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“Líder, amable luz…”: Esperando y reflexionando en Londres

Una niña con una mascarilla protectora relacionada con el coronavirus en Londres el 2 de marzo de 2020. (Foto de CNS/Henry Nicholls, Reuters)

Hay un autobús que sale al final de nuestra calle y va a la casa de la infancia de St John Henry Newman junto al Támesis en Ham. Es un paseo agradable por los suburbios, y Ham, al llegar, es un lugar encantador. Se encuentra justo al lado del río entre Kingston y Richmond, cerca de Richmond Park.

La forma más satisfactoria de llegar allí es tomar el tren o el autobús a Richmond, y caminar a lo largo del río, pasar Petersham Meadows, donde las vacas estarán pastando ahora, y luego cruzar la gran mansión jacobea de Ham House, ya viejo en la época de Newman, y en Ham Street. Gray Court House está a su izquierda mientras camina por la calle, una hermosa casa georgiana con puertas altas en el frente: puede ver la placa azul en su pared que indica que el gran cardenal pasó allí algunos años de su infancia. Ahora es parte de una escuela, junto a los modernos edificios de la escuela secundaria Gray Court: se llama Newman House y la usan para niños con necesidades especiales y para trabajos de arte y manualidades. Un agradable paseo por el pueblo y por el Common te lleva a New Inn, donde a menudo he disfrutado de una larga copa conversando con otros peregrinos de Newman antes de tomar el autobús a casa.

Pero no puedo llegar ahora. En todas partes, hay carteles que nos dicen que nos quedemos en casa: cuando salgo a comprar comestibles y un periódico, los anuncios de página completa en este último llevan el mismo mensaje. Los autobuses siguen circulando, pero en su mayoría están vacíos y llevan avisos instándole a no subir a bordo a menos que su viaje sea realmente necesario.

El programa de verano de Catholic History Walks está en suspenso: el cierre nacional ocurrió justo cuando estaba a punto de publicar las fechas de mayo. Junto con otros mil eventos católicos, entre ellos, la solemne re-dedicación de nuestro país a María, formalizando un vínculo establecido en el reinado de Ricardo II, e involucrando a todos nuestros obispos y miles de fieles y su clero, la única actividad está en linea.

Es sombrío, pero no del todo sombrío. Esa solemne dedicación fue observada por miles; tantos que el sitio web colapsó y todo el evento tuvo que ser proyectado una y otra vez durante el día. Las parroquias de toda Gran Bretaña transmiten misas en línea y, si nuestra parroquia en el sur de Londres sirve de referencia, los números de inicio de sesión son bastante impresionantes.

Esto no tiene por qué ser, ni debería ser, un tiempo espiritualmente muerto. John Henry Newman fechó el viaje espiritual de su vida desde el verano de 1816 cuando yacía enfermo en la escuela y un maestro de escuela le prestó un libro para leer, un libro que cambió su vida porque le habló de la realidad de Jesucristo como Dios y Salvador. Newman llegó, como diría más tarde, “bajo la influencia de un Credo definido”: al ver la asistencia a la iglesia y las Escrituras como meras partes de un patrón de vida generalmente aceptado como norma, siguió en oración el plan y los propósitos de Dios para su propia vida. la vida día a día, con poderosas consecuencias.

Esta vida sería una vida de actividad generosa y enérgica: estudiar en Oxford, aceptar el nombramiento como Vicario de la Iglesia Universitaria, aceptar el desafío de Littlemore y transformar lo que había sido un barrio pobre rural en una comunidad con una iglesia próspera y una escuela. Y todo eso fue antes de convertirse al catolicismo, lo que abrió nuevos capítulos: el Oratorio de Birmingham, el desafío de la Universidad Católica en Irlanda, la fundación de The Oratory School y más.

Pero en el medio, hubo largos momentos de tranquilidad. En la pequeña colección de chozas y casas de campo que componían su retiro en Littlemore, después de su renuncia como vicario de la iglesia de San Nicolás. Newman elaboró ​​con sus compañeros un horario diario de oración y estudio. Lo mantuvieron después de unirse a la Iglesia Católica y mudarse a Birmingham, a la casa recusante en Old Oscott que les fue dada y que Newman rebautizó como Maryvale, todo el tiempo inseguros de cuál podría ser el próximo paso pero confiando en Dios todo el camino. .

Sería hermoso reflexionar sobre todo eso mientras caminamos junto al río cerca de Richmond. Vi el autobús a Ham con nostalgia el otro día mientras caminaba a casa con mis compras. El autobús estaba vacío, como de costumbre. Supongo que no me arrestarían si subiera a bordo. Hay historias de policías que preguntan a las personas los motivos de sus viajes, e incluso inspeccionan sus bolsas de la compra para ver si contienen artículos realmente esenciales. Pero podría no ser desafiado: una dama de edad moderadamente avanzada, con una bolsa de verduras, productos enlatados y algunos rollos de papel higiénico. El problema es que, como todos los demás, estoy tratando de cumplir con las reglas y terminar con este desdichado encierro.

Se nos dice que nuestro compromiso de quedarnos en casa mantendrá el virus bajo control, garantizará que nuestros hospitales puedan hacerle frente y ayudará a que todo sea seguro para un eventual regreso lento a la normalidad. La confianza en esto se está agotando un poco, pero actualmente no se ofrecen alternativas sólidas. Así que el autobús de Ham avanza en vacío, en vacío, hacia el río y los prados, y yo vuelvo a la casa y al ordenador.

Los veranos de la infancia de Newman en Ham habrían sido agradables: amplias zonas de césped para jugar, el río centelleante cerca, el ritmo de la vida familiar. Después vino el internado, luego Oxford y la vida adulta. Hubo una terrible enfermedad —durante la cual habría muerto, de no haber sido por el cuidado dedicado de un sirviente— y un barco encallado. Fue entonces cuando escribió “Lead, kindly light”, dando inspiración a muchos de los que han cantado ese himno a lo largo de los años.

Tiempo de esperar. Tiempo para escuchar a Dios. Enfermedad. Poco más. Maryvale.

Junto a mi escritorio tengo un hermoso cuadro de Newman y un libro de sus oraciones y meditaciones, un regalo de bodas de mi esposo. Mañana habrá misa dominical en línea, y algunos trabajos de jardinería por hacer, y comienza otra semana. Plomo, amable luz…

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