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Los cristianos continúan sufriendo a medida que el presidente Erdoğan amplía su alcance y poder

El Papa Francisco habla con el presidente turco Tayyip Erdogan durante una reunión privada el 5 de febrero de 2018 en el Vaticano. (Foto del CNS/Alessandro Di Meo vía Reuters)

En abril pasado escribí sobre el pastor evangélico Andrew Brunson, quien fue detenido por el gobierno turco y acusado de ser partidario de Fetullah Gulen, a quien la administración de Erdoğan culpa por el fallido intento de golpe de Estado de julio de 2016. Poco ha cambiado desde entonces, ya que Brunson permanece bajo custodia. sin fianza; si es declarado culpable de ser un espía, probablemente pasará el resto de su vida tras las rejas en un país donde fue a difundir las buenas nuevas de Cristo.

A Brunson y su representación legal se les ha negado el acceso a cualquier material judicial. El 13 de marzo, los fiscales turcos exigieron cadena perpetua para Brunson con la acusación no solo de organizar el golpe fallido sino también de “establecer vínculos con el proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) y obtener información de espionaje con fines políticos y militares”. la veracidad de estos cargos es un testigo “secreto”. El hecho de que el movimiento Gulen sea de naturaleza musulmana y el PKK sea una organización con tendencias socialistas y ateas no parece importar a las autoridades turcas.

Gulen vive en Filadelfia y tanto la administración de Obama como la de Trump se negaron a extraditarlo a Turquía porque el presidente Erdoğan no logró presentar una causa razonable y justa. No se ha establecido la participación de Gulen en el golpe, pero según el actual gobierno turco no se requieren pruebas ni testigos oculares para el encarcelamiento. El debido proceso, al parecer, se ha convertido en un desconocido para el país que ahora se ve drásticamente diferente de las tierras de mi infancia. Erdoğan ha eliminado sistemáticamente a miembros destacados del poder judicial y militar que defendían los ideales secularistas y nacionalistas establecidos por Mustafa Kemal Atatürk (1881-1938). La confianza de Atatürk en la fuerza bruta de los militares y el cambio social masivo, incluida la implementación de reformas educativas basadas en el pensamiento de John Dewey, se utilizaron para frenar la marea del Islam, dentro del cual hay poca o ninguna distinción entre lo temporal y lo temporal. y lo espiritual.

Esos cambios están desapareciendo rápidamente bajo el presidente Erdoğan. Ahora que no hay nadie que lo detenga, Erdoğan puede hacer lo que quiera, incluso encarcelar a ciudadanos estadounidenses sin el debido proceso con la esperanza de que el gobierno estadounidense los intercambie por Gulen. En un discurso de septiembre de 2017, Erdoğan dijo: “Estados Unidos quiere que su sacerdote regrese [referring to Pastor Andrew]. tienes un sacerdote [referring to Gulen]. Tú lo devuelves”. Cabe señalar que la palabra que usó para “sacerdote” es una palabra despectiva que provoca repugnancia en la mayoría de los hablantes de turco. Este tipo de chantaje obvio está justificado en la mente de un hombre y sus seguidores que piensan que el mero hecho de ser misionero o cristiano te hace sospechoso en el mejor de los casos, y un espía o un traidor en el peor.

Las intrusiones desenfrenadas de Erdoğan han afectado hasta ahora a todas las comunidades cristianas de Turquía y a muchas fuera de Turquía. En 2016, citando los daños causados ​​por los combates, el gobierno expropió la catedral armenia más grande, lo que dio lugar a una demanda que revocó la decisión. La pequeña comunidad siríaca luego fue testigo de cómo el gobierno turco reclamaba la propiedad legal de más de cien propiedades, incluidos dos monasterios en funcionamiento con monjes que hablan el dialecto del arameo más cercano al hablado por Cristo. Recientemente, el gobierno turco interfirió en la elección de un nuevo patriarca armenio al negarse a reconocer al patriarca electo, que había sido seleccionado por una mayoría de dos tercios de los votantes. Dado que el gobierno turco se niega a reconocer a las minorías religiosas como personalidades jurídicas y reclama autoridad sobre ellas a la manera de los franceses laicidado secularismo, tales abusos desafían continuamente los derechos humanos y la libertad religiosa de los cristianos en Turquía.

Mientras tanto, tanto las iglesias católicas como las protestantes son objeto de vandalismo o reciben amenazas periódicas que las autoridades turcas suelen ignorar. La Operación Rama de Olivo de Erdoğan en Afrin, en el norte de Siria, no solo resultó en la muerte de muchos cristianos y refugiados, sino que socavó la paz en la región. La intervención turca se había vuelto tan problemática que muchos kurdos tuvieron que dejar de luchar contra ISIS para hacer retroceder a las fuerzas bien organizadas y altamente entrenadas de Erdogan.

Por supuesto, uno no necesita ser cristiano para sufrir la mano dura de Erdogan. La mera crítica de sus políticas ha llevado a muchos periodistas, usuarios de las redes sociales y líderes kurdos a la cárcel.

El aspirante a sultán-califa ha demostrado ser un experto en distorsionar la opinión interna a favor de cualquier causa que decida seguir. Erdoğan no tiene ningún problema en declarar traidor a cualquiera que se oponga a su agenda, o a cualquier extranjero que levante la voz en contra de un espía. Con siglos de historia teocrática otomana y casi un siglo de gobierno turco paranoico a sus espaldas, Erdoğan tiene mucho en su libro de juegos para seguir provocando odio y prejuicios contra aquellos que no están de acuerdo con él y reprimir a aquellos que ve como una amenaza para su gobierno entrante. sultanato.

Cuando me convertí al cristianismo hace casi quince años, los sacrificios que hice fueron pequeños comparados con algunas de las consecuencias que sufren los cristianos en la Turquía actual. Desde mi conversión, un sacerdote, un obispo, misioneros y conversos han sido asesinados, y los juicios de los acusados ​​de los asesinatos están tardando años en concluir, lo que envalentona a quienes desean repetir esos crímenes. Las amenazas y los ataques son una parte habitual de cualquier iglesia, ya que a los cristianos de cualquier origen se les pide que mantengan la cabeza baja y no hagan un escándalo por las injusticias y la discriminación.

Mientras tanto, Erdoğan busca más poder y parece dispuesto a hacer casi cualquier cosa para aplastar a sus enemigos, percibidos o reales. Ayer, en el día 59 de la Operación Rama de Olivo, las fuerzas turcas tomaron el control total de Afrin, obligando a la población civil a huir para salvar sus vidas. En una declaración de hoy, Erdoğan dijo que Afrin no será la última parada, sino solo el comienzo hasta que todos los campamentos terroristas en Siria y luego en el norte de Irak sean destruidos: “Una noche apareceremos de repente y limpiaremos a los partidarios del PKK. Si somos amigos y hermanos, nos ayudarás en todo lo posible” (traducción mía).

“Tal vez el gobierno turco no quiere expulsar por la fuerza a la minoría siríaca del país”, dijo la relatora turca Renate Sommer del Partido Popular Europeo, “pero al mismo tiempo quiere borrarla por completo”. Lo mismo podría decirse de todos los cristianos en Turquía. El Imperio Otomano demostró una pericia eficaz en la erradicación paciente del cristianismo de Asia Menor, la tierra desde la cual el Evangelio se había extendido al mundo hace mucho tiempo. El nuevo sultán de Turquía parece haber leído todos los libros de historia correctos al intentar repetir la misma obra de persecución y eliminación. Sus acciones en curso dentro de Turquía y en Afrin, y quizás más allá en el futuro cercano, dan testimonio de una amenaza grave y prometedora en el Medio Oriente.

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