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Lough Derg pide un mayor apoyo a los peregrinos

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Lough Derg pide un mayor apoyo a los peregrinos

lago dergEl apoyo al retiro de la antigua isla de Lough Derg es esencial para su existencia continua, advirtió su prior.

En un artículo para el Irish Times, el padre Owen McEneaney dijo que el retiro de tres días de Lough Derg ofrece una experiencia de ‘contracultura’ e invitó a los peregrinos del pasado a redescubrir la experiencia.

Dijo que la temporada de peregrinación de tres días de este verano, que finalizó la semana pasada, había mostrado una “ligera caída” en el número de peregrinos.

Si bien el número de participantes en el retiro de tres días ha disminuido, el número de asistentes a retiros de un día aumentó un 16 por ciento.

Casi 18.000 personas visitaron Lough Derg el año pasado. El coste anual de funcionamiento de la isla es de poco más de 1 millón de euros. Los números de retiro se dispararon por última vez en el punto álgido de la recesión en 2008, pero desde entonces se han nivelado.

Los peregrinos participantes deben realizar tres días de ayuno, una vigilia de 24 horas y nueve “estaciones” descalzos en las camas penitenciales de la isla.

En su artículo, el padre McEneaney escribió: “Muchos elementos de la vida moderna carecen de profundidad y, en muchos sentidos, son transitorios y de corta duración. Hay una rica herencia de fe aquí en Lough Derg, una oportunidad de experimentar el significado más profundo de Dios y la vida”.

La isla ofrece a los jóvenes en particular la oportunidad de escapar de las distracciones de la tecnología moderna, ya que no se permiten teléfonos ni dispositivos de Internet.

“Somos solo los guardianes. Son los peregrinos los que mantienen abierto Lough Derg. Es un lugar que ha pasado de generación en generación; podemos solidarizarnos para mantenerlo abierto”, dijo Sharon Hearty.

La naturaleza retirada y aislada de la isla atrae a una diversa gama de peregrinos de todo el mundo.

El lugar de peregrinación en Station Island en Lough Derg es mejor conocido por el Purgatorio de San Patricio.

Esta pequeña isla lacustre, famosa en la tradición cristiana irlandesa desde la época de San Patricio, recibe peregrinos de forma continua desde hace más de 1000 años.

Es uno de los centros de peregrinación cristiana más antiguos de Europa occidental, y se dice que data del siglo VI.

Lough Derg se encuentra a unas cuatro millas al norte del pueblo de Pettigo en Co Donegal, en la diócesis de Clogher.

Su importancia en la época medieval está indicada por el hecho de que se encontraba entre los principales hitos en los mapas de Irlanda. Fue, por ejemplo, el único sitio irlandés nombrado en un mapa mundial de 1492.

La peregrinación era muy popular entre los europeos de la época y hay constancia de peregrinos que habían viajado desde Hungría (1363 y 1411), Francia (1325, 1397 y 1516), Italia (1358 y 1411) y Holanda (1411 y 1494).

La asociación del nombre de San Patricio con Lough Derg se remonta hasta donde llegan los registros y las leyendas que lo vinculan con el lugar apuntan a una tradición ya firmemente asentada en el siglo XII.

Mientras estaba en una cueva en la isla, se dice que Patrick tuvo una visión de los castigos del infierno. Por lo tanto, el lugar llegó a ser conocido como el Purgatorio de San Patricio.

Cada año, la tradicional peregrinación de tres días comienza a fines de mayo y finaliza a mediados de agosto.

Los peregrinos deben tener al menos quince años de edad, gozar de buena salud y poder caminar y arrodillarse sin ayuda.

La peregrinación es un ayuno de tres días que incorpora una vigilia de 24 horas. Los peregrinos llegan a la isla entre las 11.00 y las 15.00 horas, habiendo ayunado desde la medianoche anterior.

Tienen una comida sencilla de tostadas secas, tortas de avena y té negro o café cada uno de los tres días.

La oración central de la peregrinación se llama ‘estación’.

Cada estación implica el rezo repetido del Padre Nuestro, el Ave María y el Credo de los Apóstoles, mientras los peregrinos caminan, se arrodillan o se paran, descalzos.

La mayor parte de una estación se hace en las camas penitenciales (se cree que son los restos de las celdas de colmena utilizadas por los primeros monjes).

Tres de estas estaciones se hacen el primer día. Se hacen cuatro estaciones más en común en la Basílica durante la vigilia nocturna y se hace una en cada uno de los días segundo y tercero.

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