Misión fundada por San Junípero Serra arde en incendio durante la noche

El arzobispo José Gómez visita el lugar del incendio en la misión de San Gabriel el 11 de julio de 2020. Credit: Jon McCoy/Angelus News.

Personal de CNA, 11 de julio de 2020 / 12:40 p. m. (CNA).- Un incendio masivo devastó una iglesia misionera del siglo XVIII en San Gabriel, en la Arquidiócesis de Los Ángeles, el 11 de julio. Iglesia de la Misión de San Gabriel, fundada por San Junípero Serra, “devastadora”.

El fuego comenzó la madrugada del sábado alrededor de las 4 am y destruyó el techo y el interior de la estructura de 249 años. Los bomberos locales dijeron que respondieron a una alarma inicial a las 4:24. Cuando llegaron, se veía humo y llamas desde el exterior de la iglesia, que es un Monumento Histórico de California.

La lucha contra el incendio de cuatro alarmas finalmente involucró a 50 bomberos, según Los Angeles Times. El portavoz del departamento de bomberos local, el capitán Antonio Negrete, calificó el daño de “desgarrador”.

“El techo de la misión desapareció por completo y el interior hasta el altar está completamente destruido”, dijo Negrete, y señaló que aún no era posible establecer la causa del incendio debido a preocupaciones sobre la integridad estructural del edificio.

“Haremos que vengan ingenieros de construcción y veamos si podemos apuntalar algunas paredes para que sea lo más seguro posible para que los investigadores entren y comiencen a investigar este incendio”, dijo, según el Times.

Adrián Márquez Alarcón, vocera de la Arquidiócesis de Los Ángeles, dijo que debido a las renovaciones que se estaban realizando en la iglesia antes de su 250 aniversario, se habían retirado pinturas y artefactos históricos que no estaban en el edificio en el momento del incendio.

El arzobispo de Los Ángeles, José Gómez, visitó la iglesia el sábado por la mañana y dijo en Facebook que “[he] Esta mañana desperté antes del amanecer con la noticia de que se estaba quemando nuestra querida Misión San Gabriel, fundada por San Junípero Serra en 1771”.

“Gracias a Dios nadie resultó herido”, dijo Gómez. “Estoy aquí para orar con la gente. El techo está destruido y hay muchos daños en la antigua iglesia. San Junípero, ruega por esta ciudad, este estado y este país que ayudaste a fundar”.

La misión de San Gabriel fue la cuarta misión fundada por San Junípero Serra, un sacerdote franciscano que fundó una serie de misiones en California. Serra ayudó a convertir a miles de californianos nativos al cristianismo y les enseñó nuevas tecnologías agrícolas.

Muchas de las misiones de Serra forman el núcleo de lo que hoy son las ciudades más grandes del estado, como San Diego, San Francisco y Los Ángeles.

Defensor de los nativos y defensor de los derechos humanos, Serra a menudo estaba en desacuerdo con las autoridades españolas por el trato a los nativos, de quienes hubo una gran aflicción por su muerte en 1784.

Serra fue canonizado por el Papa Francisco durante una visita a los Estados Unidos en 2015.

“Junípero buscó defender la dignidad de la comunidad nativa, para protegerla de quienes la habían maltratado y abusado”, dijo el Papa en su homilía en la Misa de canonización.

A pesar del historial de Serra en defensa de los pueblos indígenas, las estatuas del santo se han convertido en focos de protestas y manifestaciones en California en las últimas semanas, con imágenes del santo siendo derribadas o destrozadas en protesta por el pasado colonial de California.

Los alborotadores derribaron una estatua de St. Serra en la capital del estado de Sacramento el 4 de julio, durante la cual un hombre quemó la cara de la estatua con una lata de aerosol encendida, antes de que una multitud sacara la estatua de su base y la golpeara con un mazo. y otros objetos, bailando y saltando sobre él.

Otra estatua del santo fue derribada en el Golden Gate Park, San Francisco, el 19 de junio por una multitud de unas 100 personas. La semana siguiente, la Misión de San Juan Capistrano y su iglesia vecina retiraron las estatuas de Serra de sus exhibiciones exteriores para evitar que fueran atacadas.