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Lecciones de la literatura sobre el coronavirus

“El Innominado con el cardenal Borromeo”, una ilustración de Francesco Gonin (1808-1889) para la edición de 1840 de la novela “Los prometidos” (“I Promessi sposi”). [Wikipedia]

“En tiempos de pandemia”, dijo el Papa Francisco el 15 de marzo, “[priests] No debe ser el don Abbondio de la situación.

Las palabras del Papa probablemente significarán muy poco para cualquiera excepto para los italianos porque se refieren a un personaje de la novela de Alessandro Manzoni, I Promessi Sposi (el prometido), que está escandalosamente descuidada más allá del mundo de habla italiana. El clásico indiscutible de la literatura italiana, sólo superado por el de Dante. Divina Comediala obra maestra de Manzoni, publicada por primera vez hace casi doscientos años, está en el plan de estudios de todas las escuelas secundarias italianas.

Don Abbondio, a quien se refiere el Papa, es un personaje sacerdotal de la novela que carece del coraje de las pocas convicciones que tiene, causando su cobardía un gran sufrimiento a los de su rebaño, especialmente a la pareja de novios, Renzo y Lucía. Aparte de representar el tipo de sacerdote que es demasiado común en nuestra época y en todas las épocas de la historia de la Iglesia, la referencia del Papa a la novela de Manzoni también habría resonado entre los italianos debido a su conexión con la peste que asoló el norte de Italia a principios del siglo XVII y que constituye el centro de parte de la trama de la novela. Con Italia acosada por el coronavirus, y con las áreas del norte de Italia en las que se desarrolla la novela siendo particularmente afectadas por esta nueva pestilencia, los italianos difícilmente podrían evitar ver paralelismos entre la ficción histórica de Manzoni y la situación actual de la Italia moderna.

De los tres capítulos de el prometido que tratan de la peste, dos podrían describirse más como una narración histórica de la propia peste, una obra de no ficción, por así decirlo, y sólo la tercera retoma la trama del relato. Esta es una gran parte de la singular técnica literaria de Manzoni, en la que entreteje hechos conocidos en su narración ficticia de manera que ralentiza la trama a un ritmo laborioso sin que se atasque en demasiados detalles, ninguno de los cuales parece ser ajeno a la historia. compromiso total del lector con la historia. Como declara Manzoni al comienzo de su extensa discusión sobre la peste, “nuestro objetivo en este relato no es solo representar francamente las condiciones en las que se encontrarán nuestros personajes, sino dar a conocer al mismo tiempo, en cuanto a nuestra restringida el espacio y las capacidades limitadas lo permiten, una página de la historia local más celebrada que conocida”.

Al comienzo de la discusión de la peste de 1630, se nos habla de la peste anterior de 1576, que se conoció como la peste de San Carlo, en honor a San Carlos Borromeo, quien era el cardenal arzobispo de Milán en ese momento y cuya santidad heroica en ayudar a las víctimas de la peste fue universalmente reconocida:

¡Tal es el poder de la caridad! Podía hacer destacar el recuerdo de un hombre sobre los variados y solemnes recuerdos de un desastre general, porque inspiraba a ese hombre sentimientos y acciones más memorables incluso que los mismos males: podía grabarlo en la mente de la gente como símbolo de todos. sus desdichas, porque lo había apremiado y empujado en todos ellos como su guía, ayuda, ejemplo y víctima voluntaria; podría convertir una calamidad general en casi un triunfo personal para él; y ponerle su nombre como si esa calamidad hubiera sido una conquista o un descubrimiento.

Tal es el poder de la santidad tal como lo ve y describe Manzoni, el tipo de heroísmo, llevado por la gracia, que sobrevive al daño causado por innumerables don Abbondios. Dentro de la novela, este papel lo desempeña la figura histórica de la vida real de Federigo Borromeo, primo de San Carlo y, como San Carlo, cardenal arzobispo de Milán, cuya presencia es de santidad y, sin embargo, una santidad que nunca se abarata. por sutilezas hagiográficas o endulzadas por sentimentalismo empalagoso. De hecho, uno de los dones de Manzoni es que puede representar la presencia de la santidad en sus personajes con un realismo descarnado desprovisto de sentimiento piadoso. Esto se ve especialmente en la heroica masculinidad del intrépido Fra Cristoforo, el antitipo de Don Abbondio y el antídoto a la presencia tóxica de los restos irresponsables y miserables de la vocación sacerdotal de Don Abbondio.

Manzoni también es un maestro de la representación del mal en sus múltiples formas, desde la maldad ignorante de la multitud en las calles plagadas de peste de Milán, hasta la malevolencia maquiavélica de los villanos, como Don Rodrigo y su igualmente despreciable compañero y sirviente, Griso, ambos encuentran su destino como víctimas de la peste, impenitentes hasta el final, como el mal ladrón del que son tipos. En cuanto al buen ladrón, la mayor fortaleza de Manzoni está en la representación del pecador arrepentido, contrito y convertido al amor de Cristo. Bien podría el Papa Francisco citar un libro así en un momento de pestilencia, como el nuestro.

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