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La pelota está ahora en el campo de los obispos

Los prelados rezan ante el Santísimo Sacramento en la capilla durante un día de oración el 12 de noviembre de 2018 en la asamblea general de otoño de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. en Baltimore. (Foto del SNC/Bob Roller)

Cuando los obispos de EE. UU. se reúnan en asamblea plenaria en Baltimore dentro de dos meses, su tarea inmediata será establecer un nuevo sistema de responsabilidad episcopal para tratar el abuso sexual. Sus elementos probablemente incluirán un código de conducta para ellos mismos, una línea directa para recibir quejas y un marco para juzgar a los obispos que cometen abusos o los encubren cuando son cometidos por otros.

Los obispos se estaban preparando para votar sobre un sistema de este tipo en su reunión general en noviembre pasado cuando el Papa Francisco les dijo que pospusieran la actuación hasta después de su “cumbre” sobre el abuso sexual en febrero. Ahora, a los obispos les resultará relativamente fácil adoptar un plan de rendición de cuentas en su reunión del 11 al 13 de junio, y se supone que al Vaticano le resultará fácil decir que sí.

Y entonces los obispos habrán dejado atrás la crisis de la Iglesia derivada del escándalo de los abusos, y todo volverá a la normalidad.

Excepto, por supuesto, que no lo hará. Y podría decirse que no debería.

A medida que ha pasado el tiempo, se ha vuelto cada vez más claro que la crisis, aunque obviamente involucra el escándalo de abuso y la respuesta de los obispos, es un asunto mucho más grande que plantea problemas profundos de autoridad, responsabilidad y toma de decisiones participativa. En Baltimore, los obispos harían bien en tomar medidas preliminares para abordar estos asuntos al autorizar un estudio de viabilidad de un consejo plenario o sínodo regional para los Estados Unidos.

Aquí podemos aprender de la Iglesia en Australia.

Los católicos australianos han sufrido últimamente su propia noche oscura. La moral ha recibido una paliza por el abuso sexual del clero y la condena del cardenal George Pell por cargos de abusar de dos niños hace años. (El Cardenal está apelando la decisión). Pero, nada intimidado, la Iglesia sigue adelante con los planes para un consejo plenario de dos sesiones en octubre de 2020 y mayo de 2021. Han llegado más de 20,000 sugerencias de 75,000 católicos en sesiones de “escucha y diálogo”. esperando un cambio de rumbo.

La idea de hacer algo similar aquí no es nueva.

Después de la famosa asamblea de Dallas en 2002 en la que los obispos adoptaron una política de “tolerancia cero” con respecto al abuso, ocho obispos hicieron circular una propuesta para un consejo plenario para abordar los problemas subyacentes sacados a la luz por el escándalo. Incluían al obispo Daniel DiNardo de Sioux City, Iowa—ahora cardenal DiNardo de Galveston-Houston, presidente de la conferencia de obispos de EE. UU.—y al obispo auxiliar Allen Vigneron de Detroit, creador de la idea, quien ahora es arzobispo de Detroit. La propuesta generó discusión pero finalmente no se actuó en consecuencia.

Ha llegado el momento de revivirlo, no como una panacea sino como una forma realista de abordar las necesidades urgentes. Un consejo plenario con participación electoral de obispos, sacerdotes, diáconos, religiosos y laicos es la forma más alta de asamblea legislativa para la Iglesia en un país en particular. Si es aprobada por la Santa Sede, sus decisiones son ley. Hubo tres reuniones de este tipo en los EE. UU. en el siglo XIX, pero no ha habido ninguna desde entonces. Y si un consejo plenario no es el mejor enfoque ahora, un sínodo regional, quizás más atractivo en el presente pontificado, es una alternativa viable.

La Iglesia Católica es una entidad singular cuya estructura fundamental es a la vez jerárquica y comunitaria. La tensión que esto crea puede ser fructífera o destructiva, dependiendo de lo que los católicos hagan de ella. La dimensión jerárquica ha sido dominante durante mucho tiempo, pero ha llegado el momento de prestar mucha más atención a la dimensión comunitaria de la que ahora recibe. La crisis es real, la necesidad es obvia. El siguiente movimiento depende de los obispos.

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