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Madison y el condado de Dane eliminan el límite de asistencia de 50 personas después de una amenaza de demanda

El obispo de Madison, Donald J. Hying (izquierda) y el arzobispo de Milwaukee, Jerome E. Listecki, distribuyen la Sagrada Comunión en la misa de instalación de Hying el 25 de junio de 2019 en la iglesia católica St. Maria Goretti en Madison. (Foto por Joseph M. Hanneman)

MADISON, Wisconsin — Menos de 48 horas después de negarse a ceder en su límite de 50 personas en la asistencia a la Santa Misa y otras reuniones religiosas, los funcionarios de salud locales abandonaron abruptamente la regla el viernes ante una determinada demanda de la Diócesis Católica de Madison. y el Fondo Becket para la Libertad Religiosa.

El cambio fue una rápida victoria para el obispo Donald J. Hying, quien argumentó que la agencia Public Health Madison & Dane County estaba señalando a las personas de fe con un límite inconstitucional a la asistencia a la Santa Misa y otros servicios religiosos. hiriendo indicado el 3 de junio que la diócesis demandaría si el límite de 50 personas no se eliminara de las órdenes de salud de emergencia emitidas durante la pandemia de coronavirus.

“Como obispo, es mi deber asegurar que la misa dominical esté disponible lo más ampliamente posible para los fieles católicos, siguiendo las mejores prácticas en lo que respecta a la salud pública”, dijo el obispo Hying en un comunicado. “De hecho, en un momento de profunda división, es más importante que nunca que la Iglesia brinde consuelo y consuelo a todos, en la gran tradición de la libertad religiosa estadounidense. Esperamos trabajar junto con el condado y la ciudad para continuar el proceso de reapertura de manera segura, cooperativa y responsable”.

El desarrollo del viernes coronó un torbellino de dos semanas en las que las iglesias se prepararon para reabrir el culto público al 25 por ciento de la capacidad del edificio, solo para tener una regla aún más estricta impuesta por Public Health Madison & Dane County. No se consultó a la diócesis antes de que los funcionarios de salud impusieran el estricto límite de asistencia. Los funcionarios de la ciudad y el condado no respondieron a los mensajes de preocupación de Hying durante cinco días, dijo. Cuando el director de PHMDC, Janel Heinrich, llamó a Hying el 3 de junio, “Le pregunté directamente si había algún espacio para dar de su parte; ella dijo que no la había”, escribió Hying en una carta del 4 de junio a los sacerdotes de la diócesis.

El ejecutivo del condado de Dane, Joe Parisi, dijo que el condado no quería participar en una batalla judicial costosa en un momento en que necesita dedicar recursos para combatir la propagación del coronavirus de Wuhan conocido como COVID-19. Dijo que la posición de la diócesis era un “área gris legal”, y cuestionó por qué la Iglesia Católica está gastando dinero en abogados de Washington DC. La diócesis está siendo representada en el caso por Becket Fund y los bufetes de abogados de DC Sidley Austin LLP y Troutman Sanders LLP.

“Las necesidades básicas de la vida (alimento, vivienda y ropa) tienen tanta demanda en nuestra comunidad dada la pandemia actual, por lo que es difícil imaginar el mejor uso de los dólares de los feligreses o contribuyentes en este momento en una sala de audiencias”, dijo Parisi. “Si bien la solicitud del obispo de Madison plantea un área legal gris, la ciencia de la salud pública aquí no está clara: el COVID-19 está aquí, infectando a más personas todos los días y minimizando el contacto en entornos de grupos grandes es un enfoque increíblemente efectivo para mantenerse saludable.”

A partir del 5 de junio, el condado de Dane tiene 800 casos de coronavirus, con 36,243 personas que dieron negativo. Veintinueve personas han muerto por COVID-19 en el condado de Dane, según el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin. Wisconsin ha registrado 19.892 casos y 626 muertes atribuidas al nuevo coronavirus que se propagó desde China a principios de este año.

Heinrich defendió como “neutral e imparcial” la regla de emergencia de su agencia que limitaba la asistencia a los servicios de adoración de las iglesias a 50 personas. “Estas órdenes se implementaron por una razón: estamos en medio de una emergencia de salud pública y haremos todo lo posible para reducir el riesgo de infección pública”, dijo.

Eric Rassbach, abogado principal del Fondo Becket, dijo que el cambio de opinión del condado “no debería haber tomado tanto tiempo”.

“La Primera Enmienda protege tanto la oración como la protesta. Poner un límite numérico arbitrario en los servicios de adoración y permitir que miles de personas protesten no tiene sentido desde una perspectiva legal o de salud pública”, dijo Rassbach. “La mayoría de los demás gobiernos de todo el país ya han levantado sus restricciones de culto relacionadas con COVID. Los pocos reticentes restantes deben tomar nota y cumplir con la Primera Enmienda”.

Miles de personas en Madison y comunidades aledañas han participado en protestas por la muerte de un hombre negro en Minneapolis a manos de cuatro policías. En varias noches, las protestas locales fueron reemplazadas por disturbios, saqueos y vandalismo generalizado en el centro de Madison. Los manifestantes cerraron dos veces la muy transitada autopista Beltline que conecta el este y el oeste de Madison. El alcalde de Madison, Satya Rhodes-Conway, elogió a los manifestantes que cerraron otra vía concurrida, John Nolen Drive. También elogió el grafiti pintado en los escaparates tapiados del centro como “arte asombroso”.

Las parroquias católicas de todo el condado de Dane ya tenían planes establecidos para asistir a misa al 25 por ciento de la capacidad de asientos. Una iglesia típica de tamaño mediano limitará la asistencia a 140 personas de una capacidad de 560 asientos. Una iglesia más pequeña utilizará un límite de 75 personas fuera de su capacidad para 300. La iglesia católica más grande del condado de Dane, St. Maria Goretti de Madison, normalmente tiene capacidad para 1200 personas, pero restringirá la asistencia a 300 por misa.

Algunas iglesias han acordonado una de cada dos o cada tercera fila para proporcionar distanciamiento social. Algunos gráficos aplicados al piso que indican una separación de 6 pies cuando hacen fila para recibir la Comunión. Muchos han agregado misas dominicales para acomodar a más feligreses. A diferencia de otras diócesis en todo el país, la Diócesis de Madison no tiene restricciones para recibir la Comunión en la lengua.

Si bien el anuncio del viernes resolvió la cuestión inmediata de la asistencia a Misa durante la Fase 1 del plan de reapertura “Forward Dane”, todavía hay mucha discusión sobre si el gobierno tiene poder para interferir con el culto religioso.

A mediados de mayo, la Corte Suprema de Wisconsin anuló las reglas de “Más seguro en el hogar” del gobernador Tony Evers que prohibían las comidas en persona y definían qué negocios privados se consideraban “esenciales” y podían seguir operando. El tribunal dictaminó que el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin se excedió en su autoridad al imponer restricciones bajo el plan Safer at Home. Las regulaciones estatales se consideraron “ilegales, inválidas e inaplicables” y se desestimaron como una “gran toma de poder” que usurpaba la supervisión obligatoria de la Legislatura de Wisconsin.

En la carta del 3 de junio al ejecutivo del condado Parisi y al alcalde Rhodes-Conway, los abogados de la diócesis de Madison dijeron que el límite de asistencia a la iglesia de 50 personas “sugiere animosidad hacia las reuniones religiosas”. Argumentaron que la Constitución de Wisconsin ordena que “nunca se infringirá el derecho de toda persona a adorar a Dios Todopoderoso de acuerdo con los dictados de la conciencia”.

“La libertad de culto es tan fundamental que los tribunales de Wisconsin examinan estrictamente prácticamente cualquier carga que se le imponga”, decía la carta. Las “acciones discriminatorias contra la religión de Madison y el condado de Dane no pueden sobrevivir a tal escrutinio”.

Luke Goodrich, vicepresidente y asesor principal de Becket Fund, dijo que las iglesias tienen protecciones fundamentales, pero no son absolutas. “El gobierno tiene autoridad para proteger la salud pública, y esa autoridad debe equilibrarse con el derecho a la libertad religiosa”, dijo Goodrich, autor de Libres para creer: la batalla por la libertad religiosa en Estados Unidos.

“Mientras el gobierno lo haga de manera uniforme, sin apuntar a las reuniones religiosas para una aplicación especial o desaprobación, es probable que los tribunales digan que el gobierno se ha mantenido dentro de sus límites apropiados”, dijo Goodrich en un comunicado. entrevista reciente. “Pero si el gobierno se enfoca en las reuniones religiosas mientras ignora reuniones no religiosas similares, o si persigue ciertos tipos de reuniones religiosas que no representan una amenaza para la salud pública, como un servicio religioso en el autocine donde todos se quedan en

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