‘Necesitamos convertirnos en una Iglesia evangelizadora’, dice el nuevo vicepresidente de la USCCB

El arzobispo de Detroit, Allen H. Vigneron, sonríe después de ser nombrado nuevo vicepresidente de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. durante la asamblea general de otoño en Baltimore el 12 de noviembre de 2019. (Foto de CNS/Bob Roller)

Baltimore, Md., 14 de noviembre de 2019 / 11:05 a. m. (CNA).- El nuevo vicepresidente de la conferencia de obispos de EE. UU. dice que quiere ayudar a traer un espíritu de evangelización a la conferencia a medida que la religión organizada continúa disminuyendo en los Estados Unidos

“Necesitamos convertirnos en una Iglesia evangelizadora donde la fe se transmita de persona a persona de manera más directa”, dijo el arzobispo Allen Vigneron de Detroit a CNA el martes al margen de la reunión anual de otoño de los obispos en Baltimore, Maryland.

El arzobispo Vigneron fue elegido vicepresidente de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos el martes después de una tercera vuelta. El arzobispo José Gómez de Los Ángeles fue elegido nuevo presidente de la conferencia.

Vigneron se ha desempeñado como arzobispo en Detroit desde enero de 2009, cuando fue designado por el Papa Benedicto XVI. Antes de eso, fue primero coadjutor y luego obispo de Oakland, California desde 2003, y anteriormente fue rector-presidente del Seminario Mayor del Sagrado Corazón en Detroit desde 1994 hasta 2003.

El arzobispo le dijo a CNA que debe haber una “urgencia” de evangelización en los EE. UU. en un momento en que el porcentaje de estadounidenses que se identifican como cristianos continúa disminuyendo.

Un informe de Pew Research el mes pasado reveló que el porcentaje de estadounidenses que se identifican como cristianos se redujo en dos dígitos desde 2009, y que los católicos ya no constituyen la mayoría entre los hispanos en los EE. UU.

La evangelización es la respuesta a esto, dijo Vigneron, señalando un sínodo arquidiocesano de 2016 que convocó con fieles laicos, sacerdotes y religiosos en Detroit. El sínodo condujo a su carta pastoral, emitida al año siguiente, “Liberar el Evangelio”. En esa carta, Vigneron estableció diez “puntos de referencia” para la evangelización y advirtió contra ciertos “vicios capitales” en la iglesia local.

“Galvanizó a la diócesis de abajo hacia arriba”, dijo Vigneron sobre el sínodo, y le dijo a CNA que la evangelización no puede ser solo una entre muchas prioridades para la Iglesia, sino que es “la forma que se supone debe informar todo”.

“Tuvimos un valor inestimable para nosotros tener un sínodo”, dijo Vigneron, señalando una época de “cambio épico” en la Iglesia en los EE. Ya no mas.

La evangelización, dijo, “implica que todos aprendan de alguna manera, o piensen, ¿cómo voy a encontrar hoy a personas que pueda llevar a Cristo? Y todo el mundo puede hacer eso”.

Después de su elección como vicepresidente de la USCCB, Vigneron también habló con CNA sobre la respuesta de la iglesia a la crisis de abuso sexual del clero, incluida una actualización dada a los obispos sobre el tan esperado informe del Vaticano sobre Theodore McCarrick. El cardenal Sean O’Malley de Boston dijo a la conferencia el martes que el informe había sido preparado y esperaba la aprobación papal antes de su publicación antes de Navidad o principios del Año Nuevo.

Vigneron le dijo a CNA que estaba esperando temprano la publicación del informe y que era un paso necesario para curar la brecha de confianza entre los obispos y los fieles en los Estados Unidos.

“Creo que será bueno que entendamos cómo se permitió que este mal comportamiento continuara en la vida de alguien que—en quien se depositó tanta confianza pastoral para que empecemos un camino para que no lo hagamos de nuevo”, dijo.

Como parte de los escándalos de abuso relacionados que afectaron a la Iglesia en los últimos 18 meses, muchas diócesis enfrentan investigaciones por parte de los fiscales generales de los estados sobre el abuso sexual del clero. El informe del gran jurado de Pensilvania, publicado en 2018, reveló más de mil denuncias de abuso durante varias décadas, y más de una docena de otros estados, incluido el propio estado de Michigan de Vigneron, tienen investigaciones abiertas.

El fiscal general de Michigan, Dana Nessel, inició su investigación sobre el abuso sexual del clero en las siete diócesis católicas del estado el año pasado. En mayo, la oficina de Nessel anunció cargos de 21 cargos de conducta sexual criminal contra cinco sacerdotes en la investigación en curso.

Vigneron le dijo a CNA que estaba comprometido a trabajar con las autoridades civiles para abordar las injusticias históricas, pero que él y otros obispos no sabían cuándo podría concluir la investigación.

“No sé dónde se encuentra el trabajo del Fiscal General en nuestras siete diócesis en este momento”, dijo Vigneron a CNA, pero dijo que él y la Arquidiócesis de Detroit estaban siendo “muy cooperativos” con los funcionarios estatales.

Vigneron le dijo a CNA que aunque el escándalo de McCarrick había sido doloroso para la Iglesia en los Estados Unidos, muchas víctimas de abusos del pasado ahora se habían presentado, y eso es una parte importante de servir a la justicia y la sanación en la Iglesia.

“Puedo dar cuenta de parte de este asunto diciendo que las investigaciones que se volvieron muy prominentes llevaron a algunas personas a presentarse y hablar, y—cuando en el pasado no lo hicieron”, dijo.

En décadas pasadas, algunas diócesis pidieron a las víctimas de abuso que firmaran acuerdos de confidencialidad como parte de los acuerdos con las autoridades de la Iglesia, algo que ahora está específicamente prohibido por el Papa Francisco. Vigneron dijo que era importante que ninguna víctima se sintiera intimidada y callada.

“Creo que se acabó el tiempo de los acuerdos confidenciales”, dijo.

El mandato de tres años de Vigneron como vicepresidente de la USCCB comenzó formalmente el miércoles, al concluir la Asamblea de Otoño de la conferencia en Baltimore.