BUDISMO MAHAYANA

Mara, el demonio que desafió al Buda

Muchas criaturas sobrenaturales pueblan la literatura budista, pero entre ellas Mara es única. Es uno de los primeros seres no humanos en aparecer en las escrituras budistas. Es un demonio, a veces llamado el Señor de la Muerte, que juega un papel en muchas historias de Buda y sus monjes.

Mara es mejor conocido por su papel en la iluminación del Buda histórico. Esta historia llegó a mitificarse como una gran batalla con Mara, cuyo nombre significa “destrucción” y que representa las pasiones que nos atrapan y engañan.

La iluminación de Buda

Hay varias versiones de esta historia; algunos bastante sencillos, algunos elaborados, algunos fantasmagóricos. Aquí hay una versión simple:

Mientras el futuro Buda, Siddhartha Gautama, se sentaba en meditación, Mara trajo a sus hijas más hermosas para seducir a Siddhartha. Siddhartha, sin embargo, permaneció en meditación. Entonces Mara envió vastos ejércitos de monstruos para atacarlo. Sin embargo, Siddhartha se quedó quieto e intacto.

Mara afirmó que el asiento de la iluminación le pertenecía legítimamente a él y no al mortal Siddhartha. Los monstruosos soldados de Mara gritaron juntos: “¡Soy su testigo!” Mara desafió a Siddhartha, ¿Quién hablará por ti?

Entonces Siddhartha extendió su mano derecha para tocar la tierra, y la tierra misma habló: “¡Te doy testimonio!” Mara desapareció. Y cuando la estrella de la mañana se elevó en el cielo, Siddhartha Gautama alcanzó la iluminación y se convirtió en Buda.

Los orígenes de Mara

Mara pudo haber tenido más de un precedente en la mitología prebudista. Por ejemplo, es posible que se basara en parte en algún personaje ahora olvidado del folclore popular.

La maestra zen Lynn Jnana Sipe señala en “Reflexiones sobre Mara” que la noción de un ser mitológico responsable del mal y la muerte se encuentra en las tradiciones mitológicas brahmánicas védicas y también en tradiciones no brahmánicas, como la de los jainistas. En otras palabras, todas las religiones de la India parecen haber tenido un personaje como Mara en sus mitos.

Mara también parece haberse basado en un demonio de la sequía de la mitología védica llamado Namuci. El Rev. Jnana Sipe escribe,

“Aunque Namuci aparece inicialmente en el Canon Pali como él mismo, llegó a transformarse en los primeros textos budistas para ser lo mismo que Mara, el dios de la muerte. En la demonología budista, la figura de Namuci, con sus asociaciones de hostilidad mortífera, como resultado de la sequía, fue tomado y utilizado para construir el símbolo de Mara; así es el Maligno: él es Namuci, amenazando el bienestar de la humanidad. Mara amenaza no reteniendo las lluvias estacionales sino reteniendo u oscureciendo el conocimiento de la verdad”.

Mara en los primeros textos

Ananda WP Guruge escribe en “Los encuentros de Buda con Mara la tentadorar” que tratar de armar una narrativa coherente de Mara es casi imposible.

“En su Diccionario de nombres propios Paali, el profesor GP Malalasekera presenta a Maara como ‘la personificación de la Muerte, el Maligno, el Tentador (la contraparte budista del Diablo o Principio de la Destrucción)’. Continúa: “Las leyendas sobre Maara están, en los libros, muy involucradas y desafían cualquier intento de desentrañarlas”.

Guruge escribe que Mara desempeña varios roles diferentes en los primeros textos y, a veces, parece ser varios personajes diferentes. A veces es la encarnación de la muerte; a veces representa emociones torpes o existencia condicionada o tentación. A veces es el hijo de un dios.

¿Es Mara el Satán budista?

Aunque existen algunos paralelismos obvios entre Mara y el Diablo o Satanás de las religiones monoteístas, también existen muchas diferencias significativas.

Aunque ambos personajes están asociados con el mal, es importante entender que los budistas entienden el “mal” de manera diferente a como se entiende en la mayoría de las otras religiones.

Además, Mara es una figura relativamente menor en la mitología budista en comparación con Satanás. Satanás es el señor del infierno. Mara es el único señor del cielo Deva más alto del mundo del Deseo del Triloka, que es una representación alegórica de la realidad adaptada del hinduismo.

Por otro lado, Jnana Sipe escribe,

“Primero, ¿cuál es el dominio de Mara? ¿Dónde opera? En un momento, el Buda indicó que cada uno de los cinco skandhas, o los cinco agregados, así como la mente, los estados mentales y la conciencia mental, se declaran como Mara. Mara. simboliza toda la existencia de la humanidad no iluminada. En otras palabras, el reino de Mara es la totalidad de la existencia samsárica. Mara satura cada rincón y grieta de la vida. Solo en Nirvana se desconoce su influencia. En segundo lugar, ¿cómo opera Mara? Aquí está la clave para La influencia de Mara sobre todos los seres no iluminados. El Canon Pali da respuestas iniciales, no como alternativas, sino como términos variados. Primero, Mara se comporta como uno de los demonios de [then] pensamiento popular. Utiliza engaños, disfraces y amenazas, posee a las personas y utiliza todo tipo de fenómenos horribles para aterrorizar o causar confusión. El arma más eficaz de Mara es mantener un clima de miedo, ya sea el miedo a la sequía, la hambruna, el cáncer o el terrorismo. Identificarse con un deseo o miedo aprieta el nudo que lo une a uno y, por lo tanto, la influencia que puede tener sobre uno”.

El poder del mito

El relato de Joseph Campbell sobre la historia de la iluminación de Buda es diferente de cualquier otro que haya escuchado en otros lugares, pero me gusta de todos modos. En la versión de Campbell, Mara apareció como tres personajes diferentes. El primero fue Kama, o Lujuria, y trajo consigo a sus tres hijas, llamadas Deseo, Realización y Pesar.

Cuando Kama y sus hijas no pudieron distraer a Siddhartha, Kama se convirtió en Mara, el Señor de la Muerte, y trajo un ejército de demonios. Y cuando el ejército de demonios no logró dañar a Siddhartha (se convirtieron en flores en su presencia), Mara se convirtió en Dharma, que significa (en el contexto de Campbell) “deber”.

Joven, dijo Dharma, los acontecimientos del mundo requieren tu atención. Y en este punto, Siddhartha tocó la tierra, y la tierra dijo: “Este es mi hijo amado que, a través de innumerables vidas, se ha entregado tanto a sí mismo que no hay ningún cuerpo aquí”. Un recuento interesante, creo.

¿Quién es Mara para ti?

Como en la mayoría de las enseñanzas budistas, el objetivo de Mara no es “creer en” Mara sino comprender lo que Mara representa en tu propia práctica y experiencia de vida. Jñana Sipe dijo,

“El ejército de Mara es tan real para nosotros hoy como lo fue para el Buda. Mara representa esos patrones de comportamiento que anhelan la seguridad de aferrarse a algo real y permanente en lugar de enfrentarse a la cuestión planteada por ser una criatura transitoria y contingente. ‘No importa lo que agarras’, dijo Buda, ‘cuando alguien agarra, Mara está a su lado’. Los tempestuosos anhelos y miedos que nos asaltan, así como los puntos de vista y las opiniones que nos encierran, son suficiente evidencia de ello, ya sea que hablemos de sucumbir a impulsos y adicciones irresistibles o de estar paralizados por obsesiones neuróticas, ambas son formas psicológicas de articular nuestro cohabitación actual con el diablo”.

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