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Madre María Aikenhead en camino a la santidad

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Madre María Aikenhead en camino a la santidad

Hermanas Religiosas de la CaridadLas Religiosas Hermanas de la Caridad, orden irlandesa fundada por la Madre María Aikenhead en 1815, celebran hoy la noticia de que el Papa Francisco ha reconocido las virtudes heroicas de su fundadora y la ha colocado en el camino de la santidad.

El miércoles, el Vaticano declaró Venerable a la monja irlandesa nacida en Cork, lo que se suma a las celebraciones del bicentenario de su Instituto que se llevarán a cabo este año.

Las Hermanas Religiosas de la Caridad tienen su sede en Harold’s Cross en Dublín y 400 monjas sirven en Irlanda, Inglaterra, Escocia, Zambia, California, Nigeria y Malawi con 145 adicionales en Australia.

En respuesta a la noticia, la hermana Mary Christian, líder congregacional de las Hermanas Religiosas de la Caridad, describió a Mary Aikenhead como “una mujer adelantada a su tiempo”.

A su alrededor vio la difícil situación de las personas que eran pobres y sufrían. Su gran fe y confianza en la Divina Providencia le permitió a ella y a las primeras Hermanas Religiosas de la Caridad brindar educación a niños pobres, establecer instalaciones médicas para quienes necesitaban atención médica y visitar a los enfermos y pobres en sus hogares”, dijo.

Señaló que en una de sus cartas, Mary Aikenhead dijo que el único propósito de la Congregación es ‘prestar nuestra humilde asistencia para aliviar los sufrimientos de los pobres de todos los credos’.

Según sor Mary Christian, la vida de su fundadora no fue fácil, pero nunca perdió la esperanza.

“Su vida nos enseña y nos inspira a soñar visiones valientes, a tener compasión por el dolor humano, a analizar estructuras injustas que son la causa de la pobreza, a trabajar con otros para resolver problemas y a permanecer firmes frente a las dificultades”.

Mary_Aikenhead_380x508La venerable Mary Aikenhead nació en Cork en enero de 1787 y fue bautizada anglicana porque su padre, David Aikenhead, era miembro de la Iglesia de Irlanda, aunque su madre, Mary Stacpole, era católica. Más tarde fue recibida en la Iglesia católica cuando tenía quince años, un año después de la muerte de su padre, que era médico en Cork.

Una estancia con una amiga en Dublín en 1808 le reveló los espantosos niveles de pobreza y mala salud en la ciudad y dejó su huella.

Decidió dedicarse a la vida religiosa pero había pocas órdenes en Irlanda a principios del siglo XIX.

El arzobispo Daniel Murray de Dublín la invitó a colaborar con él en el establecimiento de un nuevo instituto, pero primero tuvo que realizar una formación.

Entre 1812 y 1815 se preparó para la vida religiosa en el Bar Convent York, asociada con las monjas de la Venerable Mary Ward. En 1815, tomó el nombre de Sor Mary Augustine y regresó a Dublín para fundar las Religiosas Hermanas de la Caridad.

El 1 de septiembre de 1815, los primeros miembros del nuevo instituto emitieron sus votos, y Sor Mary Augustine fue nombrada Superiora General en su primer convento en North William Street en Dublín.

María solicitó a Roma permiso para que sus Hermanas hicieran un cuarto voto, además de los tres votos tradicionales de pobreza, castidad y obediencia, de ‘Servicio a los Pobres’, permitiéndoles visitar a los pobres en sus propios hogares; aquellos que estaban enfermos y hambrientos y con frío y sin un centavo y sin nadie a quien acudir.

Abrió su primera escuela católica para niños pobres en Gardiner Street de Dublín en 1830. La orden todavía está involucrada en la educación hoy en escuelas como la escuela primaria Stanhope Street en el centro de la ciudad de Dublín.

Escudo de las Hermanas Religiosas de la CaridadElla y sus hermanas fueron las primeras monjas en visitar a los prisioneros en Kilmainham Gaol a principios del siglo XIX.

En 1838, cinco de sus monjas fueron a Australia, las primeras mujeres religiosas en pisar suelo australiano, y abrieron un convento en Parramatta, al que siguieron hospitales y escuelas.

El Hospital Universitario de San Vicente en Dublín, que Mary Aikenhead fundó en 1834, es uno de los mejores hospitales docentes del país.

La orden sigue siendo el fideicomisario del St Vincent’s Hospital Group, que incluye el St Vincent’s University Hospital, Elm Park, St Michael’s Hospital, Dun Laoghaire y St Vincent’s Private Hospital en Herbert Avenue.

St Vincent’s estaba ubicado originalmente en St Stephen’s Green y fue el primer hospital dirigido por mujeres para atender a pacientes de todos los credos y donde los médicos y enfermeras podían recibir capacitación. Se mudó a Elm Park en 1970.

El Centro del Patrimonio Mary Aikenhead, que contiene archivos sobre la vida de la monja irlandesa y el cuidado de los enfermos y los pobres, está ubicado en Harold’s Cross, donde Mary Aikenhead pasó sus últimos años.

Murió en Dublín en julio de 1858 y está enterrada en el cementerio adjunto a St Mary Magdalen’s en Donnybrook.

En 1879, las Hermanas Religiosas de la Caridad se establecieron como el Hospicio de Nuestra Señora, siendo pioneras en un nuevo enfoque para el cuidado de los enfermos terminales. En ese momento, Dublín tenía el doble de la tasa de incidencia de tuberculosis que en cualquier lugar de Irlanda y Londres y Glasgow, mientras que su incidencia de fiebre tifoidea y sarampión triplicaba la de Londres.

Las iniciativas más recientes en las que las hermanas están involucradas hoy incluyen defender la abolición de la trata de personas, hacer campaña por agua limpia en Malawi, Nigeria y Zambia, abogar contra la injusticia y crear conciencia sobre la necesidad de preservar nuestra frágil tierra.

“Las Hermanas de la Caridad son un gran grupo de mujeres y es un privilegio conocerlas y trabajar con ellas”, comentó Pat Coyle, Directora de Comunicaciones Jesuitas en Irlanda.

“Dan cuidados paliativos a los moribundos, trabajan con los enfermos en los hospitales y en el hogar. Se preocupan por nuestros migrantes y solicitantes de asilo, y cuidan del número cada vez mayor de personas que se quedaron sin hogar, en estos días de recuperación de viviendas en espiral. Visitan a los presos en la cárcel y cuidan de sus familias, enseñan a nuestros hijos”.

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