JUDAISMO

Latkes: todo sobre los tradicionales panqueques de patata de Hanukkah

Los latkes son panqueques de papa que quizás sean más conocidos como comida tradicional de Hanukkah. Elaboradas con patatas, cebolla y matzá o pan rallado, estas crocantes delicias simbolizan el milagro de Hanukkah porque se fríen en aceite.

Según la historia de Hanukkah, cuando los sirio-griegos se apoderaron del templo judío en 168 a. C., fue profanado al ser dedicado al culto de Zeus. Finalmente, los judíos se rebelaron y recuperaron el control del Templo. Para poder volver a dedicarlo a Dios, tuvieron que encender la menorá del Templo durante ocho días, pero para su consternación, descubrieron que solo quedaba aceite para un día en el Templo. Sin embargo, encendieron la menorá y para su sorpresa, una pequeña porción de aceite sagrado duró los ocho días completos. En conmemoración de este milagro, todos los años los judíos encienden las menorás de Hanukkah (llamadas hanukkiyot) y comen alimentos fritos como sufganiyot (rosquillas de gelatina) y latkes. La palabra hebrea para latkes es levivot, que es como se llama a estos sabrosos manjares en Israel.

Hay un proverbio popular que dice que los latkes también tienen otro propósito: enseñarnos que no podemos vivir solo de milagros. En otras palabras, los milagros son cosas maravillosas, pero no podemos esperar a que sucedan. Tenemos que trabajar hacia nuestras metas, alimentar nuestros cuerpos y nutrir nuestras almas para poder vivir una vida plena.

Cada comunidad, de hecho cada familia, tiene su receta de latke favorita que se transmite de generación en generación. Pero la fórmula subyacente es la misma en el sentido de que casi todas las recetas de latke tienen alguna combinación de patatas ralladas, cebolla, huevo y harina, matzá o pan rallado. Después de mezclar la masa, se fríen pequeñas porciones en aceite vegetal durante unos minutos. Los latkes resultantes se sirven calientes, a menudo con puré de manzana o crema agria. Algunas comunidades judías agregan azúcar o semillas de sésamo a la masa.

El debate Latke-Hamentaschen

El debate latke-hamentaschen es un debate académico humorístico que comenzó en la Universidad de Chicago en 1946 y desde entonces se ha convertido en una tradición en algunos círculos. Hamentaschen son galletas triangulares que se sirven todos los años como parte de la celebración de Purim y, esencialmente, el “debate” enfrenta a las dos comidas festivas entre sí. Los participantes se turnarán para discutir sobre la relativa superioridad o inferioridad de cada alimento. Por ejemplo, en 2008, el profesor de derecho de Harvard, Alan M. Dershowitz, acusó a los latkes de aumentar “la dependencia de Estados Unidos del petróleo”.

Nuestra receta favorita de Latke

Ingredientes:

  • 7-8 papas rojizas grandes, peladas
  • 1 1/2 cebollas medianas
  • 6 huevos grandes, batidos
  • 3/4 taza de harina de matzá o pan rallado
  • 2 1/4 cucharaditas de sal kosher
  • 1/2 cucharadita de pimienta negra
  • 3/4 taza de aceite de canola (para freír)
  • Puré de manzana y crema agria, para servir

Direcciones

Ralla las patatas y la cebolla en un bol o pulsa en un procesador de alimentos (con cuidado de no hacer puré). Escurra el exceso de líquido del recipiente y agregue los huevos, la harina de matzá, la sal y la pimienta. Mezcle todos los ingredientes para combinarlos completamente.

En una sartén grande, caliente el aceite a fuego medio-alto. Vierta la mezcla de latke en el aceite caliente formando panqueques pequeños, usando 3-4 cucharadas de masa para cada panqueque. Cocine hasta que la parte inferior esté dorada, alrededor de 2 a 3 minutos. Voltee el latke y cocine hasta que el otro lado esté dorado y las papas estén bien cocidas durante unos 2 minutos más.

Una forma de saber que tus latkes están listos es por el sonido: cuando deja de chisporrotear es hora de darle la vuelta. Permitir que un latke permanezca en el aceite después de que se haya detenido el chisporroteo dará como resultado latkes grasientos y llenos de aceite (que no es lo que desea).

Cuando termine, retire los latkes del aceite y transfiéralos a un plato forrado con una toalla de papel para que se escurran. Retire el exceso de aceite una vez que se hayan enfriado un poco, luego sirva caliente con puré de manzana o crema agria.

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