La pandemia ha golpeado duramente a las parroquias católicas. También ha afectado a los sacerdotes.

(Imagen: Mazur/cbcew.org)

Londres, Inglaterra, 21 de junio de 2021 / 03:25 am (CNA).

Se suponía que hoy sería el “día de la libertad” de Inglaterra. En febrero, el primer ministro Boris Johnson le dijo a una población cansada que, si todo iba bien, el país podría esperar el final de un bloqueo nacional el 21 de junio.

Pero no todo estaba bien. Con una tercera ola de COVID-19 extendiéndose por todo el país, Johnson anunció que la flexibilización de las restricciones en Inglaterra se retrasaría hasta el 19 de julio.

Pero con el tentador “día de la libertad” a la vista, CNA habló con pastores de toda Inglaterra sobre el impacto a largo plazo de la pandemia en sus parroquias.

Las conversaciones revelaron que el coronavirus no solo había afectado duramente a las parroquias, sino que también había causado graves estragos en los sacerdotes.

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Feligreses perdidos

Todos los pastores reconocieron que un número significativo de feligreses había desaparecido durante la crisis y que era poco probable que regresaran.

Padre Alexander Lucie-Smith, párroco de St. Peter’s, Hove, una ciudad costera en East Sussex, dijo que las cifras ahora eran aproximadamente el 60% de lo que eran antes de la pandemia, aunque las donaciones rondaban el 70%.

Él dijo: “La situación del dinero no es tan catastrófica como pensábamos que era porque las personas que desaparecieron tienden a ser las que menos se comprometieron y dieron menos dinero. También tienden a ser los jóvenes”.

Explicó que algunas familias jóvenes desconfiaban de llevar a sus bulliciosos hijos a misa en un momento de estrictas normas sanitarias. También pensó que la obligación de asistir a la misa semanal se sentía con menos fuerza entre la generación más joven.

“No es solo en esta parroquia, sino en muchas parroquias, este es el caso”, dijo. “Esto va a tener un efecto dominó también en las escuelas católicas. Muchas de las escuelas católicas son católicas solo de nombre. Tienen un número decreciente de católicos en ellos. Y creo que eso continuará”.

“Lo que sucederá dentro de cinco, 10 o 20 años es que muchas iglesias cerrarán, simplemente porque no hay dinero para mantener estos edificios tan costosos”.

Consciente de la necesidad de reconectarse con los feligreses, Lucie-Smith ha visitado las escuelas católicas locales todas las semanas para hablar con los estudiantes y los padres. Su parroquia también está organizando una serie de eventos sociales durante el verano, incluidos conciertos y una iniciativa inspirada en el Patio de los Gentiles.

Padre Alexander Sherbrooke, pastor de St. Patrick’s, Soho, dijo que el impacto de la pandemia fue tan profundo que era posible hablar de “una Iglesia pre-COVID y una post-COVID”.

A lo largo de la crisis, su parroquia en el West End de Londres se ha comprometido en un notable alcance a la población local sin hogar, ofreciendo no solo comida, sino también adoración, acceso a los sacramentos y el rosario.

“La pandemia obviamente ha sido un tiempo de purificación”, dijo. “Ciertas personas se han quedado en el camino. Otros se han mantenido fieles. Pero aquellos que se han mantenido fieles realmente han profundizado en su fe en ciertas áreas clave”.

“En primer lugar, nuestros voluntarios, hay unos buenos 150 de ellos, han desarrollado una profunda relación personal con los pobres. Y entonces hay un verdadero sentido de comunidad, de pertenencia mutua”.

“En segundo lugar, hay un deseo mucho más profundo de una Misa de celebración adecuada, un deseo más profundo de adoración, más solemnidad en la vida sacramental. En otras palabras, en el mundo de los límites móviles y la falta de certeza, la liturgia, la Misa, la adoración, es algo que es cada vez más importante”.

“Y creo que también lo que es importante para ellos es la claridad doctrinal. Si voy a ser católico ahora, después de COVID, tengo que estar seguro de lo que soy, en lo que creo y cómo articular eso”.

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Padre Rick McGrath, el párroco de St. Wilfrid’s, Burgess Hill, en el condado de West Sussex, dijo que la asistencia ahora alcanzaba la “capacidad de COVID”.

Según las pautas actuales, todas las iglesias en Inglaterra tienen una capacidad reducida debido al requisito de “distanciamiento social”. Algunas parroquias tienen menos Misas que antes y requieren que los feligreses reserven en línea.

McGrath, un nativo de Minnesota de 76 años, dijo que además de los que ya no asisten a Misa, hay un grupo de católicos que ven la transmisión en vivo pero no asisten físicamente a la iglesia.

Dijo que si bien no veía esto como ideal, era “mejor que nada si estás confinado en casa”.

en el p. En la parroquia de Stephen Pritchard, Nuestra Señora de la Asunción, Gateacre, un suburbio de Liverpool, un equipo ha realizado cientos de llamadas telefónicas a los feligreses durante la pandemia. A pesar de estos esfuerzos por llegar, la parroquia ha perdido alrededor del 25% de los asistentes a Misa.

“Estamos tratando de conectarnos con un grupo de 100 personas para ver en qué situación se encuentran, individualmente”, dijo.

“Todos tienen diferentes escenarios en sus vidas. Así que tenemos un grupo de personas trabajando en eso ahora, llamando a todas esas personas”.

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“Creo que para algunos católicos este es el momento de salida y se habrán desafiliado”, dijo, subrayando que era vital para la Iglesia “saber quiénes son las personas” y no “romper el hilo con las personas”.

“Lo local y lo personal son realmente significativos”, dijo. “Pero también, creo que aquí hay una oportunidad para que toda la Iglesia en el país mire nuevamente ‘¿Qué significa la Eucaristía?’”

“La Eucaristía es indispensable, insustituible y de gran valor para los católicos. Entonces, ¿qué significa eso realmente para nosotros ahora, especialmente para aquellas personas que tal vez ‘vean Misa’ un domingo en pijama tomando una taza de té? ¿Qué significa ser una comunidad eucarística?”

Se refirió a un mensaje llamado “El día del Señor”, emitido por los obispos de Inglaterra y Gales en abril. Los obispos pidieron que se restableciera la misa dominical “a su centralidad legítima”, después de que se dispensara a los católicos de la obligación de asistir al comienzo de la pandemia.

“Fue bueno que los obispos señalaran la importancia de la Eucaristía en la vida de los católicos”, dijo Pritchard. “Me sentí alentado por lo que dijeron los obispos”.

“Creo que necesitamos más diálogo, a nivel nacional, para hablar sobre cuál es el significado de la Eucaristía para nosotros como católicos hoy”.

Otros sacerdotes dijeron que se habían sentido desconectados del liderazgo nacional de la Iglesia durante la crisis y que querían más orientación sobre cómo reconstruir sus parroquias después de la pandemia.

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girando hacia afuera

Pritchard notó un nuevo deseo entre sus feligreses de salir y servir a la comunidad en general.

“Ha habido una sensación real de voluntad de volver a comprometernos con nuestra comunidad local de una manera que no hemos hecho antes”, dijo.

“Siempre ha habido un enfoque externo, pero realmente se ha hecho realidad en los últimos 14 meses”.

Si bien el número de misas ha disminuido, la colección ha aumentado. La parroquia ha apoyado una iniciativa que alimenta a 700 lugareños a la semana. Las donaciones al banco de alimentos se han cuadriplicado.

“Creo que fue increíble cómo la parroquia se unió y contribuyó a eso”, dijo.

McGrath, responsable de varias iglesias, dijo que había notado un fenómeno similar en su parroquia.

“Hemos tenido un buen número de feligreses ancianos que no tienen correo electrónico o Internet. Tenemos personas que vienen todos los viernes por la tarde y recogen montones de boletines y los entregan: bancos de alimentos, compras para personas, todo eso. Ha sido fantástico”, dijo.

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Mudanza en línea

Lucie-Smith dijo que es probable que la transmisión en vivo de las misas y los cursos sacramentales en línea continúen después de la pandemia. Pero sintió que eran un mal sustituto de los encuentros cara a cara.

Pritchard estuvo de acuerdo en que el “modelo híbrido” de preparación sacramental perduraría, con una combinación de reuniones en línea y en persona.

“Hemos estado haciendo nuestra preparación para el bautismo a través de Zoom y ha sido bastante exitoso. Ha habido buenos beneficios. En parte, creo, mantendríamos híbridos”, dijo.

Sherbrooke dijo que su parroquia continuaría transmitiendo en vivo su misa dominical durante el tiempo que sea necesario. Sugirió que la adoración eucarística transmitida en vivo, en particular, era valiosa ya que los espectadores podían compartir sus pedidos de oración en línea mientras se realizaba.

McGrath, un autodeclarado “tecnófobo”, elogió a los padres de su parroquia que han ayudado a preparar a los niños para su Primera Comunión a través de Internet.

Pero dijo que esperaba que las reuniones en línea no fueran la norma después de la pandemia.

“Admito que hablo desde una edad avanzada y que no soy muy bueno con la tecnología, pero simplemente no veo cómo la Iglesia puede existir sin ese sentido de comunidad, una comunidad real y viva”, comentó.

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Quemar

Lucie-Smith, un sacerdote aparentemente eternamente joven, dijo que la pandemia lo había dejado sin energía.

“Había un titular en el periódico que vi que decía que las personas que trabajaron durante la pandemia ahora están agotadas. Creo que eso se aplica a muchos clérigos”, dijo.

“Realmente siento que estoy completamente quemado”.

Sherbrooke sugirió que los sacerdotes también se han visto afectados por la sensación generalizada de soledad durante la pandemia.

“Creo que debido a que el sacerdote por definición necesita gente a su alrededor, cuando esas personas se las han llevado, hay una verdadera sensación de pérdida. Creo que eso ha sido terrible para los sacerdotes y algunos se habrán quedado en el camino”, dijo.

Pritchard observó que los sacerdotes han tenido que hacer frente a cambios constantes durante la pandemia. Han tenido que dominar regulaciones complejas y en constante evolución para evitar la propagación del virus, mientras superaban nuevos obstáculos para servir a sus feligreses.

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“Creo que los sacerdotes han sido increíblemente ingeniosos, han profundizado para liderar de nuevas maneras. Muchos han tenido que mejorar sus habilidades de innumerables maneras. Tener que adaptarse a cambios constantes ha sido agotador”, dijo.

“El primer encierro para mí no fue solo cuidar los funerales en mis propias iglesias, sino en otras dos iglesias donde el sacerdote se protegía. Tanta muerte y solo relacionarse con personas de forma remota fue muy desafiante. Necesitamos cuidar a los sacerdotes, ya que muchos no son muy buenos para compartir sus necesidades con los demás”.

Otro pastor mencionó que había oído hablar de dos sacerdotes que se suicidaron en los últimos 12 meses. No sabía si los casos estaban relacionados con el COVID-19, pero especuló que la pandemia podría haber sido un factor.

En contraste, McGrath notó que algunos sacerdotes estaban prosperando en medio de la pandemia.

“Al igual que la población en general, tengo la impresión de que algunos sacerdotes han sufrido cierta ansiedad durante todo esto, pero los de mi área, o con los que estoy en contacto, parecen haberlo hecho muy bien: siguiendo las reglas y pautas, pero no servilmente, y reintroduciendo misas, bautizos, lo que sea lo antes posible”, dijo.

“Un amigo mío, que todavía trabaja a pesar del cáncer a largo plazo, realmente ha florecido en todo esto. Debido a su salud, había reducido sus Misas entre semana, pero restableció la Misa diaria y todavía hace tres los fines de semana, y aceptando el desafío también de la transmisión en vivo, dedica una gran cantidad de tiempo a preparar excelentes homilías todos los días”.

“No puedo hablar por todos, y sé de al menos un sacerdote (recién ordenado) que sufre de depresión. Pero en general me parece que la mayoría ha hecho lo mejor que ha podido y eso ha sido bastante bueno”.

No es posible cuantificar el número de sacerdotes que sufren agotamiento por la pandemia. Los sacerdotes con los que habló CNA pueden no ser representativos. Pero sus comentarios sugieren que, a medida que se acerca el “Día de la Libertad”, es posible que el impacto más profundo de la crisis del coronavirus en la Iglesia recién esté saliendo a la luz.