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Los 17 mayores pros y contras de los incendios forestales controlados

Cuando piensas en los sonidos u olores de un incendio, ¿qué daños te vienen a la mente? No es raro que las personas tengan una amplia gama de reacciones al estímulo. Como señala Cal Fire, esto es bastante sorprendente porque el fuego es una de nuestras herramientas más importantes, pero también es una de las fuerzas que más nos distraen contra las que luchamos cada año. Eso nunca es más evidente que los momentos en que debemos luchar contra un incendio forestal.

¿Es el fuego un enemigo? ¿Podría ser nuestro amigo?

Cuando observamos las posibilidades de un incendio forestal, estamos observando una forma en que la naturaleza despeja el camino para que ocurra una nueva vida. Puede reducir los desechos en los bosques, gestionar los pastizales e incluso mejorar la salud del suelo. Luego vemos lo que el fuego le hace a un pueblo como Paradise, CA, cuando se extiende con su velocidad destructiva y nos preguntamos cómo podría proporcionar un proceso beneficioso para la sociedad.

Cuando los incendios forestales se mantienen bajo control, generalmente experimentamos los muchos beneficios que brinda. Si escapa a los límites de lo que queremos que haga, entonces debemos manejar las desventajas que se presenten.

Es por eso que estos pros y contras de los incendios forestales son tan importantes de revisar.

Lista de los Pros de los Incendios Forestales

1. Los incendios forestales ayudan a limpiar el suelo del bosque.Incendios forestales: cómo eliminar la maleza baja que existe debajo del dosel. Funciona para limpiar el suelo del bosque de desechos que pueden desarrollarse con el tiempo a través de los procesos naturales de crecimiento de los árboles. Quita los árboles enfermos para permitir que otros crezcan en su lugar. Hay momentos en los que incluso puede devolver nutrientes al suelo. Al mantener el piso limpio, es posible reducir el riesgo de un futuro incendio que podría salirse de control.

2. Los incendios forestales promueven árboles más saludables.Cuando miramos hacia atrás en la historia de la gestión forestal, podemos ver que los bosques de hace siglos tenían menos árboles, pero eran más altos y más fuertes. El bosque moderno tiene más árboles, pero también tiene un inventario adicional que no es tan saludable o grande como podría ser. Los árboles establecidos se ven obligados a competir por los recursos con la maleza y entre sí para crecer como deberían. Los incendios forestales pueden matar las plantas débiles, pero también permiten que los árboles sobrevivientes maximicen su fuerza para promover un bioma más saludable.

3. Los incendios forestales ayudan a aumentar la disponibilidad de agua.Cuando un incendio forestal elimina una espesa masa de arbustos, reduce los niveles de consumo de agua en el bioma. Cuando hay menos plantas que absorben agua, los arroyos y arroyos que fluyen a través del área permanecen más llenos durante cada estación. Eso hace que sea más fácil para el bosque sustentar la vida silvestre. Más agua hace posible que todas las plantas restantes y los animales en el bioma se beneficien de su disponibilidad. El fuego también promueve el crecimiento de nuevos pastos que pueden proporcionar hábitat y alimento para la vida silvestre local.

4. Los incendios forestales ayudan a matar enfermedades que pueden afectar el bioma.Los incendios forestales ayudan a matar las enfermedades y los insectos que les gusta depredar los árboles en el bioma. En cualquier año dado en los Estados Unidos, mueren más árboles a causa de plagas o enfermedades que a causa del fuego. Una infestación puede hacer que un bosque tenga problemas en solo unos pocos años. Los escarabajos descortezadores y el cancro de resina son problemas importantes que estamos tratando de manejar en este momento. Al introducir el elemento fuego en la situación, se vuelve una tarea más fácil mantener saludables las partes no afectadas del bosque.

5. Los incendios forestales ayudan a fomentar el cambio en el bioma.¿Sabías que algunas especies de plantas y árboles dependen de la presencia del fuego para su supervivencia? Deben experimentar un incendio forestal al menos una vez cada 25 años para preservar la vida. Algunas especies requieren uno cada tres años. Aunque el calor puede dañar algunos de los árboles del bosque, algunos tienen una corteza resistente al fuego. Sus conos requieren calor para abrirse, lo que luego libera sus semillas para permitir la generación. Chamise, matorral de roble y manzanita entran en esta categoría.

Algunas de las plantas incluso favorecen el desarrollo de incendios forestales porque producen resinas inflamables con sus hojas. Si no tuviéramos un incendio forestal periódico, estas especies sucumbirían a la vejez y nunca producirían una nueva generación.

6. Los incendios forestales pueden ayudar a detener los incendios forestales.Más de 129 millones de árboles murieron en California en 2018 debido a la infestación y la sequía. Eso significa que existe la amenaza de un incendio forestal incluso cuando no es la temporada de incendios. Una de las formas más efectivas de prevenir este problema es crear primero su propio incendio forestal. Al consumir los materiales muertos y moribundos del bosque, es posible eliminar el combustible que quiere encenderse en cualquier momento. Los funcionarios estatales en CA quemaron aproximadamente 31 millas cuadradas, con equipos de limpieza trabajando en otro espacio de un tamaño similar, para reducir el riesgo de que la temporada de incendios de 2019 sea tan mala (o peor) que la de 2018.

7. Los incendios forestales pueden ayudar a que la vida silvestre regrese al bosque.Cuando el suelo del bosque se llena de escombros, puede alejar a algunos animales de su hábitat natural. La dificultad para moverse a lo largo de la maleza les hace buscar opciones alternativas, que pueden perturbar otros ecosistemas sensibles que no están acostumbrados a la presencia de la vida silvestre adicional. Un incendio forestal ayuda a eliminar la maleza que impide que haya vida, lo que permite que la flora y la fauna regresen a un estado más cercano a la “normalidad”.

8. Los incendios forestales pueden mantener los niveles de diversidad en el bioma.La estación de investigación Tall Timbers en Tallahassee, Florida, realizó un experimento en el bioma del bosque local durante más de 40 años. Manejaron un espacio de 23 acres donde no se permitía quemar durante el tiempo asignado. Los investigadores descubrieron que la diversidad de plantas disminuyó en un 90% durante este período. Una de las especies de aves locales abandonó el área por completo. Aunque los incendios forestales pueden ser destructivos, este proceso natural es necesario porque también nos da la oportunidad de crear vida a cambio. Cuando adoptamos un enfoque proactivo para esta solución, el costo de administrar el bioma forestal con fuego es de aproximadamente $28 por acre, que es mucho menor que las formas alternativas de administración.

Lista de los Con de Incendios Forestales

1. Los incendios forestales pueden ser demasiado destructivos en su trabajo.Aunque hay muchas formas en que los incendios forestales pueden ser beneficiosos para el bioma, esta ventaja no viene sin un riesgo significativo. El cambio climático tampoco está ayudando. Los bosques están más secos durante períodos de tiempo más largos que en cualquier otro momento de la historia registrada. Las temperaturas en el oeste de los Estados Unidos han aumentado un promedio de 1,9 °F desde 1970. La nieve se está derritiendo hasta 4 semanas antes que en décadas anteriores. Cada elemento descrito anteriormente aumenta el riesgo potencial de que un incendio forestal crezca fuera de control.

2. Los incendios forestales pueden quemar más que árboles.Uno de los peligros más significativos de un incendio forestal moderno ocurre cuando están presentes en una interfaz urbano-forestal. Estos son los lugares donde las casas y las áreas desarrolladas bordean el bioma forestal. Cuando ocurre este evento, no son solo los árboles y la maleza los que comenzarán a arder. Cualquier estructura que esté en el camino también podría perderse. Cuando el incendio de 2018 que atravesó Paradise, California, finalmente se extinguió, se perdieron más de 14,000 hogares solo en esa ciudad.

3. Los incendios forestales pueden crear problemas de salud para las personas.Cuando estás cerca de un incendio forestal, el humo de este evento puede ser problemático para tu casa. Uno de los primeros problemas que encontrará es un escozor en los ojos. Respirar el humo caliente puede crear problemas en el sistema respiratorio o empeorar las enfermedades crónicas del corazón y los pulmones. Las personas con asma corren un grave riesgo de experimentar un ataque cuando se exponen a estas condiciones. La inhalación de humo puede incluso provocar un ataque al corazón o un derrame cerebral si una cantidad suficiente entra en su cuerpo. A menos que su trabajo le exija combatir el fuego, la mejor manera de evitar esta desventaja particular de los incendios forestales es alejarse de él.

4. Los incendios forestales pueden provocar deslizamientos de tierra, deslizamientos de tierra y otras formas de erosión.Cuando las laderas se despojan de su vegetación, se crea la posibilidad de que ocurra un deslizamiento de tierra o lodo. Después de que se apaga el incendio forestal, la precipitación puede hacer que la ceniza y el suelo del evento comiencen a lavarse hacia abajo. En 2017, el condado de Santa Bárbara experimentó un evento de este tipo en el que cayó lodo a la altura de la cintura y 35 mph, matando al menos a 17 personas y su estela. Las corrientes de agua también recogen escombros, rocas e incluso vehículos en su camino hacia abajo para crear más daños.

5. Los incendios forestales pueden devastar el ecosistema.Cuando un incendio forestal se sale de control, tiene el potencial de devastar completamente el ecosistema. Este resultado puede afectar negativamente a los animales, los insectos, el suelo y el agua de la región. El agua puede incluso recibir contaminación por el humo y las cenizas, lo que también puede dañar la vida marina del bioma. Sin pescado, hay menos opciones de alimentos para los animales. Este ciclo continúa hasta que no queda nada, el bioma comienza a restaurarse o todos se van porque los recursos son muy escasos.

6. Los incendios forestales pueden comenzar por sí solos.Aunque un incendio forestal controlado puede generar resultados positivos, muchos de los eventos de distracción que hemos presenciado en las últimas décadas relacionados con este proceso ocurrieron debido a un evento natural, como la caída de un rayo. La mayoría de los incendios forestales son causados ​​por rayos. Cuando golpea un bosque que está caliente y seco, la maleza o las hojas pueden crear rápidamente una chispa que hace que todo el evento se salga de control antes de que nadie sepa que está allí. Algunas compañías de seguros pueden incluso decidir no cubrir las pérdidas de tal evento porque encaja en la categoría de “acto de Dios”.

7. Los incendios forestales son una experiencia costosa, incluso si se provocan por razones positivas.El costo estimado del Camp Fire en 2018 fue de $16.5 mil millones, lo que lo convierte en el incendio forestal más destructivo en la historia del estado. También fue el evento más mortífero de su tipo desde el incendio Cloquet de 1918 en los EE. UU. y uno de los peores incendios sufridos en la historia mundial. Más de $4 mil millones en pérdidas no estaban aseguradas. Ese resultado es solo un costo a considerar.

Las medidas de prevención de incendios para este bioma también tienen un costo a considerar. Aunque el objetivo es ahorrar dinero ahora evitando incendios más adelante, California gastó más de $70 millones en tácticas de limpieza, control y prevención.

8. Los incendios forestales bajo control aún pueden quemar otras estructuras.Incluso cuando se toman todos los elementos de control para evitar que un incendio forestal se convierta en un incendio forestal, todavía existe el riesgo de que pueda dañar la propiedad y las estructuras. Mike De Lasaux, silvicultor de la División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California, dice que el riesgo de que una quema controlada provoque este tipo de daño es inferior al 2 %. En 2000, un incendio provocado por funcionarios del Servicio de Parques de EE. UU. en el Monumento Nacional Bandelier en Nuevo México atravesó la comunidad de Los Álamos y consumió más de 400 hogares.

9. Los incendios forestales hacen que los árboles viejos nunca vuelvan a crecer.Cuando un bosque antiguo pierde sus miembros fundamentales, no hay forma de que regresen. Las generaciones futuras pierden la oportunidad de estudiar estos árboles más viejos, disfrutar del bioma que crean y los otros beneficios que brinda dicho bosque. Aunque algunos de ellos pueden estar cerca del final de su vida, un incendio forestal acaba prematuramente con el tiempo que les hubiera quedado. Es por eso que a menudo tratamos de equilibrar los beneficios del fuego con sus posibles desventajas para evitar este resultado potencial.

En conclusión

Después de los incendios forestales de California en 2018, el presidente Donald Trump ofreció este comentario sobre el evento. “No hay razón para estos incendios forestales masivos, mortales y costosos en California, excepto que la gestión forestal es muy deficiente”, dijo. “Se dan miles de millones de dólares cada año, con tantas vidas perdidas, todo debido a la mala gestión de los bosques. ¡Remedio ahora, o no más pagos de la Fed!”.

Los pros y los contras de los incendios forestales muestran que una gestión responsable puede generar resultados positivos, pero también es posible que un incendio bien gestionado se salga de control rápidamente. El Camp Fire en 2018 quemó más de 108,000 acres y fue solo uno de varios eventos durante la temporada. Al comprender estos puntos clave, es posible saber qué hacer para mantener nuestros bosques y proteger nuestros hogares al mismo tiempo.

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