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Mi bautismo era válido… ¿verdad?

(Crédito: Bart Sadowski/Shutterstock).

Sala de prensa de Denver, 24 de agosto de 2020 / 05:24 p. Sacerdote en 2017.

Hood pensó que lo habían bautizado cuando era un bebé. Pero, impulsado por un aviso emitido recientemente por la Congregación para la Doctrina de la Fe (CDF) del Vaticano, Hood revisó el video de la ceremonia de su bautismo y se dio cuenta de que el diácono había dicho: “Te bautizamos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo”, en lugar de “Yo te bautizo…”

La CDF aclaró a principios de este mes que cualquier bautismo administrado con la fórmula “bautizamos” no es válido, y cualquier persona para quien se celebró el sacramento con esta fórmula debe considerarse que aún no ha recibido el sacramento.

De un solo golpe, Hood pasó de ser un sacerdote católico a ser… bueno, técnicamente no era católico en absoluto.

Si bien la noticia fue devastadora para Hood, la situación fue, al menos para él, relativamente fácil de remediar. En poco tiempo, fue bautizado, confirmado y recibió la Eucaristía. Después de hacer un retiro, fue ordenado diácono y luego ordenado sacerdote el 17 de agosto.

Pero, por supuesto, los efectos dominó se extendieron mucho más. La falta inicial de un bautismo válido de Hood significa que las Misas, confirmaciones, absoluciones y unciones, y probablemente al menos algunos de los matrimonios, que Hood había realizado como sacerdote no eran válidas.

La Arquidiócesis de Detroit alienta a aquellos que han recibido sacramentos de Hood o Deacon Springer a comunicarse con la arquidiócesis.

Al escuchar las noticias sobre el bautismo inválido del ahora padre Hood, algunos católicos, incluso si no tienen conexión con Hood o Springer, pueden verse tentados, como lo hizo Hood, a revisar las cintas de sus propios bautismos para asegurarse de que ellos también están no bautizados inválidamente.

Pero, ¿es esa una búsqueda que vale la pena? CNA habló con el P. Hood mismo, y con dos teólogos, para averiguarlo.

Padre Thomas Petri, OP, un teólogo moral de la Casa Dominicana de Estudios en Washington, DC, le dijo a CNA que no es descabellado que cualquiera que tenga un video de su bautismo revise la cinta, por si acaso.

“Si tuviera un video, estaría revisando mi propio bautismo, solo para estar seguro”, dijo Petri.

En ausencia de un video, Petri dijo que tratar de confiar solo en la memoria puede no ser tan útil. Es posible que los presentes en el bautismo no hayan prestado mucha atención, dijo, y la gente en general es propensa a recordar mal.

“Tener un video casero es una cosa, pero tratar de investigar a través de testigos es otra cosa completamente diferente que simplemente se apoderará de tu vida… en la gran mayoría de los casos, la gran mayoría estará bien y será válido. Sospecho que estamos hablando de un porcentaje muy pequeño [that are invalid].”

“Creo que simplemente te abres a una madriguera de conejo por la que no deberías ir, a menos que tengas pruebas reales y sólidas de que debes perseguir eso”, dijo.

Todas las personas, especialmente los sacerdotes, deben estar atentos a lo que sucede en cada bautismo y celebrar los sacramentos en la forma que la Iglesia ha prescrito”, continuó.

“Alterar las palabras de la liturgia crea problemas reales. Y a veces esto se hace con las mejores intenciones, queriendo parecer agradable y queriendo conectarse con la familia, pero está usando los medios equivocados. Es una forma inapropiada de hacerlo”.

Aún así, Petri dijo que es importante recordar siempre lo que enseña la Iglesia: Dios mismo garantiza los sacramentos, pero él mismo no está obligado a los sacramentos.

“Así que creo que tenemos que creer que Dios todavía puede dar gracias, y sabemos que Él da gracias aparte de los sacramentos. Así que creo que solo en los casos en que haya pruebas de que no es válido deberíamos preocuparnos”, dijo Petri.

Enterarse de que tu bautismo fue inválido no significa que no puedas recibir gracias a lo largo de tu vida, aclaró. En cambio, cualquier gracia que haya recibido de Dios durante su vida se le habría dado de manera “extraordinaria”.

Si bien estas gracias vienen de manera “ordinaria” a través de un bautismo válido, existen otras formas “extraordinarias” de obtener las gracias del bautismo, como un “bautismo de deseo” para los que están a punto de morir.

El caso del Padre Hood es en realidad un buen ejemplo de cómo la gracia de Dios puede operar fuera de los sacramentos, dijo Petri.

“De alguna manera, por la gracia de Dios, discernió la vocación al sacerdocio, aunque no estaba bautizado”, señaló.

Por supuesto, cualquier persona que no esté bautizada válidamente debe buscar bautizarse válidamente lo antes posible. Si aparece en la evidencia del video que su bautismo no fue válido, comuníquese con su diócesis, dijo.

El padre Mark Morozowich, decano de la escuela de teología y estudios religiosos de la Universidad Católica de América, dijo que si hay otras personas que fueron bautizadas por el mismo diácono que intentó inválidamente bautizar a Hood, sería razonable que revisaran las cintas. , si es posible, o al menos cuestionar si sus propios bautismos también pueden haber sido inválidos.

“Si lo hizo en un caso, ¿podría haberlo hecho en otros casos?” el se preguntó.

La Iglesia presume la validez de los bautismos a menos que haya prueba en contrario. Aún así, recomendó a cualquiera que dude de la validez de su propio bautismo que se comunique con su sacerdote local, así como con su arquidiócesis.

Las palabras del sacramento sí importan, dijo. Sin embargo, “siempre tenemos que recordar que Dios no desea la muerte de una persona, sino que desea que viva. Y si una persona ha vivido toda su vida creyendo en Dios y creyendo que fue bautizada, Dios la traerá a Sí mismo”.

“Aunque a esta persona se le hayan negado las gracias específicas del bautismo, eso no significa que no llevó una vida bendecida por Dios”.

Por su parte, el P. Hood dijo que espera que su historia no cause ansiedad en la gente. Dijo que está aprendiendo a confiar en la Providencia de Dios.

“Creo que para mi situación, pudimos actuar porque algo quedó claro, y creo que Dios deseaba que eso sucediera. No creo que la gente deba dudar de repente de la validez de su propio bautismo. En general, los bautismos se celebran correctamente en la Iglesia”, dijo.

“Si alguien sabe con certeza que se usaron las palabras incorrectas, entonces puede actuar. Pero si no lo sabe, o no hay evidencia, no necesita preocuparse por eso”.

“Estar preocupado por eso no es de Dios. Jesús dice ‘no os preocupéis por nada’. Creo que eso es solo del Maligno, esa preocupación de que ahora solo debo preocuparme mucho sobre si mi propio bautismo es válido”, dijo el p. dijo Hood.

“Si sabe que hay un video, adelante, mírelo. Pero aparte de eso, no hay motivo para una mayor ansiedad debido a esto”.

Ser bautizado inválidamente no significa que Dios esté ausente de la vida de una persona, agregó Morozowich, como fue el caso del ahora padre Hood.

“La actividad de Dios no será frustrada por la ineptitud de un ser humano”.

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