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Los huelguistas de Dunnes Stores esperan asistir al funeral de Mandela

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Los huelguistas de Dunnes Stores esperan asistir al funeral de Mandela

Cathryn O'Reilly, de Finglas, una de las huelguistas de Dunnes Stores, con Nelson Mandela. Fotografía: Frank Miller/Irish Tiimes

Cathryn O’Reilly, de Finglas, una de las huelguistas de Dunnes Stores, con Nelson Mandela. Fotografía: Frank Miller/Irish Tiimes

Algunos de los huelguistas anti apartheid de Dunnes Stores pueden asistir al funeral del ex presidente sudafricano, Nelson Mandela, el próximo domingo.

La negativa de los once a manejar mercancías sudafricanas durante los años del apartheid llevó a una huelga que duró casi tres años y fue elogiada por el expresidente sudafricano.

En total, las diez mujeres y un hombre mantuvieron su piquete durante dos años y nueve meses mientras también reducían drásticamente sus ingresos mientras sobrevivían con el pago de la huelga.

Se informa que varios sindicatos aquí están tratando de organizarse para llevar a algunos de los once a Johannesburgo para representar a Irlanda.

“El movimiento sindical cree que sería un tributo adecuado del movimiento sindical irlandés enviar a los huelguistas de Dunnes Stores, que adoptaron una postura tan valiente sobre el tema del apartheid, al funeral del Sr. Mandela en Sudáfrica”, Mandato general dijo el secretario, John Douglas.

En 1984, Mary Manning fue el miembro del personal que desencadenó el piquete cuando la gerencia la suspendió por negarse a tratar con la canasta de un cliente que contenía una toronja sudafricana.

Al joven de 21 años se unieron otros diez trabajadores para defender la directiva de su sindicato sobre los bienes del apartheid en Sudáfrica.

A principios de la década de 1990, Nelson Mandela se reunió con algunos de los huelguistas en una visita a Irlanda y les agradeció su solidaridad y un La calle lleva el nombre de Mary Manning en Johannesburgo.

En 2008, se erigió una placa oficial en Dublín para honrar la postura de principios de los trabajadores.

En declaraciones al Irish Times sobre el funeral, Mary Manning dijo: “Sería una forma encantadora de decir ‘adiós'”.

Ella dijo que su protesta fue “al final del día sobre lograr lo que Nelson Mandela y el pueblo de Sudáfrica estaban luchando”.

Ella y sus excompañeros recordaron el apoyo que recibieron, pero también el abuso que sufrieron tanto de los compañeros que no estaban en huelga como del público.

En una entrevista con el Irish Times, uno de los once recordó: “La gente preguntaba por qué estábamos en huelga por los ‘niggers’. Los compañeros de trabajo que pasan el piquete serían físicamente abusivos, nos empujarían. Tirarían sus bolsitas de té por la ventana de la cantina de arriba, sobre nosotros”.

Una invitación para reunirnos con el arzobispo Desmond Tutu en Londres en 1985 fue un “punto de inflexión” ya que “elevó el perfil de por lo que luchábamos a nivel nacional e internacional. Eso fue muy importante”.

La huelga se levantó en abril de 1987 cuando Irlanda se convirtió en el primer país en prohibir los productos sudafricanos.

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