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La Sexta Muerte de la Iglesia

(Imagen: Chris | us.fotolia.com)

El “verano de la vergüenza” de la Iglesia ha devastado a los fieles. Las revelaciones de McCarrick, el gran jurado de Pensilvania y el testimonio de Viganò han enviado reverberaciones de escándalo a través de los más altos rangos clericales. Los católicos en las bancas se sienten traicionados y abandonados, en solidaridad con las víctimas que tanto han sufrido. Cada nuevo día ha sacado a la luz nuevas heridas, y parece que la Iglesia sufre una hemorragia, se desangra de adentro hacia afuera.

Pensando en este estado crítico, recordé un pasaje del libro clásico de GK Chesterton de 1925 El hombre eterno que parece contener la clave de la esperanza. Hojeé mi copia y encontré lo que estaba buscando en su penúltimo capítulo, titulado “Las cinco muertes de la fe”.

“El cristianismo ha muerto muchas veces y ha resucitado”, escribe, “porque tenía un Dios que sabía cómo salir de la tumba”.

Chesterton describe cinco veces que la Iglesia, según cualquier estándar natural, debería haberse disuelto: con la herejía arriana, con la herejía albigense, con el surgimiento del escepticismo humanista, después de Voltaire y después de Darwin. Su punto, en términos generales, es que cada vez que la Iglesia parece estar en su lecho de muerte, en lugar de morir, como lo haría naturalmente cualquier institución humana, de repente se levanta, llena de vida y vigor de alguna fuente sorprendente.

“Por lo menos cinco veces”, dice Chesterton, “aparentemente, la fe se ha ido a los perros. En cada uno de estos cinco casos fue el perro el que murió”.

La crisis actual, creo, es la sexta muerte de la fe. Y ha abarcado varias generaciones: lo que estamos viendo ahora son las consecuencias, el feo fruto del progresismo y el libertinaje sexual que echó raíces en la Iglesia en las décadas de 1960 y 1970. El abuso, los encubrimientos, la disipación institucional y la infidelidad al Evangelio, no solo en los EE. UU., sino también en Chile, Alemania, Australia, Holanda, son parte de la misma amenaza global que ha cerrado sus fauces en un puño mortal sobre el cuello de la Iglesia.

Lógicamente, esta crisis significa el fin de la Iglesia, o al menos de la Iglesia tal como la conocemos. Pero el fin de la Iglesia ha llegado antes. Con una inquietante presciencia, Chesterton escribe:

Siempre nos están diciendo que los sacerdotes y las ceremonias no son religión y que la organización religiosa puede ser una farsa hueca; pero apenas se dan cuenta de lo cierto que es. Tan cierto es que tres o cuatro veces por lo menos en la historia de la cristiandad el alma entera pareció haber salido del cristianismo; y casi todos los hombres en su corazón esperaban su final…. Cuando el cristianismo resucitó repentinamente y los arrojó, fue casi tan inesperado como la resurrección de Cristo de entre los muertos…

…Este es el hecho final, y es el más extraordinario de todos. La fe no solo ha muerto a menudo, sino que a menudo ha muerto de vejez… ha sobrevivido no solo a la guerra sino también a la paz. No sólo ha muerto con frecuencia, sino que también ha degenerado y decaído con frecuencia; ha sobrevivido a su propia debilidad e incluso a su propia rendición… Terminó y comenzó de nuevo.

Estas palabras recuerdan la figura decrépita de Theodore McCarrick, en la ahora omnipresente foto de él abrazando al Papa Francisco: sus ojos arrugados, sus manos arrugadas, sus hombros caídos y su cuerpo de anciano encogido, la piel moteada de crespón que se arruga alrededor de su rostro mientras se entrega a una sonrisa boquiabierta. Al final, este príncipe de la Iglesia era solo un viejo sucio.

Pero esa misma decrepitud es de alguna manera una señal. El desvanecimiento de McCarrick es un símbolo de la disolución y contaminación de la Fe que ha envenenado a la Iglesia durante el último medio siglo. Y el es desvanecimiento. Sus partidarios y facilitadores también se están desvaneciendo. Son solo hombres; no pueden sobrevivir a la vida eterna que Cristo da a su Iglesia. De hecho, han extraído deliberadamente esa fuente de vida.

“Una y otra vez, antes de nuestro tiempo”, escribe Chesterton, “los hombres se han contentado con una doctrina diluida. Y una y otra vez ha seguido en esa dilución, saliendo como de la oscuridad en una catarata carmesí, la fuerza del vino tinto original…. Día tras día y año tras año hemos rebajado nuestras esperanzas y disminuido nuestras convicciones…. Nos hemos acostumbrado a la dilución, a la disolución, a una dilución que se prolongó para siempre. Pero tú has guardado el buen vino hasta ahora.

¿Y de dónde saldrá el buen vino, ahora? Chesterton afirma que a lo largo de la historia son a menudo los hijos quienes corrigen los pecados de sus padres. Entonces, aquí hay una sugerencia.

Ver este mal expuesto en la Iglesia puede sentirse enormemente derrotado por aquellos que esperaban, con Juan Pablo II, ver una nueva “primavera de la Iglesia en el Nuevo Milenio”. ¿Qué pasó con la “generación de Juan Pablo II”? ¿No se suponía que iba a haber una marea creciente de jóvenes católicos ortodoxos y vigorosos, para barrer cualquier charco estancado que quedara de la envejecida heterodoxia liberal de los años 60 y 70 y devolver a la Iglesia una vida vibrante? Estamos a casi dos décadas del nuevo milenio; la generación de Juan Pablo II ha alcanzado la mayoría de edad; y, sin embargo, nos encontramos viviendo en una Iglesia no renovada y purificada, sino desviada y autodestructiva.

Quizás, sin embargo, eso sea verlo al revés. Quizá la generación de Juan Pablo II —laicos y clérigos engendrados por el amor a la Iglesia y la valentía de proclamar la verdad— estaba destinada a solo esta situación. No fuimos formados para la vida cómoda de la victoria cultural, para disfrutar de una cultura de la Iglesia santa, sino para luchar por esa misma cultura. Tal vez esto es por qué hay una “generación de Juan Pablo II” en absoluto; no para pasear por la edad adulta disfrutando de las flores de la primavera de la Iglesia, sino para hacer el trabajo pesado de preparar los campos para que sean fructíferos cuando llegue esa primavera. Hablar de infidelidad en el clero, falta de rendición de cuentas entre los obispos, politiquería y agendas en la curia, redes de rapiña homosexual en los seminarios; hacer la obra oculta de formar cada día con el ejemplo y la oración a nuestras familias y comunidades; permanecer inquebrantable al lado de las víctimas y negarse a dejar que todo se desvanezca de la memoria hasta que se restablezca la justicia.

Podemos tomar, del mismo capítulo, la que posiblemente sea la frase más famosa de Chesterton como inspiración: “Una cosa muerta se la lleva la corriente. Solo un ser vivo puede ir en su contra”.

Sin duda, vienen muchos más sufrimientos purgantes, a medida que emerge la gangrena de las infecciones institucionales de la Iglesia y se desborda el desorden en la curia romana. Y sin embargo ya vemos el bien que ha venido al evacuar estas heridas; nuevos males han sido expuestos; se proponen nuevas curaciones. Los laicos y el clero fiel se animan a usar todos los medios e influencias a su disposición para pedir justicia, responsabilidad y fidelidad. Aquellos con plataformas están hablando. Los que tienen medios para presionar por la reforma la están aplicando. Se han iniciado entre los fieles movimientos orgánicos de oración y ayuno por la reforma y la justicia. Las llamadas a la santidad personal de repente se han vuelto menos triviales y en cambio urgentes y esenciales, como los comandos de los equipos de emergencia en un incendio.

Nacimos para enfrentar esta crisis. La providencia conoce el sufrimiento que se avecina. Tomará años; enfrentaremos oposición y tentaciones de desviar nuestras energías hacia otras causas políticas o sociales. La Iglesia Católica sufrirá mucho; ella morirá; será crucificada de nuevo con su Esposo. Que así sea. Nuestro Dios conoce la salida de la tumba.

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