RELIGION CRISTIANA

¿Murió la Virgen María antes de la Asunción?

La asunción de la Santísima Virgen María al Cielo al final de su vida terrenal no es una doctrina complicada, pero una pregunta es una fuente frecuente de debate: ¿Murió María antes de ser asunta, en cuerpo y alma, al Cielo?

La respuesta tradicional

Desde las primeras tradiciones cristianas en torno a la Asunción, la respuesta a la pregunta de si la Santísima Virgen murió como todos los hombres ha sido “sí”. La Fiesta de la Asunción se celebró por primera vez en el siglo VI en el Oriente cristiano, donde se la conocía como la Dormición de la Santísima Theotokos (la Madre de Dios). Hasta el día de hoy, entre los cristianos orientales, tanto católicos como ortodoxos, las tradiciones que rodean la Dormición se basan en un documento del siglo IV llamado “El relato de San Juan el teólogo sobre el sueño de la Santa Madre de Dios”. (Dormición significa “quedarse dormido”).

El “dormirse” de la Santa Madre de Dios

Ese documento, escrito en la voz de san Juan Evangelista (a quien Cristo, en la cruz, había confiado el cuidado de su madre), cuenta cómo el arcángel Gabriel se acercó a María mientras oraba en el Santo Sepulcro (el sepulcro en el que Cristo había sido depositado el Viernes Santo, y de donde resucitó el Domingo de Resurrección). Gabriel le dijo a la Santísima Virgen que su vida terrenal había llegado a su fin, y ella decidió regresar a Belén para encontrar la muerte.

Todos los apóstoles, habiendo sido arrebatados en las nubes por el Espíritu Santo, fueron transportados a Belén para estar con María en sus últimos días. Juntos, llevaron su cama (nuevamente, con la ayuda del Espíritu Santo) a su casa en Jerusalén, donde, el domingo siguiente, Cristo se le apareció y le dijo que no temiera. Mientras Pedro cantaba un himno,

El rostro de la madre del Señor resplandeció más que la luz, y se levantó y bendijo a cada uno de los apóstoles con su propia mano, y todos dieron gloria a Dios; y el Señor extendió Sus manos inmaculadas, y recibió su alma santa e inmaculada. Y Pedro, y yo Juan, y Pablo, y Tomás, corrimos y vendamos sus preciosos pies para la consagración; y los doce apóstoles pusieron su precioso y santo cuerpo sobre un lecho, y lo llevaron.

Los apóstoles llevaron el lecho con el cuerpo de María al Huerto de Getsemaní, donde colocaron su cuerpo en un sepulcro nuevo:

Y he aquí, del santo sepulcro de nuestra Señora la madre de Dios salía un perfume de olor grato; y por tres días se oyeron voces de ángeles invisibles que glorificaban a Cristo nuestro Dios, que había nacido de ella. Y pasado el tercer día, ya no se oían más las voces; y desde entonces todos supieron que su cuerpo inmaculado y precioso había sido trasladado al paraíso.

“El Dormirse de la Santa Madre de Dios” es el documento escrito más antiguo que existe que describe el final de la vida de María y, como podemos ver, indica que María murió antes de que su cuerpo fuera ascendido al Cielo.

La misma tradición, Oriente y Occidente

Las primeras versiones latinas de la historia de la Asunción, escrita un par de siglos después, difieren en ciertos detalles pero coinciden en que María murió y Cristo recibió su alma; que los apóstoles sepultaron su cuerpo; y que el cuerpo de María fue llevado al Cielo desde el sepulcro.

Que ninguno de estos documentos lleve el peso de la Escritura no importa; lo que importa es que nos digan lo que los cristianos, tanto de Oriente como de Occidente, creían que le había sucedido a María al final de su vida. A diferencia del profeta Elías, que fue apresado por un carro de fuego y llevado al cielo en vida, la Virgen María (según estas tradiciones) murió de forma natural, y luego su alma se reunió con su cuerpo en la Asunción. (Su cuerpo, concuerdan todos los documentos, permaneció incorrupto entre su muerte y su Asunción.)

Pío Xii sobre la muerte y asunción de María

Mientras que los cristianos orientales han mantenido vivas estas primeras tradiciones en torno a la Asunción, los cristianos occidentales han perdido en gran medida el contacto con ellas. Algunos, al escuchar la Asunción descrita por el término oriental dormición, asume incorrectamente que “dormirse” significa que María fue asunta al cielo antes de que pudiera morir. Pero el Papa Pío XII, en Munificentissimus Deus, su declaración del 1 de noviembre de 1950 del dogma de la Asunción de María, cita textos litúrgicos antiguos tanto de Oriente como de Occidente, así como los escritos de los Padres de la Iglesia, todos indicando que la Santísima Virgen había muerto antes de que su cuerpo fuera asumido. al cielo Pío se hace eco de esta tradición en sus propias palabras:

esta fiesta muestra, no sólo que el cuerpo muerto de la Santísima Virgen María permaneció incorrupto, sino que ella obtuvo un triunfo de la muerte, su glorificación celestial siguiendo el ejemplo de su Hijo unigénito, Jesucristo. . .

La muerte de María no es cuestión de fe

Aún así, el dogma, como lo definió Pío XII, deja abierta la cuestión de si la Virgen María murió. Lo que los católicos deben creer es

que la Inmaculada Madre de Dios, la siempre Virgen María, habiendo cumplido el curso de su vida terrena, fue asunta en cuerpo y alma a la gloria celestial.

“[H]haber completado el curso de su vida terrenal” es ambiguo; admite la posibilidad de que María no haya muerto antes de su Asunción. En otras palabras, aunque la tradición siempre ha indicado que María sí murió, los católicos no están obligados, al menos por la definición del dogma, creerlo.

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