RELIGION CRISTIANA

Lo que enseña la Iglesia Católica sobre la investigación con células madre

La Iglesia Católica se preocupa por la protección de toda vida humana inocente, como la encíclica histórica del Papa Pablo VI, Humanae Vitae (1968), aclara. La investigación científica es importante, pero nunca puede hacerse a expensas de los más débiles entre nosotros.

Al evaluar la postura de la Iglesia Católica sobre la investigación con células madre, hay preguntas importantes que hacer:

  • ¿Existen diferentes tipos de investigación con células madre?
  • ¿Se opone la Iglesia Católica a toda investigación con células madre?
  • ¿Cuál es la enseñanza de la Iglesia sobre el uso de tejido de fetos abortados?
  • ¿Existe un conflicto entre la necesidad de la investigación científica y la enseñanza de la Iglesia sobre la protección de la vida inocente?

¿Qué son las células madre?

Las células madre son un tipo especial de célula que puede dividirse fácilmente para crear nuevas células; Las células madre pluripotentes, que son objeto de la mayoría de las investigaciones, pueden crear nuevas células de varios tipos. Durante los últimos años, los científicos se han mostrado optimistas sobre la posibilidad de utilizar células madre para tratar una amplia variedad de enfermedades y otros problemas de salud, ya que las células madre podrían potencialmente regenerar tejidos y órganos dañados.

Tipos de investigación con células madre

Si bien los informes noticiosos y los debates políticos a menudo usan el término “investigación con células madre” para hablar sobre todas las investigaciones científicas que involucran células madre, la verdad es que hay varios tipos diferentes de células madre que se están estudiando. Por ejemplo, las células madre adultas a menudo se extraen de la médula ósea, mientras que las células madre del cordón umbilical se extraen de la sangre que permanece en el cordón umbilical después del nacimiento. Más recientemente, se han encontrado células madre en el líquido amniótico que rodea al bebé en el útero.

Apoyo a la investigación con células madre no embrionarias

No hay controversia sobre la investigación que involucra todos estos tipos de células madre. De hecho, la Iglesia Católica ha apoyado públicamente la investigación con células madre adultas y del cordón umbilical, y los líderes de la Iglesia fueron de los primeros en aplaudir el descubrimiento de las células madre amnióticas y en pedir más investigación.

Oposición a la investigación con células madre embrionarias

Sin embargo, la Iglesia se ha opuesto sistemáticamente a la investigación con células madre embrionarias. Desde hace varios años, muchos científicos han pedido una mayor investigación sobre las células madre embrionarias, porque creen que las células madre embrionarias muestran una mayor pluripotencia (la capacidad de dividirse en diferentes tipos de células) que, por ejemplo, las células madre adultas.

El debate público en torno a la investigación con células madre se ha centrado por completo en la investigación con células madre embrionarias (ESCR). La falta de distinción entre ESCR y otras formas de investigación con células madre ha enturbiado el debate.

Reconciliando ciencia y fe

A pesar de toda la atención mediática que se ha dedicado a los ESCR, no se ha desarrollado ni un solo uso terapéutico con las células madre embrionarias. De hecho, cada uso de células madre embrionarias en otros tejidos ha llevado a la creación de tumores.

Los mayores avances en la investigación de células madre hasta el momento se han producido a través de la investigación de células madre adultas: se han desarrollado docenas de usos terapéuticos y están actualmente en uso. Y el descubrimiento de las células madre amnióticas bien puede proporcionar a los científicos todas las ventajas que esperaban obtener de los ESCR, pero sin ninguna de las objeciones morales.

¿Por qué la Iglesia se opone a la investigación con células madre embrionarias?

El 25 de agosto de 2000, la Pontificia Academia para la Vida publicó un documento titulado “Declaración sobre la Producción y el Uso Científico y Terapéutico de Células Madre Embrionarias Humanas”, que resume las razones por las cuales la Iglesia Católica se opone a los DESC.

  • Primerola preparación de células madre embrionarias a partir de un embrión vivo requiere la destrucción del embrión, lo que la Iglesia enseña que es un acto gravemente inmoral.
  • Segundo, algunos científicos han utilizado la clonación para producir embriones con el fin de recolectar células madre. Si bien estos embriones no se crean de la manera normal, la Iglesia reconoce que ellos también están vivos y su destrucción es gravemente inmoral.
  • Tercerola Iglesia se opone al uso de líneas de células madre embrionarias que ya existen por la misma razón que se opone a la creación de nuevas líneas: Esas líneas comenzaron con la destrucción de vidas humanas inocentes.

No importa si se pueden lograr avances científicos a través de los DESC; la Iglesia enseña que nunca podemos hacer el mal, aunque de ello salga el bien, y no hay forma de obtener células madre embrionarias sin destruir la vida humana inocente.

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