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Médicos estadounidenses consideran ética la pena de muerte

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Médicos estadounidenses consideran ética la pena de muerte

inyección letalUn reciente artículo de opinión en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) ha puesto en duda la participación de médicos en ejecuciones en EE.UU.

A fines del siglo XIX, una comisión de Nueva York sobre la pena capital incluyó la sugerencia de que la inyección letal podría resultar más humana que el ahorcamiento y cuando la práctica se generalizó a fines del siglo XX, los médicos se involucraron en el proceso.

Sin embargo, después de la ejecución fallida del preso de Oklahoma Clayton Lockett, los EE.UU. Comité de Pena de Muerte del Proyecto Constitución recomendó una serie de medidas. Entre ellas se encontraba la presencia de personal médico calificado que debería ser responsable de todos los elementos relacionados con la medicina en las ejecuciones.

Discutiendo esto, tres médicos Robert D. Truog MD, I. Glenn Cohen JD y Mark A. Rockoff MD argumentan en JAMA que hacer que los médicos participen en una pena capital es un dilema ético que debe ser abordado por la propia profesión médica.

Si se justifica la pena capital, argumentan, entonces debería hacerse sin la participación de profesionales médicos.

Los médicos coinciden en que “al jugar con la imaginería de una escena que es casi indistinguible de la práctica cotidiana de los anestesiólogos cuando ‘ponen a dormir a un paciente’, se intenta cubrir el procedimiento con una pátina de respetabilidad y compasión que es relacionados con la práctica de la medicina”.

Al comentar sobre el artículo de la revista, que se publicó en línea el 19 de mayo, Wesley J. Smith de Noticias de la vida dijo que los grupos médicos no quieren que los médicos faciliten la pena de muerte. Sin embargo, algunos de estos grupos aceptan la eutanasia y el suicidio asistido.

Smith expresó su preocupación de que el “procedimiento” de poner a dormir a los condenados a muerte en las ejecuciones podría extenderse a la práctica de la eutanasia.

En Irlanda, tanto la eutanasia como el suicidio asistido son ilegales. Según la ley irlandesa, es un delito “ayudar, instigar, aconsejar o procurar el suicidio de otra persona, o un intento de suicidio por parte de otra persona”. La pena máxima por este delito en virtud de la Ley de derecho penal (suicidio) de 1993 es de 14 años de prisión.

Sin embargo, la opinión legal en Irlanda reconoce el derecho de un adulto competente a decidir sobre la naturaleza de su tratamiento médico.

Una persona competente tiene el “derecho a rechazar el tratamiento médico para facilitar una muerte natural, pero esto no se considera un derecho a morir por medios artificiales ni por las acciones de un tercero”, según el Consejo Irlandés de Bioética.

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