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Marruecos recibirá al Papa Francisco con “estima y respeto”, dice ex capellán

Migrantes africanos rezan dentro de una iglesia en Rabat, Marruecos, el 24 de marzo de 2019. El Papa Francisco visitará Marruecos, una nación de 35 millones de habitantes, en su mayoría musulmanes, del 30 al 31 de marzo. (Foto del CNS/Youssef Boudlal, Reuters)

La respetuosa acogida que los marroquíes están preparando para el Papa Francisco significa que ha comenzado “una nueva etapa de convivencia religiosa”, dice el padre italiano Claudio Ghilardi, que pasó 11 años en Marruecos. Desde 2007 hasta 2018, hasta hace solo unos meses, el padre Ghilardi se desempeñó como capellán de las pequeñas comunidades católicas de habla inglesa e italiana en la importante e icónica ciudad de Casablanca, en la Iglesia de Cristo Rey.

El Papa Francisco estará en Marruecos del 30 al 31 de marzo, para la primera visita papal al país desde 1985.

El principio de la libertad religiosa plantea problemas que son difíciles de resolver en el mundo islámico, dijo el padre Ghilardi. Sin embargo, el Papa Francisco es bien conocido en Marruecos, dijo, especialmente por su amor por los pobres. El padre Ghiraldi predice que el Pontífice será recibido con “estima y respeto”.

Aquí está la entrevista completa del Padre Ghilardi con Informe mundial católico sobre la próxima visita papal.

CWR: ¿Cuáles son las expectativas para este viaje en Marruecos?

Padre Claudio Ghiraldi: El pueblo marroquí espera la llegada del Papa Francisco y se prepara para recibirlo con estima y respeto. Esto, para los que están atentos al mundo islámico, significa que hemos entrado en una nueva fase de convivencia religiosa. Esto era impensable, por decir lo menos, hasta hace unos años.

CWR: Usted pasó 11 años en Marruecos, como capellán de católicos de habla inglesa e italiana. ¿Cómo fue tu experiencia?

Padre Ghiraldi: Durante 11 años fui párroco de la Iglesia de Cristo Rey en Casablanca, y pude desarrollar mi ministerio sin ningún problema, asistiendo a fieles italianos, americanos, ingleses, filipinos, franceses… Durante seis años, a partir de 2009 a 2015, fui designado por el obispo de Rabat para asistir y ministrar a los presos cristianos, y los martes de cada semana ejercía mi ministerio en las prisiones, e incluso aquí, nunca encontré problemas.

CWR: La comunidad católica marroquí es muy pequeña. ¿Puede darnos algunos números para ayudar a entenderlo mejor?

Padre Ghiraldi: La religión predominante en Marruecos es el Islam. Los cristianos presentes son extranjeros que por diversas razones se encuentran en Marruecos. Según las autoridades, los cristianos son unos 30.000 de una población de unos 35 millones de marroquíes.

Estas cifras son estimaciones aproximadas. La verdad es que no está claro cuántos cristianos hay en Marruecos. Si usted razona que los franceses que residen en Marruecos son más de 80.000, los españoles casi 20.000, luego agrega los italianos y otros europeos, puede razonar legítimamente que los cristianos son muchos más que los declarados oficialmente, incluso si un gran número de ellos puede haber estado involucrado. en matrimonios mixtos, en cuyo caso renunciaban a ser cristianos.

CWR: ¿Hubo serias limitaciones en su cuidado pastoral como sacerdote católico extranjero?

Padre Ghiraldi: Las limitaciones que debe aceptar un sacerdote radican en el respeto de la ley marroquí, que afirma que no se puede hacer proselitismo. Sin embargo, nada, recalco nada, le prohíbe vivir como cristiano y pastor en tierra musulmana, incluso ejerciendo un ministerio cultural cristiano.

CWR: Además de los números, cuéntenos algo sobre la composición de la comunidad católica y su vida diaria.

Padre Ghiraldi: La comunidad católica, comparada con la población, es pequeña pero viva. Se compone predominantemente de jóvenes estudiantes y trabajadores sursaharianos, provenientes de 24 países o grupos étnicos que han encontrado universidades en Marruecos para sus estudios o trabajos, ya que Marruecos es también una tierra de oportunidades para muchos. Muchos europeos, especialmente dada la situación económica y [employment] crisis en sus países, están buscando nuevas oportunidades y esfuerzos en Marruecos. Ciertamente, también hay una gran comunidad filipina de habla inglesa, empleada en muchos servicios. Hay muchos empleados cristianos y funcionarios de embajadas y consulados presentes en el país.

En definitiva, la Iglesia católica en Marruecos puede describirse como la síntesis de muchas expresiones lingüísticas y étnicas diferentes, agrupadas en las dos diócesis de Rabat y Tánger. Es una Iglesia que ofrece su testimonio de fe en Jesús sin ningún tipo de problema, en cumplimiento de las leyes vigentes.

CWR: Los viajes del Papa a los países islámicos destacan los temas subyacentes de la libertad religiosa y los derechos civiles. ¿Cómo describiría la situación de la libertad religiosa en Marruecos, en base a su propia experiencia personal?

Padre Ghiraldi: La legislación islámica marroquí permite el principio de libertad de culto, no de libertad religiosa, como en todos los demás estados islámicos. Sin embargo, la novedad de Marruecos, en comparación con los demás estados, es esta: después de la famosa Primavera Islámica, en poco tiempo, la Carta Constitucional marroquí se actualizó, ampliando los derechos de las mujeres, casi igual a la europea. [countries]e insertando el principio fundamental de la libertad de conciencia.

CWR: ¿Y la libertad religiosa?

Padre Ghiraldi: Los juristas islámicos y los ulemas, máxima autoridad religiosa, se cuestionan si el principio de libertad de conciencia incluye también el principio de libertad religiosa, un problema de difícil solución en el mundo islámico… Sin embargo, es importante que alguien hable de esto, y en este sentido, Marruecos está a la vanguardia del mundo islámico. …

Considero que Marruecos es un país islámico muy respetuoso y tolerante con otras expresiones religiosas, y entre ellas tiene un profundo respeto y estima por la religión católica y su representante, el Romano Pontífice.

CWR: ¿Quién es el Papa Francisco para el pueblo de Marruecos? ¿Qué saben de él y cuáles son sus impresiones?

Padre Ghiraldi: El Papa Francisco es un personaje muy conocido en Marruecos, ya que los medios de comunicación le prestan mucha atención y muestran una gran estima por su amor a los pobres. También es bien conocido por los emigrantes marroquíes que están o estuvieron presentes en Italia, que luego regresan a su tierra natal y hablan bien de él.

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