RELIGION CRISTIANA

La verdadera razón por la que decoramos árboles de hoja perenne en Navidad

Hoy en día, los árboles de Navidad se tratan como un elemento secular de la festividad, pero en realidad comenzaron con ceremonias paganas que los cristianos cambiaron para celebrar el nacimiento de Jesucristo.

Debido a que el árbol de hoja perenne florece durante todo el año, llegó a simbolizar la vida eterna a través del nacimiento, la muerte y la resurrección de Cristo. Sin embargo, la costumbre de traer ramas de árboles al interior durante el invierno comenzó con los antiguos romanos, quienes decoraban con vegetación en invierno o ponían ramas de laurel en honor al emperador.

El cambio se produjo con los misioneros cristianos que ministraban a las tribus germánicas alrededor del año 700 d. C. La leyenda sostiene que Bonifacio, un misionero católico romano, cortó un enorme roble en Geismar en la antigua Alemania que había sido dedicado al dios del trueno nórdico, Thor, y luego construyó una capilla fuera de la madera. Bonifacio supuestamente señaló a un árbol de hoja perenne como un ejemplo de la vida eterna de Cristo.

Fruta destacada de ‘Paradise Trees’

En la Edad Media, las obras de teatro al aire libre sobre historias bíblicas eran populares y una celebraba la fiesta de Adán y Eva, que tenía lugar en la víspera de Navidad. Para anunciar la obra a los habitantes analfabetos, los participantes desfilaron por el pueblo llevando un pequeño árbol, que simbolizaba el Jardín del Edén. Estos árboles eventualmente se convirtieron en “árboles del paraíso” en los hogares de las personas y fueron decorados con frutas y galletas.

En el siglo XVI, los árboles de Navidad eran comunes en Letonia y Estrasburgo. Otra leyenda le da crédito al reformador alemán Martín Lutero por poner velas en un árbol de hoja perenne para imitar las estrellas que brillan en el nacimiento de Cristo. Con los años, los vidrieros alemanes comenzaron a producir adornos y las familias construyeron estrellas caseras y colgaron dulces en sus árboles.

No a todos los clérigos les gustó la idea. Algunos todavía lo asociaban con ceremonias paganas y decían que restaba valor al verdadero significado de la Navidad. Aun así, las iglesias comenzaron a colocar árboles de Navidad en sus santuarios, acompañados de pirámides de bloques de madera con velas.

Los cristianos también adoptan regalos

Así como los árboles comenzaron con los antiguos romanos, también lo hizo el intercambio de regalos. La práctica era popular alrededor del solsticio de invierno. Después de que el cristianismo fuera declarado religión oficial del Imperio Romano por el emperador Constantino I (272 – 337 dC), la entrega de regalos se llevó a cabo alrededor de la Epifanía y la Navidad.

Esa tradición se desvaneció, para ser revivida nuevamente para celebrar las fiestas de San Nicolás, obispo de Myra (6 de diciembre), quien dio regalos a los niños pobres, y el Duque Wenceslao de Bohemia del siglo X, quien inspiró el villancico de 1853 “Buen Rey”. Wenceslao”.

A medida que el luteranismo se extendía por Alemania y Escandinavia, la costumbre de dar regalos de Navidad a familiares y amigos lo acompañó. Los inmigrantes alemanes a Canadá y Estados Unidos trajeron consigo sus tradiciones de árboles de Navidad y regalos a principios del siglo XIX.

El mayor impulso para los árboles de Navidad provino de la inmensamente popular reina británica Victoria y su esposo, Alberto de Sajonia, un príncipe alemán. En 1841 instalaron un elaborado árbol de Navidad para sus hijos en el Castillo de Windsor. Un dibujo del evento en el Noticias ilustradas de Londres circuló en los Estados Unidos, donde la gente imitaba con entusiasmo todas las cosas victorianas.

Luces del Árbol de Navidad y la Luz del Mundo

La popularidad de los árboles de Navidad dio otro salto adelante después de que el presidente de EE. UU., Grover Cleveland, instalara un árbol de Navidad con cables en la Casa Blanca en 1895. En 1903, la American Eveready Company produjo las primeras luces para árboles de Navidad atornillables que podían encenderse desde un enchufe de pared. .

Albert Sadacca, de quince años, convenció a sus padres para que comenzaran a fabricar luces navideñas en 1918, usando bombillas de su negocio, que vendía jaulas para pájaros de mimbre iluminadas con pájaros artificiales dentro. Cuando Sadacca pintó las bombillas de rojo y verde al año siguiente, el negocio realmente despegó, lo que llevó a la fundación de la empresa multimillonaria NOMA Electric Company.

Con la introducción del plástico después de la Segunda Guerra Mundial, los árboles de Navidad artificiales se pusieron de moda y reemplazaron efectivamente a los árboles reales. Aunque los árboles se ven en todas partes hoy en día, desde tiendas hasta escuelas y edificios gubernamentales, su significado religioso se ha perdido en gran medida.

Algunos cristianos todavía se oponen firmemente a la práctica de colocar árboles de Navidad, basando su creencia en Jeremías 10:1-16 e Isaías 44:14-17, que advierten a los creyentes que no hagan ídolos de madera y se inclinen ante ellos. Sin embargo, estos pasajes están mal aplicados en este caso. El evangelista y autor John MacArthur dejó las cosas claras:

No hay conexión entre la adoración de ídolos y el uso de árboles de Navidad. No debemos preocuparnos por los argumentos sin fundamento en contra de las decoraciones navideñas. Más bien, debemos centrarnos en el Cristo de la Navidad y poner toda la diligencia en recordar la verdadera razón de la temporada”.

Ángeles del árbol de Navidad

Hay algunos tipos diferentes de adornos para árboles, y en la era moderna, algunas personas pueden incluso tener adornos novedosos o irónicos para sus árboles. Sin embargo, los más tradicionales son los ángeles, que tradicionalmente se colocan encima del árbol de Navidad para simbolizar a los ángeles que anunciaron el nacimiento de Jesús. Del mismo modo, algunas personas pueden optar por poner una estrella en la parte superior de su árbol, para simbolizar la Estrella de Belén.

Según se informa, la popularidad del topper del árbol de los ángeles se deriva de las tradiciones navideñas de la reina Victoria en el siglo XIX. Ella y su esposo, el Príncipe Alberto, llevaron el primer árbol de Navidad al Castillo de Windsor, y cuando se corrió la voz, los hogares de los países de habla inglesa y de influencia inglesa comenzaron a imitar la práctica, que la pareja real había traído de sus familias alemanas. La familia real decoró su árbol con muchos de los mismos tipos de adornos que usamos hoy en día, incluido un adorno de árbol de ángel, por lo que las familias de moda que buscaban imitar a la realeza también lo hicieron, lo que llevó a la tradición que conocemos.

(Fuentes: christianitytoday.com; whychristmas.com; newadvent.org; ideafinder.com).

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