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Monseñor Hying sobre la ‘crisis de entendimiento’ sobre la Presencia Real

El obispo Donald J. Hying eleva la hostia en su Misa de instalación como quinto obispo de la Diócesis de Madison en junio de 2019. (Foto: Joseph M. Hanneman)

MADISON, Wisconsin — La pandemia del coronavirus COVID-19 que provocó el cierre de las celebraciones públicas de la Santa Misa durante más de dos meses ha fortalecido la creencia en la Presencia Real de Jesucristo en la Eucaristía entre algunos católicos, dice el obispo Donald J. Hying, pero hay “claramente una crisis” en la Iglesia sobre esta enseñanza central.

“Hay una crisis de comprensión y fe con respecto a la Eucaristía”, dijo Hying, el quinto obispo de la Diócesis de Madison, la capital del estado de Wisconsin. “Eso se confirma por el hecho de que en la iglesia anterior a COVID en un domingo cualquiera, el 70 por ciento de nuestros católicos bautizados no asistían a misa”.

Las misas públicas se suspendieron en la Diócesis de Madison desde el 16 de marzo hasta el último fin de semana de mayo debido a la preocupación por la propagación del coronavirus de Wuhan. Las misas se reanudaron bajo las limitaciones de asistencia, que aún están vigentes. Hying dijo que recibió muchos comentarios de los fieles durante la pandemia, desde aquellos que sentían “un dolor físico por la Eucaristía” hasta aquellos que parecían contentos de ver Misas en vivo desde casa.

“También hay personas que creo que se adaptaron a esta comodidad de ver misa en línea y hacer una comunión espiritual y esencialmente decir: ‘Eso es igual de bueno’. dijo Hying en una entrevista con Informe mundial católico. “Realmente subyace para mí la necesidad radical de la catequesis, ciertamente sobre la Eucaristía, también sobre la naturaleza sacrificial de la Misa, pero solo del catolicismo en general”.

Una encuesta publicada por el Centro de Investigación Pew en agosto de 2019 sugirió que el 70 por ciento de los católicos que se identifican a sí mismos no creen que la Eucaristía sea el cuerpo, la sangre, el alma y la divinidad de Cristo. “Solo un tercio de los católicos estadounidenses están de acuerdo con su iglesia en que la Eucaristía es el cuerpo, la sangre de Cristo”, decía el titular del artículo de la encuesta de Pew. La encuesta recibió una amplia cobertura en los principales medios de comunicación.

“Claramente es una crisis, independientemente de la precisión de los números”, dijo el obispo Hying. “Tendría curiosidad por saber cuántos de ese setenta por ciento realmente fueron a misa el domingo pasado, número uno. Número dos, ¿cómo se formuló la pregunta? Muy a menudo, la forma en que se enmarca la pregunta dictará la respuesta. Así que sospecharía un poco sobre la precisión férrea de esa estadística”.

Según la encuesta de Pew, el 69 por ciento de los católicos cree que el pan y el vino siguen siendo meros símbolos de Cristo, mientras que el 31 por ciento cree que en la consagración, la sustancia del pan y el vino se transforma en el cuerpo, la sangre, el alma y la divinidad de Cristo. Sin embargo, entre los que asisten a Misa al menos una vez a la semana, la encuesta encontró que el 63 por ciento cree en la Presencia Real, mientras que el 37 por ciento cree que el pan y el vino son símbolos. Para aquellos que asisten a Misa entre una vez al mes y una vez al año, solo el 25 por ciento cree en la Presencia Real. Esa cifra se reduce al 13 por ciento para aquellos que rara vez o nunca asisten a la Santa Misa, encontró la encuesta de Pew.

“Mi mantra siempre es que si entiendes la Eucaristía y crees en la Eucaristía, no hay forma de que no estés en Misa todas las semanas, si no todos los días”, dijo el obispo Hying. “Si realmente entendieras y creyeras qué es la Eucaristía, quién es la Eucaristía, estarías allí”.

Una encuesta de 2008 realizada por el Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado (CARA) de la Universidad de Georgetown encontró una creencia mucho más fuerte en la Presencia Real que la mostrada en la encuesta Pew 11 años después. La encuesta CARA encontró entre todos los católicos autoidentificados, casi seis de cada 10 creen que Cristo está realmente presente en la Eucaristía, mientras que poco más del 40 por ciento cree que la Eucaristía es un símbolo de Cristo. Sin embargo, entre los asistentes a la Misa semanal, el 91 por ciento dijo creer en la Presencia Real y solo el 9 por ciento consideró la Eucaristía como simbólica.

Hying dijo que se pregunta cuántos católicos luchan con el concepto de Cristo presente en las hostias consagradas y el vino porque parece “inverosímil”.

“Parece demasiado bueno para ser verdad, que el Señor nos dé este precioso regalo. Parte de llegar a la fe en la Eucaristía es superar… toda esa dinámica que parece inverosímil”, dijo el obispo Hying. “Es casi demasiado bueno para ser verdad, que el Señor pueda amarme tanto. Si pudiéramos grabar en nuestro pueblo, la Eucaristía es la expresión más profunda que Cristo tiene para nosotros. John Vianney lo expresó bien. Dijo que si hubiera un don más hermoso y eficaz que el Señor pudiera habernos dado además de la Eucaristía, Él nos lo habría dado. Eso lo resume todo.

Hying dijo que los católicos necesitan ver su práctica religiosa no como una gran obligación o algo que se hace por miedo o simplemente porque la ley de la Iglesia lo dice. “Los corazones y las actitudes de las personas cambian cuando se dan cuenta de manera profunda de la profundidad del amor de Dios por ellos y de que su práctica religiosa se convierte en su respuesta a eso”, dijo el obispo Hying. “La muerte de Jesús en la Cruz y su Resurrección exige de nosotros una respuesta. De modo que ir a Misa, recibir la Eucaristía, confesarse, abrazar la vida de oración, hacer actos de caridad; todo eso, en cierto sentido, es nuestra respuesta a la bondad de la invitación de Dios para nosotros”.

El obispo Hying señaló dos momentos en las Escrituras que demuestran la respuesta cuando se revela la verdad de Dios. El primero es San Juan Bautista predicando en el desierto, y el otro es San Pedro proclamando el kerigma en la mañana de Pentecostés. En ambos casos, las escrituras dicen que las multitudes fueron compungidas de corazón.

“Cuando se proclama el amor de Dios, cuando se ofrece con eficacia el poder de Cristo, eso nos va a cortar el corazón, la forma en que va a exigir una respuesta de nosotros”, dijo Hying. “En ambos casos, las multitudes les decían a John y Peter respectivamente, ‘Este mensaje es tan abrumador, ha alterado todo mi sentido de lo que era mi vida y necesito hacer algo al respecto’. Cuando las personas se cortan de corazón, dejan de ver su respuesta de fe como este cumplimiento obligatorio de una ley y empiezan a verla como mi forma de amar generosamente a Dios, que me ha amado generosamente a mí”.

Un buen ejemplo de una respuesta “maximalista” a Cristo, dijo el obispo Hying, se encuentra en el capítulo 12 del Evangelio de Juan. María, la hermana de Lázaro, trajo nardo precioso por valor de 300 días de salario para ungir los pies de Cristo. Judas Iscariote protestó, cuestionando la racionalidad del gasto. María era la maximalista. “Una vez que su corazón esté allí, el resto de ustedes lo seguirá”, dijo el obispo Hying. “Entonces, creo que el desafío para los sacerdotes, especialmente, es cómo movemos a nuestra gente para que no sigan los movimientos. Que esta fe se convierta en mi respuesta de discipulado al amor de Cristo”.

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