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Los mártires de agosto

Detalle de “Martirio de San Bartolomé” (pintura del siglo XVII, según Jusepe de Ribera. commons.wikimedia.org)

Algunos meses, como agosto, parecen estar poblados por una larguísima procesión de mártires: Los Santos Macabeos (1), Sixto y sus compañeros (7), Edith Stein (9), Lorenzo (10), Ponciano e Hipólito (13) , Maximiliano Kolbe (14), Bartolomé (24), Juan Bautista (29).

Siempre me han fascinado los mártires, los “testigos” de Cristo, Su Evangelio y Su Iglesia. usque ad effusionem sanguinis (hasta el mismo derramamiento de sangre). De hecho, el primer informe de libro que escribí y entregué a mi clase de tercer grado fue sobre los Mártires de América del Norte. Después de mi presentación oral, la hermana Vera me preguntó: “Ahora, Peter, ¿qué aprendiste de este libro?” “¡Que quiero ser mártir, hermana!” “Bueno, tal vez solo un confesor”, instó con prudencia.

A menudo escuchamos que lo que dice la gente justo antes de morir es importante. Los gladiadores en las arenas romanas saludaron al Emperador con las palabras, ¡Ave, César, nos morituri te salutamus! (¡Salve, César, los que vamos a morir te saludamos!). Ese tipo de actitud arrogante hacia la vida y la muerte por igual fue un epílogo adecuado para una sociedad que se había vuelto cómoda viviendo según el adagio que heredaron del griego Epicuro: “Come, bebe y diviértete, porque mañana morirás”.

Estos mártires de agosto, sin embargo, nos dan la oportunidad de reflexionar sobre la muerte, particularmente una muerte que quizás no hayamos elegido para nosotros mismos. El sacerdote-profesor que nos enseñó inglés en el seminario universitario era famoso por su broma: “Caballeros, sé que el cielo es nuestro verdadero hogar, ¡pero no siento ni un poco de nostalgia!”. Al Papa Juan XXIII, que ya era un anciano cuando lo eligieron para el papado, un reportero bastante poco delicado le preguntó cuál era su actitud hacia su propia (presumiblemente inminente) muerte. Con ingenio y sabiduría campesina, replicó: “Mis maletas están empacadas y estoy listo para partir”. En otra ocasión, se le preguntó cuál sería su consejo para la Iglesia, si recibiera de Nuestro Señor la hora precisa de su regreso glorioso: “¡Mira ocupado!”

Las palabras finales de algunos mártires son clásicos de la espiritualidad cristiana. Las personas que saben poco más sobre San Lorenzo, asado a la parrilla, recuerdan su sugerencia a sus verdugos: “Me pueden dar la vuelta al otro lado. Creo que he terminado con esto”. Santo Tomás Moro le dio un nuevo significado a la expresión “humor negro” con no uno, sino dos comentarios que reflejan no solo lo que Ernest Hemingway llamaría “gracia bajo presión”, sino también un maravilloso sentido del humor. Mientras lo escoltaban hasta el lugar de la ejecución, buscó la ayuda del teniente de la Torre con estas palabras: “Ayúdame a subir. Al bajar me cuidaré solo. Y, mientras colocaban su cabeza sobre el tajo, se echó la barba hacia atrás y declaró: “¡Esto no ha ofendido al Rey!”.

Por supuesto, debemos entender que si uno no tiene nada por lo que valga la pena vivir, tampoco tiene nada por lo que valga la pena morir. Por eso el Beato John Henry Cardenal Newman pudo afirmar: “Nadie es mártir de una conclusión, nadie es mártir de una opinión; es la fe la que hace mártires”. Considere solo un puñado más de reflexiones sobre nuestro tema. Franz Kafka dice: “Los mártires no subestiman el cuerpo, lo dejan elevar en la Cruz. En esto son uno con sus antagonistas.” El Cardenal Newman también sostiene: “El bien nunca se logra excepto a costa de quienes lo hacen; la verdad nunca se abre paso excepto a través del sacrificio de aquellos que la difunden.” Un tanto cínicamente, Dostoievski sugiere: “Los hombres no aceptan a sus profetas y los matan, pero aman a sus mártires y adoran a aquellos a quienes han torturado hasta la muerte”.

Quizás el más famoso buen mot sobre el martirio provino del apologista del siglo II Tertuliano, quien aparentemente no sufrió ese destino: “La sangre de los mártires es la semilla de los cristianos”. Recientemente, el Papa Benedicto XVI escribió que “el martirio es una categoría básica de la existencia cristiana”. Robert Royal ha escrito extensamente sobre el fenómeno del martirio contemporáneo, muy bien tratado en su Los mártires católicos del siglo XX: una historia mundial completa. Más recientemente, Martin Mosebach ha fascinado a los lectores con su trabajo, “Los 21: Un viaje a la tierra de los mártires coptos”. Estos trabajos desmienten la observación de Shane Claiborne de que “nuestro problema es que ya no tenemos mártires. Solo tenemos celebridades”. De hecho, escuchamos que el Medio Oriente ha tenido una avalancha de conversiones a Cristo del Islam, precisamente debido al noble testimonio no solo de “Los 21”, sino de cientos más de personas comunes que han preferido la muerte a la traición de su Señor y Salvador, demostrando así la verdadera intuición de Tertuliano.

Si desea ver una representación increíblemente poderosa del testimonio cristiano, le recomiendo de todo corazón la obra de François Poulenc Diálogos de las Carmelitas. Aunque carece de la emoción o el lirismo de una ópera de Puccini, contiene un mensaje poderoso. La acción ocurre en Francia durante la Revolución Francesa y se concentra en un convento carmelita, que se convierte en un símbolo o microcosmos para todas las demás casas religiosas en ese momento. Si recuerdas tu historia, ese período también se conocía como la Ilustración, que se enorgullecía de reemplazar al Dios de la Revelación con el dios de la razón humana sin ayuda, entronizado blasfemamente en el altar de la Catedral de Notre Dame. Por supuesto, se caracterizó por una hostilidad activa hacia la religión. A medida que se desarrolla la trama, las fuerzas revolucionarias ofrecen a los religiosos una opción: renunciar a sus conventos y hábitos, o renunciar a sus cabezas. Como resultado, cientos de clérigos y religiosos fueron martirizados, los primeros frutos de la llamada Ilustración.

Cuando el hombre excede sus límites; cuando está ciego a sus limitaciones humanas; cuando trata de ser como Dios; la iluminación que sigue es, en realidad, oscuridad. La Ilustración continúa teniendo una influencia perniciosa en nuestra cultura, trayendo a su paso todo tipo de desastres, desde el aborto a pedido hasta la ruptura familiar, la promiscuidad sexual, el materialismo y el suicidio adolescente. El hombre ha intentado experimentar la iluminación sin Cristo, con el resultado de que la oscuridad nunca ha sido más profunda, la ceguera nunca ha sido más devastadora.

Volviendo a nuestra ópera, vemos que a medida que la guillotina golpea el cuello de cada monja, la ceguera de sus perseguidores en su odio por la verdad de Cristo se vuelve eminentemente clara. Entonces la verdadera Ilustración cae sobre las multitudes, que gradualmente dejan de vitorear bárbaramente la violencia y se ven obligadas a considerar el testimonio de estas mujeres poco excepcionales pero santas, mujeres que fueron portadoras de luz en una de las horas más oscuras de la historia. Lograron llevar a la gente de la ceguera a la vista, a la genuina perspicacia. Una nota histórica interesante: Tan impresionante fue el coraje y la fidelidad de esas monjas y tan negativa la reacción de la gente a sus muertes que fueron las últimas víctimas de una ejecución pública durante el resto de la Revolución Francesa. Como su Jesús, que pudo tener entre sus últimas palabras: “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen”, el testimonio de esas santas monjas sobre la verdad y el amor trajo paz y reconciliación.

Poco menos de un siglo y medio después, una digna sucesora de aquellos mártires carmelitas fue nada menos que Edith Stein, conocida en la religión como sor Teresa Benedicta de la Cruz. Con una resolución y coraje de madre de los Macabeos, animando a sus hijos a la alianza de fidelidad; una imagen especular de la postura incondicional de la Madre de los Dolores al pie de la Cruz, mientras Stein y su hermana Rosa eran cargadas en el tren que los llevaría a su calvario personal en Auschwitz, el mismo lugar infernal donde St. Maximiliano entregó su vida al Padre solo tres años antes: la monja carmelita instó a Rosa: “Ven, vamos por nuestro pueblo”.

Para que no tengamos una idea equivocada acerca de la “toma” cristiana del martirio, debemos hacer algunas distinciones importantes. Los “terroristas suicidas” no son mártires; ellos son malvados Los mártires cristianos no se matan a sí mismos para matar a muchos otros. Los testigos cristianos no se esforzaron, y no se esfuerzan, por ser asesinados; de hecho, muchos han evitado una muerte aparentemente prematura. Santo Tomás Moro me viene a la mente de inmediato. Aunque no pudo negar la verdad, Moro usó todos los medios honestos a su disposición para dar testimonio de la verdad con su vida, en lugar de con su muerte, que era la única resolución honesta. Una santa ambivalencia a este respecto fue exhibida nada menos que por San Pablo, quien pudo decirles a los filipenses: “Porque para mí, el vivir es Cristo y el morir es ganancia. Si he de vivir en la carne, eso significa trabajo fructífero para mí; y no sé cuál prefiero” (1:21ss). Más allá de eso, se valió de todos los derechos civiles a su disposición para seguir viviendo, precisamente para la continuación del “trabajo fructífero”.

Una consideración final: Suicidio. Nuestra sociedad actual está plagada de desesperanza y desesperación. De qué otra manera explicar las trágicas estadísticas de suicidios de adolescentes y el aumento diario de personal militar y policías que se quitan la vida. Sí, esto es lo que sucede cuando no hay nada por lo que valga la pena vivir. O, como nos recuerda el dicho, “como el hombre vive, así morirá”. Incluso los filósofos existencialistas de principios del siglo XX se asombrarían, con toda probabilidad, de cómo se ha arraigado su filosofía.

Tampoco podemos descuidar el constante redoble en favor del suicidio asistido. Esto también es el resultado de nociones erróneas de la existencia humana y la compasión genuina. Si existiera una comprensión cristiana del sufrimiento y la muerte, nadie querría quitarse la vida. Si existiera una comprensión cristiana de la solidaridad humana, nadie tendría que temer sufrir y morir solo. Para una presentación verdaderamente compasiva de estos temas de vida o muerte, uno no puede hacer nada mejor que leer, mejor, rezar, el Papa Juan Pablo II. Salvífici Doloris. Ojalá el autoidentificado gobernador católico al otro lado del río Hudson hubiera meditado en la carta apostólica del santo Papa antes de firmar los decretos de muerte para las víctimas voluntarias y no voluntarias en los años venideros. Esa triste situación también ha surgido en demasiados países de la antigua Europa cristiana, que ha ido mucho más allá de la legislación oficial original, ahora, con innumerables personas con diversas discapacidades que son asesinadas contra su voluntad y la de sus familias.

Desde tiempos inmemoriales, la Iglesia ha tenido en la más alta estima a sus verdaderos mártires, recurriendo incluso a sus tumbas como primeros altares ya que replicaron en sus vidas y muertes el Misterio Pascual de Cristo. El himno exultante de alabanza de la Iglesia, el “Te Deum”, hace hincapié en resaltar su sagrado testimonio: “Te martyrum candidatus laudat exercitus” (El ejército de mártires vestidos de blanco te alaba). En verdad, como nos informa el último libro de las Sagradas Escrituras, “Estos son los que han salido de la gran prueba; han lavado sus vestiduras y las han emblanquecido en la sangre del Cordero” (Ap 7, 14). Que su santo ejemplo nos capacite para ser audaces confesores de la verdad de Cristo – en nuestras palabras y en nuestras obras – y si el martirio “verde” de un confesor hace que los enemigos de Cristo nos presenten el desafío de la palma de la mano “roja” martirio, que nuestras vidas hasta ese momento nos den el coraje y la gracia de unirnos a su santa compañía.

Todos ustedes, santos mártires, rueguen por nosotros

Nuestra Señora, Reina de los Mártires, ruega por nosotros, para que seamos dignos de las promesas de Cristo.

(Nota del editor: Esta homilía se predicó en la Iglesia de los Santos Inocentes en la ciudad de Nueva York en 2019 y se publicó originalmente en CWR el 17 de agosto de 2019).

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