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Monja irlandesa recuerda su papel de ‘Compañera de Camino’

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Monja irlandesa recuerda su papel de ‘Compañera de Camino’

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Por Sally McEllistrim Misiones Mundiales Irlanda

Es la época del año, en esta parte del mundo, donde estamos en pleno invierno, cuando comenzamos a pensar en vacaciones y un clima más cálido.

Rita Kelly, MMM, Vicepresidenta de la IMU, ha experimentado un tipo diferente de vacaciones durante los últimos dos años, como voluntaria en la Capellanía del Camino de habla inglesa en Santiago de Compostela en España.

Hablando con entusiasmo sobre su experiencia, Rita me dijo: “En los últimos 30 años ha habido un extraordinario resurgimiento del interés por la ruta de peregrinación medieval a través de España a Santiago de Compostela”.

“Se estima que más de 100.000 personas participan cada año en el recorrido a pie, en bicicleta o incluso a caballo, por los antiguos caminos”.

“Los peregrinos vienen de todas las naciones y orígenes y por diferentes motivos. Algunos buscan el sentido de la vida; algunos buscan la redención espiritual, otros solo por una buena caminata”.

“Hay tantas rutas del Camino como puntos de partida. Sin embargo, todo el mundo acaba llegando a la Catedral de Santiago de Compostela. Se cree que el cuerpo de Santiago Apóstol está enterrado en un sepulcro de la catedral”.

Explica que la “Capellanía del Camino es una iniciativa de la Catedral de Santiago de Compostela. Fue en respuesta al reconocimiento de que muchos peregrinos tenían profundas necesidades espirituales al final de la peregrinación y cuando finalmente llegaron a la catedral”.

La Capellanía proporciona un lugar de acogida, un oído que escucha y un espacio para reflexionar. Ciertamente se ha convertido en un papel más pastoral.

“Cada país y lengua tiene una capilla dentro de la catedral; nosotros, la Capellanía de base inglesa, teníamos nuestra sede en la Capilla de Nuestra Señora de la Soledad”.

“Me quedé en un departamento con otros dos voluntarios, el Padre Ralph Heskett y la Hermana Jennifer, una Hermana del Buen Pastor de Cork. Cada mañana abrimos la Iglesia de Nuestra Señora de la Soledad en la Catedral a las 9 a. m. y nos preparamos para la misa en inglés de las 10:30 a. m.

Los peregrinos llegaban lentamente y el número aumentaba rápidamente a medida que avanzaba la mañana.

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“Después de la Misa de las 10.30 am invitamos a los participantes a tomar un café y conversar. Aunque se celebraba una Misa de peregrinos todos los días en la Catedral, los peregrinos apreciaron la Misa en inglés y la charla posterior”.

“Me encantó ver un gran aumento en el número de personas que vienen para el servicio de las 10:30. A las 4 de la tarde regresamos a la Capilla para tener un breve servicio de reflexión y estar presentes con los peregrinos”.

Para Rita, una de las mayores lecciones que aprendió como ‘Compañera de Camino’ fue que cada uno ‘hace’ el Camino a su manera y que el dolor y la gratitud eran los dos sentimientos que surgían una y otra vez en las conversaciones con los peregrinos. .

“Supongo que el viaje más importante es el viaje interior que todos tenemos que afrontar. Sí, por supuesto, la gente a menudo trata de huir de esto, a veces tienen que hacerlo hasta que puedan enfrentar las cosas, pero es un viaje que, en general, es inevitable”.

“Para muchos, el Camino puede ser la primera vez que realmente se presenten a sí mismos y la soledad del Camino les permite el espacio y la oportunidad de mirar hacia adentro. Por supuesto, esto abre una vista completamente nueva. El duelo, el duelo, la tristeza, la depresión y muchas otras emociones y sentimientos afloran y las personas a menudo pueden sorprenderse por la intensidad de estos sentimientos”.

“Esto trae sus propias dificultades para ellos, ya que tienen que lidiar con los sentimientos que pueden haber sido reprimidos durante mucho tiempo. Por otra parte, las personas pueden sentir que han tratado con ellos solo para sorprenderse cuando los encuentran burbujeando en la superficie”.

Las complejidades que todos compartimos como seres humanos fueron muy evidentes, dice Rita, y agrega que “personalmente, me sentí muy privilegiada de estar allí para las personas. Fue maravilloso escuchar a la gente decir que el Camino había renovado su fe y se sentían bendecidos de poder hacerlo”.

“Los peregrinos que conocí y hablé con más de 100 venían de Australia, Nueva Zelanda, Corea, Canadá, Estados Unidos, Inglaterra, Irlanda, Polonia y Escocia”.

Las historias y experiencias fueron muchas y variadas. Un hilo común fue que la experiencia del Camino fue más de lo que cualquier persona esperaba. Para muchos fue un reconocimiento de que fue una experiencia de un viaje sagrado, del despertar de ‘algo otro’. Para algunos, fue la primera vez que experimentaron la soledad total, el aislamiento y los desafíos, las dificultades en la ruta. , y luego compañerismo y amistad con extraños.”

Una peregrina compartió que siempre estaba preocupada si conseguiría un lugar en un albergue o no, pero una noche cuando no había lugares disponibles, la comunidad local abrió la iglesia y permitió que los peregrinos durmieran allí y les proporcionaron alimentos.

Después de esa experiencia ella ‘soltó’ sus muchas preocupaciones y preocupaciones diarias.

“Hubo un gran aprecio por parte de los peregrinos por el servicio ofrecido por la Capellanía, por el lugar y el tiempo que se les brindó para que pudieran comenzar el proceso de comprensión de lo que les había ocurrido en el camino”.

“Conocí a varias personas que regresan cada año para continuar partes de estas rutas. A las personas también se les ofreció la oportunidad de escribir sus propias intenciones personales. Estas intenciones fueron colocadas en una canasta y recordadas cada día en la Eucaristía y en la liturgia diaria”.

“Sin embargo, la Catedral no era la última parada para todos los peregrinos. Muchos continuaron su peregrinaje hasta uno de los puntos más occidentales de Europa continental, Finisterre”.

“En latín, Finisterre significa el fin del mundo. Es parte del camino que caminé. El cabo Finisterre es un pequeño trozo de tierra que se adentra en el Atlántico. La cima del acantilado está marcada con una cruz y un par de botas gastadas”.

“Es impresionante y una excelente manera de contemplar el viaje que se ha completado. Me sentí privilegiado por la oportunidad de participar, aunque sea por poco tiempo, para estar con las personas que han caminado y vivido el Camino de Santiago”.

Para muchos fue la experiencia de un “Dios compasivo y amoroso, lento para la ira y rico en misericordia” (Sal 102).

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