Metafísica para una cultura secular y politizada

(Imagen: Louis Maniquet/Unsplash.com)

El análisis del escritor sudafricano Wynand De Beer en Realidad: de la metafísica a la metapolítica de la metafísica occidental desde los griegos hasta los católicos y ortodoxos, la continuación de esta tradición tiene mucho que ofrecer a los católicos que se encuentran viviendo en una civilización nominalista que rechaza la idea del significado eterno o las esencias de las cosas individuales.

Los nominalistas de hoy creen que hay un gran poder simplemente en nombrar algo. No se preocupan por el ser de las cosas. Esta mentalidad forma un pilar importante de la moralidad relativista. El nominalismo se ha convertido en una parte tan arraigada del pensamiento y la cultura occidentales que a menudo olvidamos las profundas y ricas raíces de la metafísica tradicional, particularmente la metafísica del ser, en la cultura occidental, y cómo esto afectó y ayudó enormemente al cristianismo.

El análisis en profundidad de De Beer de los animados y variados debates de los griegos tiene en cuenta las raíces indoeuropeas más amplias que incluyen a Irán e India. Si bien esto puede parecer fantasioso, su análisis de las similitudes entre los textos en sánscrito, griego, latín y alemán destaca el patrimonio común.

De Beer centra su argumento en el hecho de que la realidad está organizada en varios niveles de ser. Casi todo lo demás en metafísica parece encajar una vez que se establece esta estructura jerárquica de la realidad. Esta perspectiva permite un rico análisis de Dios, incluso si Dios es el ser mismo, el dador de eseidad a los demás, o está por encima del ser.

Una visión jerárquica da sentido al cosmos. El cosmos tiene una teleología, o propósito final, hacia el cual se está moviendo. Tenemos un lugar en este universo significativo, que da sustancia a nuestras vidas individuales. El cosmos, ordenado a través de la logotipos, es cognoscible. Esto hace posible la ciencia. El universo se puede explicar a través de las matemáticas y la ley científica. De Beer dedica mucho tiempo a la importancia metafísica de las matemáticas para los griegos. La Edad Media cristiana siguió valorando mucho las matemáticas.

La estrecha conexión del cosmos con el Creador y los humanos explica su belleza y por qué la belleza en sí misma juega un papel esencial en el bienestar humano. De Beer muestra cómo una visión metafísica del universo es holística. Los panteístas también creen esto, pero por razones metafísicas muy diferentes a las de los cristianos. De Beer usa la ontología, o la filosofía del ser, para explicar esto. El panteísmo no ve una “brecha ontológica” entre Dios y la creación. Dios y el universo son uno. La visión metafísica cristiana tradicional afirma con fuerza que el ser de Dios es de una clase diferente al ser de las cosas creadas. Dios les dio a estas cosas creadas su ser en primer lugar. Dios está en el mundo, pero no es de él.

Al igual que con muchos otros aspectos de la metafísica, De Beer recurre a Platón y los neoplatónicos como Plotino para explicar la ontología de Dios. Esto es fascinante y muy útil para los católicos contemporáneos, ya que la discusión nos ayuda a ver el papel esencial de la metafísica en la teología cristiana.

La discusión en Realidad: de la metafísica a la metapolítica es claramente relevante para muchos temas contemporáneos como los derechos humanos, la organización social, el gobierno, el medio ambiente y la sexualidad, incluso si el autor no los aborda directamente.

La relación entre devenir y ser, por ejemplo, tiene implicaciones claras para el trato humano de la naturaleza. El debate ambiental actual a veces desarrolla la falsa dicotomía de protección ambiental versus desarrollo económico. O tratamos los recursos naturales, los animales y las plantas como bienes para ser explotados para nuestro beneficio, o podemos convertirnos en adoradores de Gaia en todo menos en el nombre. La metafísica dirige el debate en una dirección mucho más equilibrada.

La cadena jerárquica del ser ofrece una forma espiritual de relacionarse con la materia sin proponer el panteísmo. La visión jerárquica no divide la realidad en física y espiritual. Lo físico ya está imbuido de lo espiritual. Lo espiritual es inherente a lo físico ya que, como señala De Beer, “este mundo físico en el que vivimos ya es una combinación de los niveles del alma y la materia. Por lo tanto, estrictamente hablando, es erróneo decir que vivimos en un mundo material, porque la materia que podemos percibir a través de nuestros sentidos es materia formada, es decir, materia formada por el alma”. Los cristianos medievales creían esto. También deberían hacerlo los modernos.

De Beer muestra la conexión entre trascendencia e inmanencia en el pensamiento de Platón: “A través de su participación en la realidad trascendente, las cosas inmanentes obtienen un peso ontológico y una durabilidad… imposible sin tal participación”. A pesar de esta participación en la trascendencia, los humanos siguen siendo humanos, y las demás cosas de la naturaleza siguen siendo ellas mismas. Esto es lo que le da a la metafísica occidental su gran equilibrio. Puede colocar simultáneamente cada elemento o persona en una jerarquía de ser, en su lugar justo y legítimo, sin destruir el carácter individual. De hecho, la injusticia es el acto mismo de destruir este justo equilibrio porque destruye el carácter individual de las cosas y la personalidad de los humanos.

Y esto es precisamente de lo que es culpable el nominalismo. Realidad: de la metafísica a la metapolítica proporciona a los lectores una idea de por qué nuestro mundo moderno se ha vuelto tan trastornado y por qué todo parece ir mal al mismo tiempo. Esto refleja la naturaleza holística de la realidad. Dado que todo está tan estrechamente relacionado, una perspectiva metafísica errónea hará que todo sea venenoso.

El nominalismo conduce a una nivelación de todo, lo que significa desconexión, separación y, para los humanos, despersonalización. Una metafísica jerárquica y tradicional crearía una sociedad mucho más robusta y cultural y religiosamente más rica que una nominalista.

La discusión de De Beer sobre Dios revela cómo una sólida y clara comprensión de la metafísica podría enriquecer la teología y, en particular, la apologética. El autor cita repetidamente al teólogo ortodoxo Vladimir Lossky, quien caracteriza la teología como un conocimiento que abarca tanto el conocimiento contemplativo como el conocimiento científico o basado en la razón.

Esto lleva a una discusión de teología apofática versus catafática. Este último es familiar para los católicos. La teología catafática ofrece una comprensión de Dios basada en la doctrina. La teología apofática, conocida en Occidente como la vía negativa, invita a una orientación más mística hacia el conocimiento de Dios que no depende del dogma (aunque no refuta ni pretende superar el dogma). Según el filósofo ruso Nikolai Berdyaev, en quien De Beer se basa repetidamente, la teología apofática “concibe a Dios como el misterio infinito que subyace a la existencia”. Los cristianos ortodoxos creen que dejar atrás las declaraciones racionales y basadas en los sentidos acerca de Dios puede purificar al creyente.

El enfoque apofático abraza el misterio de Dios. De Beer cita a John Scotus Eriugena sobre la teología apofática: “todo lo que se puede decir sobre Dios se puede contradecir, e incluso la contradicción se puede contradecir”. La teología apofática se volvió mucho menos importante para Occidente después del primer milenio. Esto es una pérdida para nosotros hoy. Este enfoque podría conectarse con la multitud de “soy espiritual, no religioso” que a menudo son buscadores auténticos pero rechazados por enfoques doctrinarios.

Subyacente a todo el argumento de La realidad es la afirmación de que debemos abordar las cosas de manera integral. Los conservadores tienden a correr apagando incendios individuales en la educación, la familia, la sociedad o en la política local, estatal y federal. Como era de esperar, las constantes guerras culturales han agotado a muchas personas.

La gran ventaja de la izquierda despertada es su propio enfoque holístico. Si pierden una batalla en un lugar, se sienten alentados al saber que han ganado otra batalla en otro lugar. Las muchas batallas que libran derivan todas del mismo impulso revolucionario y nihilista. Podremos defender mucho mejor la civilización si también nosotros podemos adoptar y poner en funcionamiento una visión holística. La que ofrece De Beer es sólida, como fue la norma de la civilización occidental durante siglos.

Realidad: de la metafísica a la metapolíticaPor Wynand De BeerWipf and Stock, 2019 Hardover/Paperback, 264 páginas