiones como el ayuno se hicieron bajo la presunción de que habría más mérito si los cristianos hicieran algo por intensa devoción personal, en lugar de obedecer a una ley externa. Seguramente esa era la mentalidad del Papa Pablo VI, quien a menudo se refería a la Iglesia como “la experta en humanidad”. Con el debido respeto al Santo Papa, creo que un “experto en humanidad” sabría mejor que asumir que todos hacemos lo correcto por todas las razones correctas. No, no pocas veces, tenemos que ser empujados a hacer lo correcto, y el motivo más puro emerge más tarde.

Con eso en mente, permítanme proponer algunas áreas en las que podemos asumir el desafío del Evangelio, aunque actualmente ninguna ley nos obliga a hacerlo.

Comencemos con el ayuno de Comunión. Permítanme ser muy franco: el ayuno de una hora es una broma. Ayunar, por definición, significa abstenerse de comer hasta que uno experimente hambre. Si tiene mucha hambre después de una hora, ¡tiene un trastorno alimentario! En la actualidad, de camino a la misa dominical, alguien podría detenerse en McDonald’s, comerse una comida completa y no romper el ayuno de una hora. El ayuno de medianoche era noble pero casi imposible de practicar una vez que se permitían misas vespertinas y vespertinas. Además, la rigidez con la que muchos lo practicaban también condujo a su desaparición. La gente no se cepillaba los dientes antes de dirigirse a la iglesia, por temor a que una gota de agua pudiera pasar por sus gargantas y así violar el ayuno. La mitigación del Papa Pío XII del ayuno de medianoche a tres horas para los alimentos sólidos y una hora para los líquidos tenía mucho sentido. ¿Por qué no adoptar eso como norma para uno mismo?

Los viernes durante todo el año siguen siendo días de penitencia y se sigue exigiendo la abstinencia de carne, a no ser que, repetir a no ser que, una sustituye a otra penitencia. Parece que todos escucharon la primera cláusula pero se quedaron sordos con la segunda cláusula. Irónicamente, en los “viejos tiempos”, incluso los católicos que no iban a misa dominical se abstenían de comer carne los viernes. Era el único signo infalible de “ser católico”. ¡Los desagradables tipos anticatólicos incluso nos llamaron “pargos de caballa”! La penitencia del viernes en unión con nuestro Señor Sufriente no solo es meritoria para el creyente individual, sino que también tiene el tremendo valor de ofrecer un testimonio comunitario a la sociedad en general de nuestro deseo de ser un pueblo penitencial. Muy sabiamente, los obispos de Inglaterra y Gales en 2011 volvieron a la abstinencia obligatoria de carne; Ojalá los obispos de los Estados Unidos siguieran su ejemplo. Mientras tanto, haz lo correcto por tu cuenta.

Lo que he dicho sobre la abstinencia de los viernes se aplica igualmente a los días de semana de Cuaresma. No necesitas que un obispo te diga que eres un pecador que necesita penitencia. Haga de lo que antes exigía la ley su propia práctica personal. ¿Por qué? Porque la sabiduría colectiva de los escritores espirituales a lo largo de los siglos siempre ha sostenido que la penitencia corporal conduce al crecimiento espiritual, y que el ayuno siempre debe preceder a la fiesta; de hecho, que la fiesta adquiere su mayor significado cuando es precedida por el ayuno. No hay Domingo de Pascua sin Viernes Santo. Post crucem, lucem (Después de la Cruz, la luz) – ¡pero sólo “después”!

Las parejas casadas que practican la planificación familiar natural también conocen el valor de la abstinencia del acto conyugal para ellos individualmente y para ellos como pareja. ¡Sí, la abstinencia hace crecer el cariño!

Lo que lleva a otra abstinencia que recomendaría de todo corazón, y es la abstinencia de la Sagrada Comunión de vez en cuando. Una de las ventajas de la experiencia de Covid es que muchos de los fieles se dieron cuenta de que habían dado por sentada la recepción de la Eucaristía y que la abstinencia forzada realmente los hizo anhelar el Pan de Vida como nunca antes. Curiosamente, el Cardenal Ratzinger (antes de cambiar su nombre por el de Papa Benedicto) instó a la gente a considerar la abstinencia ocasional de la Sagrada Comunión como un acto de solidaridad cristiana con aquellos católicos que, por diversas razones, no pueden recibir el Sacramento (por ejemplo, los divorciados y se volvió a casar), eliminando así ese vaciado automático e irreflexivo de los bancos, fila por fila, en la loca carrera hacia el altar.

Finalmente, hay una razón muy práctica que sustenta el ayuno, y es esta: como pecadores, tenemos que expiar nuestros pecados. En pocas palabras: pague ahora o pague después. No sé ustedes, pero yo preferiría pagar ahora, que más tarde.

Y no olvides el sabio consejo de esa encantadora abuela bautista negra: “¡Si no ayunas, no aguantas!”

(Nota del editor: Esta homilía se predicó el 25 de septiembre de 2020, un día de brasas, en la Iglesia de los Santos Inocentes, en la ciudad de Nueva York).

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