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Llamamiento a la acción transfronteriza contra la trata de personas

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Llamamiento a la acción transfronteriza contra la trata de personas

ImpresiónUn foro importante y oportuno es cómo Sarah Benson, directora ejecutiva de Ruhama, describió el Foro transfronterizo sobre la trata de personas al que se dirigió ayer (16 de octubre) en Newry, Co Down.

Comenzó su presentación agradeciendo al Ministro Alan Shatter y al Ministro David Ford por organizar el evento.

“Un esfuerzo de colaboración para participar, compartir y actuar para prevenir el tráfico en la isla de Irlanda no solo es bienvenido, sino fundamental”, dijo.

Los Ministros se unieron para promover el mensaje de que la asociación es clave en la lucha contra la trata de personas.

Sarah Benson explicó que Ruhama ha estado trabajando con mujeres afectadas por la prostitución durante casi dos décadas y media, pero se encontró con su primera víctima internacional de trata en el año 2000.

Desde entonces la organización ha trabajado con más de 300 presuntas víctimas y de ellas 160 fueron nuevas referencias en los últimos seis años.

Sarah Benson dijo que inicialmente, cuando su organización comenzó a responder al tráfico sexual, la mayoría de las víctimas eran de Europa del Este.

Más tarde, hubo gente de más lejos y en particular de países africanos. “Este es verdaderamente un fenómeno global y solo en 2011 trabajamos con víctimas de la trata de personas de 20 países diferentes”, dijo.

Destacó otros hechos, como la conexión inextricable entre el tráfico sexual y la prostitución: el tráfico sexual ocurre debido a la existencia de la prostitución organizada.

Los métodos que se utilizan para retener a las víctimas no siempre son tan evidentes como la gente podría esperar. Algunas víctimas pueden tener sus papeles o recibir pequeñas cantidades de dinero, pero a menudo son amenazadas y sujetas a servidumbre por deudas.

“A las víctimas se les dice que no les creerán, que serán criminalizadas y tal vez encarceladas o deportadas. Les dicen que el traficante tiene amigos en la policía y que lo mejor es quedarse quieto y seguir adelante, y muchos lo hacen. A menudo no tienen contactos más allá de los del burdel; inglés limitado o nulo; no tienen dinero y sienten que no tienen más opción que quedarse”, explicó Sarah Benson.

En cuanto a lo que se puede hacer para combatir la trata, dijo que es importante difundir los servicios y derechos de las personas que han sido víctimas de la trata.

Del mismo modo, las cosas no deben tomarse al pie de la letra, ya que a menudo puede llevar mucho tiempo identificar que alguien es víctima de la trata: una persona que ejerce la prostitución puede ser una víctima potencial cuya situación podría pasarse por alto con bastante facilidad.

Se están tomando medidas positivas para cambiar el enfoque de quienes se prostituyen como delincuentes potenciales a personas vulnerables que incluso pueden ser víctimas de la trata.

Ruhama es una de varias ONG que ayudan a Garda Siochana con capacitación en el servicio sobre la trata. Esta formación es impartida por Gardaí con experiencia en la investigación de la prostitución organizada, formadores de Ruhama y un asesor contra la trata que es un miembro retirado de la fuerza.

El curso ahora se imparte dos veces al año a Gardai de primera línea (incluidos algunos oficiales de PNSI). Está a punto de extenderse a parte del personal de Capacitación de Garda en Templemore y hay conversaciones para adaptarlo al personal superior de Garda.

“Aunque todavía hay situaciones en las que lamentamos ver que se criminaliza a las mujeres, los proveedores de servicios han notado un cambio incremental en el que aumentó la cantidad de referencias a nuestros propios servicios desde varias estaciones de Garda en todo el país”, dijo Sarah Benson.

Habló de la creciente importancia de seguir los rastros del dinero y la tecnología. También reiteró el punto de que el comercio sexual y el tráfico sexual no existirían sin los compradores de sexo, por lo que estos también deben ser atacados.

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