La satirización alegre de Chesterton de la Hidra de muchas cabezas de la modernidad


En La posada voladora, el cuento distópico cómico de Chesterton, una sombra ha caído sobre Inglaterra. Progresistas abstemios y musulmanes se han unido para controlar el país y han prohibido la venta de alcohol. Pero un valiente capitán irlandés, su amigo el posadero y un bulldog llamado Quoodle inician una rebelión privada en aras de la cordura. Conduciendo con su último barril de ron, una rueda gigante de queso y un letrero de taberna portátil, nuestros héroes brindan una especie de festín móvil a la gente común oprimida de Inglaterra. Al hacerlo, dan un golpe por las cosas buenas, sanas y sólidas que Dios ha dado a todos los hombres: la comida, la cerveza, el canto y el compañerismo humano que los acompaña.

Por un lado, tenemos el proyecto utópico radical de las élites liberales, cuyo líder, Lord Ivywood, declara blasfemamente que “[t]El mundo se hizo mal. . . y yo voluntad hazlo de nuevo.” Queman tabernas y prohíben el alcohol para evitar que las clases trabajadoras gasten su dinero en bebidas. Se oponen a comer carne por razones humanitarias, ya que, como sugiere uno de ellos, incluso las ostras tienen sentimientos. Pero a pesar de todo su amor ilustrado por la humanidad y su simpatía por el sufrimiento animal, los progresistas se preocupan poco por los hombres reales y los animales reales. El caballero poeta que defendió apasionadamente a la ostra sufriente, por ejemplo, viste un abrigo de piel y hace trabajar a su chófer todo el día sin detenerse nunca a comer. Y como dice Chesterton, “A Lord Ivywood no le gustaban los perros. Él se preocupaba por el [humanitarian] Causa de los perros.

Por otro lado, tenemos al loco musulmán Profeta de la Luna, Misyra Ammon, quien insiste en que toda la cultura inglesa proviene originalmente del Islam. Con ferviente fanatismo, defiende la poligamia como empoderadora de las mujeres, porque les permite “estar presentes en gran número”. El profeta gana seguidores de élites progresistas, que se sientan y asienten respetuosamente durante sus ridículas conferencias. Pronto, Inglaterra ve el Corán incluido en la Biblia y una media luna sobre la Catedral de San Pablo.

En resumen, Inglaterra se ha vuelto completamente loca. Como el héroe, el Capitán Patrick Dalroy se maravilla: “El hombre es propenso a equivocarse, especialmente cuando cada error que comete se llama movimiento, pero ¿por qué deberían vivir juntas todas las locuras?”.

Pero para Chesterton, esta locura tiene una causa metafísica en el rechazo a Dios. Si nos olvidamos de Dios, nos olvidaremos también del Hombre, hecho a imagen y semejanza de Dios. Entonces nuestra visión del mundo se vuelve cada vez más inhumana e inhumana. Además, el rechazo del Islam a la Trinidad significa que Dios no tiene una comunión amorosa dentro de Sí mismo. El místico islámico insiste en que su credo “no ha puesto a nadie por encima de un profeta, y ha respetado la soledad de Dios”. Además, su rechazo a la Encarnación significa que la carne del hombre y el orden creado no han sido sacramentalizados, santificados ni se les ha dado un significado superior. Para el cristiano, las cosas comunes del hombre pueden adquirir un significado espiritual gracias a la intervención de Dios en el mundo material. Como exclama el poeta defensor de las ostras, después de convertirse a la rebelión del ron y el queso: “¡Y qué santo sabe este queso!” El capitán Dalroy responde: “Se ha ido de peregrinaje. . . o más bien una cruzada. Es un heroico, un queso de pelea”. Podemos ver a Chesterton sonriendo mientras escribe esto, pero también es una afirmación seria.

En el camino, mientras la trama vuela hacia su confrontación culminante entre nuestros héroes hospitalarios y las fuerzas infames de la Inglaterra islámica, la exageración alegre de Chesterton satiriza a la Hidra de muchas cabezas de la modernidad. El arte moderno abstracto es “un mal empapelado; el tipo de papel pintado que le da fiebre a un enfermo cuando no la tiene. La llamada alta crítica de la Biblia encuentra que el milagro de Cristo de llenar las redes de pescar de Simón se hizo de hecho con “representaciones rellenas de peces colocados artificialmente en el lago”. Un médico alemán chiflado que cree en la inmortalidad terrenal afirma que morir es meramente “tradicional”, y luego crea una utopía de personas descalzas y barbudas que viven exclusivamente de leche. Comida sana, secularismo radical, islamismo y disparates científicos convergen en el imaginario Occidente poscristiano de Chesterton. Es un mundo extraño e hilarante, pero a menudo incómodamente cerca de casa.

El estilo de Chesterton brilla con su característica paradoja y zingers concisos, pero tiene sus puntos débiles. Su ficción puede ser parlanchina: elabora ideas en lugar de personajes o tramas, y los debates entre las personas de su novela tienen una cualidad escénica. Los lectores de hoy pueden oponerse a algunos insultos raciales comunes en la época de Chesterton, y podemos encontrar su retrato del Islam algo caricaturizado. Sin embargo, repasar todos los escritos exuberantes e imaginativos de Chesterton es quizás su mayor don: su clara comprensión de lo que está mal en el mundo. Libro tras libro, Chesterton descubre cualquier premisa falsa que se encuentre en el corazón de una mala filosofía, una religión falsa o una sociedad distópica. Con encanto y buen humor, diagnostica la enfermedad y nos señala sonriente la cura.

Y en el camino, siempre nos vemos arrastrados a una búsqueda divertida. Como dice Chesterton del Capitán Dalroy al comienzo de la novela: “El camino empinado parecía el comienzo de una aventura; y él era un aventurero.”

La posada voladorapor GK ChestertonIgnatius Press, 2017Paperback, 296 páginas