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Mantener las escuelas católicas católicas en una cultura de “amor es amor”

Estudiantes de la Diócesis de Nashville, Tenn., oran durante una misa el 1 de febrero de 2018 en celebración de la Semana de las Escuelas Católicas en Nashville. (Foto del CNS/Rick Musacchio, Registro de Tennessee)

Durante los últimos años hemos enviado a nuestro hijo mayor a nuestra hermosa escuela parroquial local. La educación allí nos ha dado a nosotros ya nuestro hijo muchas bendiciones: visitas frecuentes a la iglesia, interacción con los sacerdotes, conexión fortalecida con la parroquia y la diócesis, así como un sentido de comunidad. La lista de cosas maravillosas continúa. Sin embargo, los acontecimientos recientes nos han hecho ver cuán rápido y seguro puede verse comprometida la educación.

Una mujer casada por lo civil con otra mujer comenzó a ofrecerse como voluntaria regularmente en la escuela, a título público. En otras palabras, una lesbiana que vivía abiertamente en desafío a la enseñanza moral católica comenzó a actuar como representante de la escuela. Por lo que entiendo, ella nunca ha dicho nada que socave las enseñanzas morales de la Fe. Honestamente, ella no necesita decir nada. Simplemente al modelar públicamente su estilo de vida alternativo mientras se desempeña como voluntaria en una escuela católica, socava las enseñanzas de la Fe. Tuvimos que tener una conversación seria con nuestro pequeño hijo sobre lo que hace un matrimonio para aclarar la confusión que había surgido en su mente debido a esta situación. Además, sé que él no es el único niño confundido por este voluntario en particular.

Después de que nuestras objeciones subieran por la línea de mando, pasando por el principio y el sacerdote hasta llegar al obispo, recibimos noticias de que el obispo seguirá permitiendo que las lesbianas casadas por lo civil se ofrezcan como voluntarias. Hemos decidido comenzar la educación en el hogar en el otoño.

Este tema candente no solo tiene las cicatrices únicas de nuestra cultura, sino que también marca el comienzo de una gran confusión emocional e intelectual. Pongamos los cimientos volviéndonos a Cristo. Al llamar a sus discípulos, el Señor les ordena amar: “Amaos unos a otros como yo os he amado” (Juan 13:34). Suena tan simple, tan directo. Sin embargo, incluso entre los Apóstoles, los ejemplos personales causaron confusión sobre lo que significa el discipulado. En Gálatas 2:11-13, San Pablo reprende al mismo San Pedro por su mal ejemplo y el escándalo que causó. El llamado al discipulado, al amor, descansa fuertemente sobre buenos o malos ejemplos, porque los ejemplos aclaran, “¿Qué es el amor?” Y, “¿Cómo ama Cristo?”

¿Qué significa esto para la educación católica? La naturaleza esencial del amor debe entenderse sin ninguna confusión, para que esa verdad se transmita con igual claridad a los niños. Dado que la transmisión de la verdad depende en gran parte de quienes la ejemplifican ante los estudiantes, todos los adultos en posiciones de liderazgo en una escuela católica deben ser testigos vivientes de su fe. Por lo tanto, tener a cualquier adulto, ya sea personal, maestro o voluntario, trabajando en una escuela católica y modelando abiertamente una vida que contradice la enseñanza católica socava la integridad de la educación en su conjunto.

Según el Papa Pablo VI en su Declaración sobre la Educación Cristiana, Educación gravissimum, “El fin específico de una educación católica es la formación de niños y niñas que sean buenos ciudadanos de este mundo, amando a Dios y al prójimo y enriqueciendo la sociedad con la levadura del evangelio, y que sean también ciudadanos del mundo venidero , cumpliendo así su destino de convertirse en santos”. La educación católica es ante todo formar a los niños para que puedan amar más fácilmente a Dios ya sus semejantes, y llegar a ser santos. En otras palabras, la educación católica existe con el propósito de hacer discípulos, cuyas vidas enteras se centren en Cristo. Este tipo de formación requiere no sólo un curso sólido en religión, sino también una formación de hábitos virtuosos tanto en la acción como en el pensamiento. Los niños aprenden virtudes, tanto intelectuales como morales, primero imitando lo que ven en los adultos que tienen a su cargo. El Papa San Juan Pablo II enfatizó este punto en un discurso a los obispos de EE. UU. en 1998: “Si los estudiantes de las escuelas católicas han de obtener una experiencia genuina de la Iglesia, el ejemplo de los maestros y otros responsables de su formación es crucial: el testimonio de adultos en la comunidad escolar es una parte vital de la identidad de la escuela”. Sólo después de que la imitación se ha convertido en un hábito firme, la comprensión se asimila verdaderamente. Porque uno no puede captar la verdad a menos que ya se hayan adoptado los hábitos necesarios para comprenderla. El deseo de la verdad debe inculcarse estableciendo primero los hábitos necesarios para recibirla. Por tanto, quienes rodean a los niños, especialmente cuando representan la educación católica, deben ser modelos de comportamiento católico.

Una situación en la que la verdad se transmite verbalmente, incluso por maestros excelentes, pero se encuentra con la contradicción de otros en un entorno escolar, inevitablemente compromete la integridad de toda la educación. La fe por su naturaleza no puede ser aislada dentro de la clase de religión. Más bien, requiere integración en todos los demás temas, y especialmente debe ser puesto en práctica. El arzobispo J. Michael Miller, en su libro La enseñanza de la Santa Sede sobre las escuelas católicas, comenta: “(Si) los maestros y administradores demuestran la ética individualista y competitiva que ahora caracteriza a tanta educación pública, no podrán inspirar a los estudiantes con los valores de solidaridad y comunidad, incluso si los elogian verbalmente. Lo mismo puede decirse de no dar un testimonio claro de la enseñanza de la Iglesia sobre la santidad del matrimonio y la inviolabilidad de la vida humana”. Los niños, luchando por comprender el significado de las verdades intelectuales, miran para ver: ¿qué significa esta verdad para mí, cómo se ve cuando se vive? Y para ello observan cómo viven los adultos representativos. Si los adultos en las escuelas católicas dan ejemplos contrarios a las verdades católicas, los niños llegan, naturalmente, a la conclusión: “Ah, bueno, esas cosas que me han enseñado deben ser algo que pueda elegir si quiero, porque así y… -así es católico y hace tal y tal cosa, y todo parece estar bien.”

Ahora, puede haber un buen número de niños que completarán su educación en un ambiente confuso sin daño espiritual. Sin embargo, una cultura escolar confusa introduce una batalla cuesta arriba en su educación. Aquellos cuyos padres los forman cuidadosamente en casa, constantemente en alerta por error, tendrán las mejores probabilidades. Pero es una injusticia esperar que los niños presenten argumentos a sus compañeros, o que pasen su tiempo de formación en una batalla por la verdad. Sin una formación adecuada, este enfoque es como una Gallipoli espiritual: enviar a los niños a una batalla violenta sin la defensa adecuada. Unas pocas almas valientes pueden dejar atrás al resto; aun así, el campo de batalla estará sembrado de caídos y muchos perdidos que no deberían haberse enfrentado a las armas.

En estos tiempos, los temas de moral e identidad sexual han pasado a primer plano. Por lo tanto, a medida que la cultura en general se ha vuelto más hostil hacia la verdad, tanto más los educadores católicos y las instituciones deben convertirse en audaces faros de la verdad sobre la persona humana. Según el arzobispo Miller, “la teología católica enseña que la gracia se basa en la naturaleza. Debido a esta complementariedad de lo natural y lo sobrenatural, los educadores católicos deben tener una sólida comprensión de la persona humana que aborde los requisitos de la perfección tanto natural como sobrenatural de los niños confiados a su cuidado”.

Después de que mi esposo y yo planteamos nuestras preocupaciones a la administración de la escuela con respecto al voluntariado de lesbianas casadas por lo civil, fui testigo de una gran cantidad de argumentos de otros padres que defendían la situación. Estas defensas incluían eslóganes como “El amor es amor”, lo que implicaba “¿Qué daño puede haber en tolerar que personas encantadoras y perfectamente agradables donen su tiempo?”, o incluso, “Dos grandes mujeres que se aman, ¿cuál es el daño en eso?” ?” Aquí está el daño: en una escuela católica, todo el propósito de la educación se basa en transmitir un tipo particular de amor: uno que es sacrificial, fructífero y fiel. Cualquier cosa que enturbie la transmisión de esa verdad no puede ser tolerada como representante de la educación católica. Sería una tontería de mi parte decirles a mis hijos la importancia de comer sano, mientras lleno mi propio plato con papas fritas y dulces. No puedo esperar que tomen en serio mi mensaje, cuando mi propio ejemplo trae confusión. Tampoco tiene sentido decir “comida es comida”, porque la naturaleza de mi mensaje es que algunos alimentos son saludables y otros no. De manera similar, la noción de que “el amor es amor” es inaceptable, porque todo el propósito de la educación católica es enseñar que no todos los amores son iguales. Los discípulos están llamados a amar como Cristo nos ama.

Los malos ejemplos de amor desviarán, como señala San Pablo en 1 Corintios 15:33: “las malas compañías, dicen, pueden corromper las mentes nobles”. Los que estamos unidos en Cristo debemos ser conocidos por nuestro amor. Nuestro Señor dijo: “La marca por la cual todos los hombres os conocerán como mis discípulos será el amor que os tengáis los unos a los otros” (Juan 13:35). Fíjate, nuestro Señor no dice que seremos conocidos porque seamos muy amables. “Agradable” fracasa cuando se trata de ser un discípulo del Señor. La mayoría de las personas son amables, al menos con quienes les agradan. La gente buena no necesariamente da su vida por la Verdad, ni la gente buena necesariamente está llena de celo por el reino. No, se necesita mucho más que amabilidad para ganar el reino. Si el objetivo de la educación católica es formar discípulos, herederos del Reino de Dios, que es el amor debe ser entendido, enseñado y ejemplificado.

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