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Luis IX: Caballero, cruzado, rey y santo

Estatua de Luis IX, Basilique du Sacré-Cœur de Montmartre. (Wikipedia)

Nota del editor: Este ensayo se publicó originalmente el 24 de agosto de 2018.

Dirigiéndose a los Scouts d’Europe en 2016, el cardenal Sarah presentado Louis IX (1215-70) como un modelo digno para los jóvenes aspirantes del siglo XXI. “Estas palabras de su ceremonial”, dijo el cardenal a los jóvenes reunidos en Vezelay para la peregrinación,

Evoco otras palabras que, tiempo atrás, el mismo rey San Luis, cuando era joven, pronunció para su juramento de caballero. Fue a mediados de noviembre de 1226, en Soissons, camino de Reims donde iba a ser rey sagrado de Francia. Como a ti, a San Luis le gustaba venir en peregrinación a Vézelay, y la última vez fue en 1270, año de su muerte. Al comienzo de la ceremonia de la unción, San Luis había oído estas palabras pronunciadas por el obispo: “Si buscas riquezas u honores, no eres digno de ser ungido caballero”. Después de inclinarse ante el baussant, este estandarte que todavía es tuyo, con la cruz de ocho puntas que representan las ocho bienaventuranzas, Luis IX había prometido proteger a la santa Iglesia y creer en todas sus enseñanzas, defender a los débiles, especialmente viudas y huérfanos, a ser cortés y respetuoso con las mujeres (por cierto, les recuerdo el artículo 5 de la ley scout: “el scout es cortés y caballeroso”); también había prometido ser franco y luchar contra el mal y la injusticia. En otras palabras, para el caballero de la cristiandad medieval, significaba conformar su vida a estas tres palabras que conoces muy bien: “franqueza, desinterés, pureza” que son las tres principales “virtudes” del escultismo.

El muchacho que abrazó las virtudes nobles en 1226 se convirtió en un hombre que las personificaría. Hoy incluso el Oxford Historia ilustrada de la Europa medieval –difícilmente un espécimen de la hagiografía católica francófila– reconoce las virtudes de San Luis, famoso por su “intensa piedad devocional, preocupación por la justicia y la paz, su reputación como cruzado y exponente de la santidad de la realeza”.

A diferencia de los expertos en política exterior de hoy, Louis no tenía interés en iniciar guerras para que otros hombres pelearan, sino que participó él mismo en dos cruzadas en el Medio Oriente, con la ardiente ambición de devolver Egipto a la cristiandad. Fue durante la última expedición en 1270 que perdió la vida a causa de la pestilencia, dejando un legado histórico demasiado sustancial para relatarlo en un breve artículo. Fue Luis quien pasó cuatro años fortificando las ciudades costeras cristianas en Tierra Santa; fue Louis quien ordenó a sus guardias reales que defendieran el monasterio dominicano de Saint Jacques de los alborotadores; fue Louis cuya generosidad hacia el campesinado y su preocupación por el bien común fomentaron una Francia cristiana vibrante, vivaz y tenaz, la tierra de Lourdes y Santa Teresa.

También para los estadounidenses, Louis es de especial interés, en la medida en que es realmente contracultural, un signo de contradicción. Después de todo, si los partidarios demasiado entusiastas del feudalismo una vez combinaron el trono con el altar, hoy en día muchos más demócratas católicos combinan dicho altar con el Monumento a Lincoln. Cuando demasiados eclesiásticos suelen tirar a los cruzados debajo del autobús, el feminismo ha destripado la caballerosidad encomendada por el cardenal Sarah, y la democracia liberal se confunde con un absoluto moral, necesitamos la fiesta de San Luis para recordarnos que la Iglesia en ocasiones ha visto Apto para canonizar caballeros, cruzados y monarcas. La caridad y la justicia son trascendentes, universales y eternas; las tradiciones sociales y políticas específicas a través de las cuales se expresan no lo son. Esto debería ser de gran consuelo para los estadounidenses con problemas, porque significa que incluso nosotros, los republicanos modernos, podemos solicitar la intercesión de los santos reyes medievales.

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