Llamando a San Miguel Arcángel en el Monte Gargano

“La aparición de San Miguel Arcángel en el monte Gargano” de Cesare Nebbia (1536-1614) [WikiGallery]

En el sureste de Italia, se podría decir que el “espolón” de la “bota” italiana, hay un santuario dedicado a San Miguel Arcángel en lo alto de un promontorio montañoso llamado Monte Gargano. Es el santuario más antiguo dedicado a San Miguel en Europa occidental y no está lejos de donde vivió, murió y ahora está enterrado el Padre Pío en su ahora famoso convento en San Giovanni Rotondo. El Padre Pío era profundamente devoto del Santuario de San Miguel en la cima del Monte Gargano y con frecuencia dirigía a los penitentes a escalar la montaña para pedir la intercesión del Arcángel en su batalla contra el pecado.

La devoción del Padre Pío a este lugar sagrado no fue única entre las figuras prominentes de la historia. Las crónicas del santuario documentan las visitas de muchos emperadores, reyes, papas y santos. Entre ellos se encuentra San Francisco de Asís, quien al llegar allí quedó tan impactado por la santidad del lugar que se sintió indigno de siquiera entrar y solo se arrodilló en oración y besó el piso de piedra de la entrada.

El 8 de mayo la Iglesia celebra el origen de este santuario en la fiesta litúrgica titulada “La Aparición de San Miguel Arcángel”, que conmemora un hecho ocurrido durante el reinado del Papa Gelasio (492-6).

En el año 492, según cuenta la historia, un toro se extravió de la manada de un rico terrateniente del cercano pueblo de Siponto, que se encontraba al pie del monte Gargano. El toro encontró su camino hacia una cueva cerca de la cima de la montaña. El pastor, con la esperanza de asustar al toro fuera de la cueva, disparó una flecha en sus oscuros recovecos. Sorprendentemente, la flecha regresó milagrosamente, hiriendo al hombre que la disparó. Ante tan extraño y milagroso suceso, el hombre y sus acompañantes que presenciaron el evento buscaron el consejo de su obispo local. Recomendó tres días de oración y ayuno para discernir el significado detrás del fenómeno. Al tercer día, estas prácticas piadosas fueron respondidas cuando San Miguel se apareció al obispo y le dijo:

Has hecho bien en preguntarle a Dios lo que estaba oculto a los hombres. Un milagro que hirió al hombre con su propia flecha, para que quedara claro que todo esto sucede por mi voluntad.

Soy el Arcángel Miguel y estoy siempre en la presencia de Dios. La cueva es sagrada para mí. Y como he decidido proteger este lugar y sus habitantes en la Tierra, quise dar fe de esta manera que soy de este lugar y de todo lo que sucede como patrón y custodio.

Donde se abre la roca, los pecados de los hombres pueden ser perdonados. Lo que se pida aquí en oración será concedido. Id pues al monte y dedicad la cueva al culto cristiano.

De las palabras del Arcángel podemos ver cómo aquellos que lo honran en la gruta sagrada serán protegidos de las asechanzas del Diablo, así como el toro fue protegido de la flecha.

Al igual que muchos en nuestros días que han ascendido a posiciones de poder en la Iglesia, el obispo pensó más en su propia opinión sobre el asunto que en la voluntad obvia y simple de Dios. El obispo dudó en consagrar la gruta como santuario de culto cristiano por su difícil acceso, por lo alto de la montaña y su ubicación en una zona asociada a cultos paganos desde la época del Imperio Romano.

Mientras el obispo se demoraba, Siponto fue sitiado por un ejército pagano invasor de Nápoles y estuvo a punto de rendirse. El obispo logró obtener un alto el fuego de tres días y, como antes, utilizó esos tres días para la oración y el ayuno. Una vez más, San Miguel se apareció al obispo y prometió la victoria completa sobre los invasores. El mensaje proporcionó mucho aliento a los soldados de Siponto que reanudaron la lucha con aún mayor vigor. Se dice que durante la batalla que siguió hubo terremotos y rayos, que ayudaron a derrotar a los enemigos de Siponto mientras demostraban el poder de la intercesión del Arcángel.

Después de esta segunda aparición y milagro en la batalla, el obispo sintió un remordimiento total por dudar de la prudencia de la petición de San Miguel. Corría el año 493 y dispuso que se hiciera una gran procesión por la montaña para poder consagrar por fin la gruta como iglesia. Junto a otros obispos junto con el párroco y gente del pueblo, se informó que águilas aparecieron sobre los obispos en la procesión para resguardarlos de los rayos del sol con sus alas extendidas. Cuando finalmente llegaron a la boca de la gruta, el Arcángel apareció nuevamente y dijo: “No es tu tarea consagrar la Basílica que construí. Yo que la fundé, yo mismo la consagré. Pero tú entra y ve a este lugar, puesto bajo mi protección.

Después de todo, San Miguel no esperó al obispo y, en cambio, fue y consagró la gruta él mismo. Cuando todos entraron en procesión, se sorprendieron al ver que ya se había erigido un altar con una cruz sobre él. También encontraron una huella de San Miguel incrustada en el suelo de roca. A continuación se ofreció la primera Misa en la Gruta de San Miguel.

Desde entonces, la gruta ha sido llamada cariñosamente la “Basílica Celestial”, ya que es la única iglesia cristiana adecuada que nunca ha sido consagrada por las manos humanas de un obispo. Tiene el honor de ser consagrada personalmente por San Miguel Arcángel a quien está dedicada.

Ahora reconoceremos la opinión de los eruditos que creen que la historia de la intercesión de San Miguel en la batalla en realidad tiene su origen en la lucha que tuvo lugar casi dos siglos después de que se estableciera el santuario en el Monte Gargano. Se cree que durante la lucha entre los lombardos y los griegos del Imperio Bizantino al este, el obispo de Siponto llamado Lorenzo (que más tarde fue declarado santo), solicitó la intercesión de San Miguel en nombre de los lombardos. En la batalla que tuvo lugar el 8 de mayo de 663, los lombardos fueron conducidos a la victoria por el duque de Benevento, Grimoaldo I. En conmemoración de este acontecimiento, se estableció el 8 de mayo como fiesta local en honor a San Miguel, que eventualmente se extendió por toda la Iglesia y se asoció menos con la victoria en la batalla y más con las apariciones del Arcángel cuando se estableció por primera vez el santuario en la cima del Monte Gargano.

La cuarta y última aparición de San Miguel en Gargano tuvo lugar siglos más tarde, en 1656. Una terrible pestilencia se extendía por el sur de Italia y la ciudad en la ladera del monte Gargano, que ahora corresponde al monte Sant’Angelo, estaba en una situación desesperada. . El obispo de la villa se llamaba Alfonso Puccinelli, y siguiendo sabiamente el ejemplo de sus antecesores de siglos atrás, recurrió a San Miguel en busca de ayuda a través de la oración y el ayuno. Tan desesperada era la situación que el obispo incluso consideró colocar un papel en las manos de la estatua de San Miguel dentro de la Gruta de las Apariciones con el nombre de todos y cada uno de los habitantes del pueblo inscrito en él. Antes de eso, mientras el obispo rezaba en una de las habitaciones de su residencia episcopal, sintió temblar la tierra antes de que San Miguel apareciera de repente. El Arcángel le dio la directiva de bendecir las piedras de su cueva en Gargano y luego grabar sobre ellas las letras “MA” para el Arcángel Miguel. La aparente visión concluyó con la promesa: “Cualquiera que con devoción guarde consigo estas piedras será inmune a la peste”.

La promesa del Arcángel se cumplió y desde entonces el Santuario de San Miguel en el Monte Gargano ha repartido piedras de la Gruta de las Apariciones por todas partes. Se trata de reliquias/sacramentales populares que utilizan los fieles para invocar la intercesión de este poderoso intercesor para protegerlos de las asechanzas espirituales del Diablo, así como de daños físicos.

En la localidad de Monte Sant’Angelo todavía se conserva un monumento que el obispo había erigido para conmemorar la protección de San Miguel durante la peste. Se lee:

Al Príncipe de los Ángeles Vencedor de la Plaga Patrono y Guardián colocamos este monumento en eterna gratitudAlfonso Puccinelli1656

Oremos en este día de fiesta para que el Arcángel Miguel, el general de la hueste angélica que en el pasado derrotó al Diablo y su cohorte de demonios rebeldes y revirtió las mareas de la peste, venga en nuestra ayuda en este tiempo de amarga prueba. Que su intercesión nos libre de la plaga del Coronavirus para que los fieles regresen a sus parroquias a honrar a Dios en adoración a la manera de los coros de ángeles en el Cielo.

(Foto cortesía del autor)