Matones, santos y la verdad sobre la historia del cristianismo

“Quema de un hereje” (c.1423-26) de Stefano di Giovanni. (WikiArt.org)

Heridas por el pecado original, las personas como era de esperar hacen un lío de cosas, a menudo de una manera bastante espectacular. Por supuesto, hombres y mujeres, aquí y allá, siguen a los mejores ángeles de su naturaleza y traen orden, belleza y bondad al mundo. Los cristianos no son una excepción a este arreglo. Sin embargo, su ejército de críticos se apresura a señalar las numerosas fallas cristianas a lo largo de la historia como evidencia de la hipocresía personal cristiana, la irracionalidad e incluso la maldad. El sesgo de patente, con una mezcla de simplificación excesiva, es omnipresente.

En su atractivo escrito Bullies and Saints: Una mirada honesta al bien y al mal de la historia cristiana, John Dickson, un erudito australiano que se describe a sí mismo como un “anglicano afable”, brinda un antídoto contra este polémico abuso de la historia con “un recuento siglo por siglo de los matones y santos de la historia cristiana”. Se mueve, con una inteligencia profundamente informada y una prosa accesible, sobre el impacto revolucionario de la Iglesia primitiva (la práctica común del infanticidio fue legalmente prohibida en el año 374 dC, una reivindicación de la visión cristiana de todos personas que llevan la imagen de Dios), las Cruzadas, el asunto de Galileo, la Inquisición, etc., hasta llegar a la actual crisis de abusos sexuales por parte del clero. Dickson clasifica estas áreas complejas con claridad moral y proporciona un contexto valioso donde corresponde.

A la luz de las tediosas obsesiones raciales actuales, el análisis de Dickson sobre el cristianismo y la esclavitud es especialmente bienvenido. Esta práctica históricamente universal, por supuesto, sobrevivió al advenimiento del cristianismo, pero su destrucción final fue ocasionada por el trabajo incansable de los cristianos. Dickson es correctamente enfático en este punto: “El abolicionismo fue no un movimiento secular.” Sin duda, admite que “los cristianos fueron dolorosamente lentos en erradicar la esclavitud”, pero es un hecho indiscutible que “todos los movimientos contra la esclavitud que conocemos, ya sea en los siglos segundo, quinto, séptimo o dieciocho, estaban densamente poblados”. por los cristianos. Y los principales argumentos contra la esclavitud no fueron económicos, políticos o científicos. Ellos eran teológico.”

Dickson cita a Rowan Williams, el erudito ex arzobispo de Canterbury, quien observó sucintamente: “Si la abolición de la esclavitud se hubiera dejado en manos de los seculares ilustrados del siglo XVIII, todavía estaríamos esperando”.

No es de extrañar que Dickson haga referencia a Christopher Hitchens en varios puntos y rechace hábilmente las distorsiones difundidas por el ateísmo militante de este último. Hitchens señaló con ligereza los “Problemas” de Irlanda del Norte como uno de los muchos ejemplos de “crueldad inspirada religiosamente”. Dickson dice que esta afirmación está “fuera de toda proporción con los hechos”. Evalúa este conflicto y discierne que “[r]la identidad religiosa se había transformado en identidad política”.

“Es fascinante”, continúa, “vagar por Belfast, como se puede hacer libremente hoy en día, y mirar los muchos murales sobrevivientes de The Troubles. Casi ninguno de ellos contiene imágenes o lenguaje religioso. Es tribal y político, para nada teológico”. A pesar de todo su alardeado conocimiento sobre el terreno del mundo, Hitchens se perdió por completo esta verdad.

Al cerrar este libro, Dickson reflexiona sobre el asalto indiscriminado y sin sentido a los monumentos occidentales en 2020. “Personalmente”, señala, “no tengo ningún problema en retirar las estatuas de personas cuya principal contribución fue el mal”. Los ejemplos que aduce aquí son Stalin y Saddam Hussein. Pero rechaza los ataques a los monumentos de hombres genuinamente grandes pero imperfectos: Washington y Jefferson entran en esta categoría. Dickson descarta la suposición densa e inmadura de que una gran figura debe ser perfecta, y dice provocativamente que nuestra propia ceguera ante los males morales en nuestro propio tiempo, sin duda, algún día será condenada. Por ejemplo: “Cuando el vínculo entre la ‘pornografía normal’ y la trata de personas esté completamente expuesto, ¿las generaciones futuras nos castigarán por tomar a la ligera la pornografía durante las últimas tres décadas?”

Lamentablemente, el capítulo de Dickson sobre la crisis del abuso sexual que ha envuelto a nuestra era, titulado “Cálculo moral: abuso infantil en la iglesia moderna”, es decepcionante. Tiene razón en que es “un desastre que la iglesia se ha buscado a sí misma”, y su discusión es reflexiva (hasta donde llega) pero superficial. No considera el problema de la homosexualidad en el sacerdocio. Además, su agudo sentido histórico está ausente aquí: lo que hace que el escándalo sea tan escandaloso es el hecho de que fue la revolución cristiana la que colocó la pedofilia y la conducta homosexual, ampliamente aceptada (fuera del judaísmo) y común en la antigüedad pagana, más allá del ámbito sexual. Es por eso que el difunto p. Richard Neuhaus argumentó que la fidelidad a la ética sexual de la Iglesia es la única salida a la crisis.

Dickson dice con franqueza que escribe como un “protestante orgulloso”, y también como uno honesto. Es decir, reconoce la culpabilidad de los protestantes como matones también. Su condena del sorprendente antisemitismo de Martín Lutero, por ejemplo, es inequívoca y no racionaliza de ninguna manera. Sorprendentemente, se olvida de mencionar a las figuras verdaderamente justas del lado protestante: Dietrich Bonhoeffer, para seleccionar uno de los muchos ejemplos posibles.

La afirmación final de Dickson sobre la integridad del evangelio cristiano está garantizada:

Jesucristo escribió una hermosa composición. Los cristianos no lo han realizado consistentemente bien. A veces estaban muy desafinados. Pero el problema con un cristiano odioso no es su cristianismo sino su alejamiento de él.

En un mundo donde los pecadores siempre superan en número a los santos, la maravilla no es la aparente ubicuidad del mal sino la presencia palpable del bien. Esta es la narración de la historia cristiana, como explica Dickson con tanta eficacia en este excelente y admirablemente equilibrado libro.

Bullies and Saints: Una mirada honesta al bien y al mal de la historia cristianaPor John DicksonZondervan Academic, 2021Tapa dura, 328 páginas