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La violencia mortal vinculada a los pastores Fulani afecta a los cristianos nigerianos

(Imagen: Chickenonline | Pixabay)

En Nigeria, la violencia mortal vinculada a los pastores fulani está afectando cada vez más a los cristianos y sus líderes en un conflicto visto en gran medida como una lucha por los recursos de la tierra.

Los asaltantes han avanzado sobre aldeas, casas, granjas e iglesias, en algunos casos, según informes, gritando “Allahu Akbar”. Esto ha creado dudas entre los líderes y analistas de la Iglesia sobre si realmente se trata de un conflicto por los recursos y las tierras de pastoreo, o si también hubo motivaciones religiosas.

El 8 de agosto, el P. Paul Offu, el sacerdote a cargo de la parroquia St. James the Greater en Ugbawka, estado de Enugu, se convirtió en el último líder de la iglesia en morir a manos de un hombre armado que se sospecha que es un pastor Fulani. Fue el tercer sacerdote católico en morir en la violencia de los últimos cinco meses.

Su muerte encendió protestas en Enugu, con sacerdotes y monjas marchando a las oficinas del gobierno para exigir acción.

“¿Qué clase de país es este… donde algunas personas son intocables?” dijo el obispo Paulinus Ezeokafor de la diócesis de Awka después del asesinato del padre Offu. “Lo que estamos presenciando hoy son simplemente ataques coordinados de ciertos individuos y grupos. ¿Por qué debería ser siempre un católico? [who is attacked]?”

El 20 de marzo, el padre Clement Ugwo, párroco de la iglesia católica St. Mark, Obinofia Ndiuno, fue secuestrado, según sospechan los pastores fulani. Su cuerpo en descomposición fue encontrado en un arbusto una semana después.

En abril de 2018, dos sacerdotes se encontraban entre las 15 personas que murieron en un ataque en la iglesia Ayar-Mbalom en Benue. El padre Joseph Gor y el padre Felix Tyolaha sirvieron en la iglesia católica St. Ignatius y fueron asesinados durante una misa matutina.

“Los incidentes en el sureste, y Enugu en particular, no están muy claros”, dijo el padre John Bakeni, secretario de la diócesis católica de Maiduguri. “Uno necesita saber los detalles y los asesinos no han sido encontrados. Echarle la culpa a Boko Haram será difícil. El choque de pastores Fulani [with farmers] es un misterio aún por desentrañar”.

Con los asesinatos, el cardenal John Onaiyekan, arzobispo de Abuja, hizo sonar una advertencia a los pastores fulani, diciendo que deberían estar preocupados por la creciente percepción de que su comunidad es “algo malvado”.

A principios de este año, el cardenal Onaiyekan advirtió que no se podía permitir que continuaran los asesinatos, ya que esto estaba dando mala reputación a Nigeria. Hizo hincapié en que la situación era evitable y la gente debe admitir que era inaceptable; el cardenal insinuó la venganza como motivo de los ataques.

En medio de los asesinatos, la ONG internacional de derechos humanos Jubilee Campaign, que aboga por las minorías religiosas en todo el mundo, ha presentado investigaciones y datos a la Corte Penal Internacional, afirmando que se han cumplido los estándares del genocidio en los asesinatos del noreste de Nigeria.

El nuevo informe de Jubilee Campaign publicado en julio detalla al menos 52 asesinatos por parte de los fulani en la región entre enero y junio de 2019. Al mismo tiempo, el grupo de derechos con sede en Nigeria Sociedad Internacional para las Libertades Civiles y el Estado de Derecho dijo más Más de 2.400 cristianos fueron asesinados por pastores en 2018.

Con la matanza aparentemente interminable, la noción de que se trata de un mero conflicto entre agricultores y pastores se está volviendo poco a poco increíble. Los analistas dicen que los ataques son premeditados y parecen estar dirigidos a pueblos, casas e iglesias cristianas.

Existe una opinión generalizada de que el gobierno no puede hacer nada al respecto, o que no está interesado. Mientras tanto, líderes comunitarios, políticos y eclesiásticos están alarmados por lo que consideran el abandono del país en manos de delincuentes.

“Las crisis y amenazas entre pastores y agricultores comenzaron cuando el gobierno trató el problema con un guante en lugar de un martillo”, dijo el expresidente nigeriano Olusegun Obasanjo en una carta al presidente Mahammadu Buhari a mediados de julio. “Se ha enconado y extendido. Hoy, se ha convertido en bandolerismo, secuestro, robo a mano armada y asesinatos en todo el país”.

Obasanjo advirtió que los ataques espontáneos o planeados por los Fulanis podrían convertirse en una masacre o un genocidio al estilo de Ruanda. La violencia se ha ido intensificando, y ahora existe la preocupación de que pueda extenderse más allá de la frontera, afectar el norte de África occidental e incluso extenderse a otras partes del mundo.

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