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Los católicos tienen tasas de lactancia materna más bajas, dice informe

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Los católicos tienen tasas de lactancia materna más bajas, dice informe

bmj-10487356_10152274618837725_500771695084425045_nLas madres irlandesas han desestimado los informes que sugieren que las bajas tasas de lactancia materna de Irlanda pueden ser el resultado de la fuerte herencia católica de este país.

“Mi herencia católica no influyó en absoluto en la decisión de amamantar o no”, dijo a Catholicireland.net una madre irlandesa que deseaba permanecer en el anonimato.

Ella es una madre y cuidadora que se queda en casa y amamantó a cada uno de sus tres hijos durante la década de 1990. Se sintió libre de amamantar mientras asistía a las conferencias de capacitación de NAOMI Billings Ireland durante sus diez años como maestra de este método de planificación familiar natural.

Cuando fue a Castel Gandolfo, cerca de Roma, para un retiro de cuatro días, los organizadores le dieron alojamiento cerca del lugar porque estaban ansiosos por facilitar su lactancia.

Ella dijo que nunca amamantaría en una iglesia durante la misa, “por respeto”, pero dijo que nunca se sintió excluida de las actividades de la iglesia, y ella y las otras madres se apoyaron mutuamente.

El problema surgió cuando los periódicos irlandeses informaron sobre la menor incidencia de lactancia materna entre los católicos, como se presentó en un nuevo estudio internacional publicado en el BMJ Global Health Journal.

En el estudio, los investigadores analizaron los datos de lactancia materna y el porcentaje de católicos y protestantes en poblaciones de países occidentales como Irlanda, Francia, Reino Unido, Canadá y Estados Unidos.

Habiendo tenido en cuenta los datos sobre el ingreso nacional y la calidad de vida, encontraron vínculos entre la afiliación religiosa y las tasas de lactancia materna en estos países. Algunos de los hallazgos clave fueron que el 46 por ciento de las mujeres en la República de Irlanda han comenzado a amamantar, en comparación con el 64 por ciento en Irlanda del Norte, el 75 por ciento en los EE. UU. y el 87 por ciento en Canadá. En la década de 1970, las tasas irlandesas estaban en un mínimo del 11 por ciento.

Las madres que amamantaron le dijeron a Catholicireland.net que en la generación de sus propias madres en la década de 1960 se pensaba que alimentar con fórmula láctea en biberón era ‘progresista’. Había una actitud de que la alimentación con biberón era ‘elegante’ y algo a lo que aspiraban algunas madres.

Para cuando las generaciones posteriores comenzaron a amamantar en la década de 1990, había cambiado de dirección y parece continuar en esa dirección. La madre le dijo a Catholicireland.net que las opciones de ingresos y estilo de vida son, con mucho, los factores más importantes para decidir si amamantar o no. Si la madre tiene que trabajar, puede sentir que no puede amamantar o que tendrá que destetar antes de que finalice su licencia de maternidad.

“La vida es tan rápida. Si eliges amamantar estás en una forma de vida diferente, tienes que ralentizar todo, es un proceso natural. Todas las nuevas madres deben descansar de todos modos, pero para amamantar es necesario descansar y comer adecuadamente y es una elección que se hace”, dijo.

Las madres que tienen la intención de amamantar hoy o que ya están amamantando, incluidas aquellas que desean continuar amamantando después de regresar al trabajo, pueden recurrir a una variedad de fuentes de apoyo. Estos incluyen apoyos dentro del sistema de salud y organizaciones voluntarias dirigidas por madres que han amamantado y que están capacitadas para ofrecer apoyo en todas las etapas de la relación de lactancia materna entre madre e hijo.

bmj-cy8bfjzwqaazail“Encontramos correlaciones negativas constantes entre el catolicismo y las tasas de iniciación de la lactancia materna”, afirman los investigadores en las conclusiones del estudio. “Nuestros resultados sugieren que las mujeres que viven en un país o región donde históricamente ha dominado el catolicismo tienen menos probabilidades de iniciar la lactancia materna, y que las políticas de promoción de la lactancia materna deben adaptarse para adaptarse mejor a las normas culturales y religiosas de la población”.

Otra madre que amamantó a todos sus hijos y siguió trabajando en su profesión dijo que el aliento de los profesionales de la salud y los buenos modelos a seguir la ayudaron. Ella experimentó tanto en hospitales públicos como privados a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990 y cree que en los hospitales públicos el énfasis estaba en preparar a la madre y al nuevo bebé para irse a casa en tres días, por lo que a menudo se alentaba a usar el biberón para acelerar las cosas. Sin embargo, en el hospital privado la lactancia materna fue fomentada por todo el equipo, desde la consultora hasta la enfermera.

Su madre había sido ayudada a amamantar por una monja africana en el Hospital Médico Misionero de María. Sintió que su madre era un modelo a seguir, al igual que su cuñada, una católica conservadora. Por lo tanto, su decisión de amamantar no se vio restringida por su herencia católica, sino más bien alentada por fuertes modelos a seguir que eran católicos. Su médico en ese momento también era católico y conocido por sus fuertes puntos de vista pro-vida y también alentó la lactancia materna.

“Ciertamente no fui influenciado [by my Catholic heritage in the decision to breastfeed],” ella dijo. “Creo que es más un tipo de moralidad victoriana que ellos [the researchers] estamos hablando en lugar de un ethos católico”.

Durante una ceremonia de bautismo en la Capilla Sixtina en 2015, el Papa Francisco alentó a las madres a amamantar a sus bebés, diciendo: “Ustedes, madres, den leche a sus hijos e incluso ahora, si lloran porque tienen hambre, amamántenlos, no se preocupen”.

En sus conclusiones el informe sí afirma que es un “estudio ecológico”, lo que significa que mide una variable en población/es para una investigación inicial de hipótesis causales.

Los investigadores concluyen: “Se necesitan estudios cualitativos y cuantitativos a nivel individual para confirmar y explicar nuestros hallazgos”.

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