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Las raíces católicas del nuevo socialismo

Dorothy Day, cofundadora del Movimiento del Trabajador Católico y su periódico, The Catholic Worker, está representada en una vidriera de colores en la Iglesia de Nuestra Señora de Lourdes en el distrito de Staten Island en Nueva York. (Foto del CNS/Gregory A. Shemitz)

En una derrota primaria que el New York Times ha llamado “la pérdida más significativa para un titular demócrata en más de una década”, el representante de diez mandatos Joseph Crowley de Nueva York fue derrotado en un distrito de mayoría-minoría de Queens y Bronx por Alexandria Ocasio-Cortez, una de 28 años -vieja latina. Originaria del Bronx y ex organizadora comunitaria de la campaña presidencial de Bernie Sanders, Ocasio-Cortez, miembro de los Socialistas Democráticos de América, declaró que era “hora de un cambio generacional, racial e ideológico”. Obtuvo más del 57 por ciento de los votos en las primarias.

La retórica de los Socialistas Democráticos de América (DSA) funcionó bien en el Distrito 14, que tiene un 70 por ciento de personas de color y un 50 por ciento de inmigrantes. Fundada en la ciudad de Nueva York por Michael Harrington, un católico irlandés y graduado de Holy Cross College, la DSA todavía se basa en la misma retórica en torno a las enseñanzas sociales católicas sobre la dignidad humana y el florecimiento humano que Harrington promovió en sus primeros días de organización comunitaria en la década de 1950. En 1951, Harrington se inició en el socialismo en lo que el sitio web de DSA llama “el movimiento de Trabajadores Católicos anarquista-pacifista de Dorothy Day”. En los primeros días, Harrington se dedicó al movimiento católico, residiendo en la “Casa de la Hospitalidad” del grupo en Chrystie Street en el Lower East Side de Manhattan. “Allí, con otros voluntarios, trabajó en el comedor de beneficencia que atendía a los alcohólicos sin hogar que abarrotaban el cercano distrito de Bowery”, según el sitio web de DSA.

Aunque Harrington finalmente abandonó el catolicismo y se unió a la Liga Socialista de Jóvenes, una afiliada juvenil del Partido Socialista, las enseñanzas sociales católicas sobre la importancia de la dignidad en el trabajo y el florecimiento humano continuaron dando forma a la retórica de Harrington y sus estrategias de organización. Inspiró la formación de organizaciones basadas en la fe que todavía vemos hoy en las iglesias católicas de todo el país, muchas de ellas financiadas a través de la Campaña Católica para el Desarrollo Humano. Encíclica del Papa León XIII de 1891 Rerum Novarum se usó en estos primeros días para proporcionar una fuerza guía en la organización de los trabajadores porque dio una razón católica para el derecho del trabajador a organizarse y asegurar lo que Harrington llamó “dignidad económica”. En 1973, Harrington se separó del Partido Socialista y creó el Comité Organizador Socialista Democrático, que se fusionó con el izquierdista New American Movement en 1982. La organización fusionada se convirtió en los Socialistas Democráticos de América.

Ocasio-Cortez es descendiente directo de Harrington, basándose en la misma retórica y estrategias. Pero, el movimiento de hoy es un Socialismo Democrático que ha sido vaciado de cualquier pretensión de Catolicismo. En una entrevista con Moda revista a principios de este mes, Ocasio-Cortez trató de explicar el socialismo democrático:

Creo que lo que realmente significa es una participación democrática justa en nuestra dignidad económica y nuestra dignidad económica, social y racial. Se trata de representación directa y personas que realmente tienen poder y participación en su bienestar económico y social, al final del día. Para mí, lo que significa el socialismo es garantizar un nivel básico de dignidad… examinar las desigualdades históricas que han creado gran parte de las desigualdades, tanto en términos de economía como de justicia social y racial.

Para Ocasio-Cortez, y muy posiblemente para la mayoría de los votantes del Distrito 14 de Nueva York, el socialismo es la única forma de “garantizar un nivel básico de dignidad. … No hay otra fuerza, no hay otro partido, no hay otra ideología real en este momento que esté afirmando los elementos mínimos necesarios para llevar una vida estadounidense digna”.

Aprovechando el resentimiento de sus electores, Ocasio-Cortez fue la primera candidata de las elecciones primarias de Nueva York en pedir la abolición de la Agencia de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y despejar el camino hacia la ciudadanía, afirmando que “ICE opera prácticamente sin responsabilidad, destrozando familias y reteniendo a nuestros amigos y vecinos indefinidamente en centros de detención inhumanos”.

Con un gasto superior al de la campaña de Crowley en una proporción de 10 a 1, la campaña de Ocasio-Cortez recibió el 70 por ciento de sus contribuciones de contribuciones individuales de menos de $200. Los PAC progresistas, incluidos Brand New Congress y Justice Democrats, así como MoveOn, Democracy in Action y People for Bernie, proporcionaron valiosos respaldos.

Si bien la retórica económica de Ocasio-Cortez se basa en gran medida en las enseñanzas sociales católicas sobre la dignidad humana, es un catolicismo redefinido y vaciado en muchos aspectos. La dignidad humana para Ocasio-Cortez y los Socialistas Democráticos de América requiere plenos derechos reproductivos. En su sitio web, Ocasio-Cortez exige “libertad reproductiva para todas las personas de géneros marginados, incluidas las mujeres cisgénero y las personas trans… Alexandria no acepta ningún retroceso, recorte o restricción federal, estatal o local en la capacidad de las personas para acceder a servicios de calidad”. servicios de salud reproductiva… acceso abierto a un aborto seguro, legal y asequible”.

Notablemente ausentes de los partidarios de Ocasio-Cortez estaban las organizaciones católicas progresistas habituales. No hay (todavía) muchos colegios y universidades católicas con capítulos de Socialistas Democráticos de América en el campus. Y, aunque la Universidad de Georgetown figura en el sitio web de los Socialistas Democráticos de América como un capítulo activo en el campus, el sitio web del capítulo no está disponible.

Es probable que otros sigan el libro de jugadas socialistas de Ocasio-Cortez mientras intentan hacerse un nuevo hueco en el Partido Demócrata. Su postura sobre fronteras abiertas y un camino hacia la ciudadanía para todos atrae a muchos progresistas. La abolición de ICE se ha convertido rápidamente en un mantra para los demócratas progresistas como Kirsten Gillibrand, D-NY.

Eso crea un problema para los católicos progresistas. En cierto modo, es similar al dilema que enfrentó el fundador de DSA, Michael Harrington, en 1952 cuando dejó tanto el movimiento del Trabajador Católico como la Iglesia para unirse a la Liga Socialista de Jóvenes. Harrington es idolatrado por la DSA hoy, y su conexión religiosa es parte de la pseudo-santidad que ha logrado dentro de la DSA. Ha habido un reciente relanzamiento de la publicación DSA socialismo religioso y aunque todavía no hay una presencia católica en el consejo editorial, hay varios profesores de prestigio, incluido el profesor de filosofía de Princeton y presidente honorario de la DSA Cornel West.

Harrington recordó en sus memorias de 1973, Fragmentos del siglo: “Todo lo que sabía del trabajador católico cuando entré en la Casa de la Hospitalidad en 1951 fue que era lo más izquierdista posible dentro de la Iglesia”. Cuando Harrington dejó la Iglesia, lo llamó un acto de “apostasía piadosa”. Harrington, como muchos de los católicos progresistas de hoy, quería ir más a la izquierda de lo que la Iglesia podría haber permitido; pero a diferencia de Harrington, muchos de los católicos de hoy están intentando cambiar la Iglesia desde adentro.

En las primeras líneas de la otra america, el estudio sociológico más vendido de Harrington sobre la pobreza en los Estados Unidos, le da crédito a Dorothy Day y al movimiento del Trabajador Católico por haberle abierto los ojos a la “terrible realidad de la pobreza involuntaria y el magnífico ideal de la pobreza voluntaria”. Pero, como señaló recientemente Patrick Jordan en un ensayo titulado “Dorothy Day, The Catholic Worker, and the Liturgy”, el compromiso de Dorothy Day de aliviar el dolor de los pobres siempre fue “un movimiento personalista y comunitario, inspirado y mantenido al compartir el pobreza de Cristo crucificado en los pobres”. Jordan recuerda que Day una vez escribió:

Sin los sacramentos de la Iglesia, principalmente la Eucaristía, la Cena del Señor como a veces se la llama, ciertamente no creo que pueda continuar… Solo alimentándonos como Cristo nos ha ordenado que lo hagamos, comiendo Su cuerpo y bebiendo Su sangre, podemos llegar a ser Cristo y revestirnos del nuevo hombre.

Para Day, la fe y la oración eran lo primero. Hija obediente de la Iglesia, Day apoyó las enseñanzas católicas sobre el divorcio, la anticoncepción y el aborto. Hablaba a menudo de la necesidad de volver al espíritu de pobreza, caridad y obediencia franciscanas. Tan obediente, se ha dicho que Day habría cerrado el movimiento del Trabajador Católico si Roma le hubiera pedido que hiciera eso. En contraste, para Michael Harrington, la revolución socialista fue lo primero. Es difícil predecir si los católicos progresistas seguirán el modelo sacramental promovido por Dorothy Day o la “apostasía piadosa” de Michael Harrington.

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