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La novela clásica para adultos jóvenes sobre el beato Newman da vida a la Inglaterra victoriana


“No creo que el sol brille en Inglaterra”, se queja Emmeline Erle, “se parece más a un chelín que al sol”. A la joven heroína de la clásica novela para adultos jóvenes de Meriol Trevor, Luces en un pueblo oscuro, la Inglaterra victoriana parece una tierra de tristeza. Pero la oscuridad es más profunda de lo que ella cree, porque la ignorancia, la pobreza y los dolores de parto de la Revolución Industrial están causando estragos en las almas de la clase trabajadora de Inglaterra. Sin embargo, Dios envía luces, como nos muestra la novela, incluso a los pueblos más oscuros.

Reimpreso recientemente por Ignatius Press, la obra de ficción histórica de Trevor de 1964 cuenta una historia esperanzadora del poder de Dios para vencer la oscuridad espiritual. Incluso un solo cristiano, a través del poder de la gracia de Dios, puede traer luz y transformación a su porción del reino terrenal. Cada uno de nosotros tiene una misión en nuestro propio lugar y tiempo, y la historia dramatiza la instrucción de Cristo en el Evangelio de Mateo: “Así alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras y den gloria a vuestro Padre que está en cielo.”

Para la protagonista de Meriol Trevor, Emmeline, Inglaterra está muy lejos de su hogar en los climas soleados del sur de Europa. Pero después de la muerte de su padre, Emmeline, junto con su madre, deben regresar a Inglaterra para vivir económicamente en la ciudad industrial de Birmingham. Su pobreza y mugre espantan, y las propias circunstancias difíciles de los Erles parecen dejarlos sin amigos y sombrías perspectivas para el futuro.

Pero estamos en 1849 y algo maravilloso ha ocurrido en esta sórdida ciudad industrial: John Henry Newman acaba de fundar un oratorio de sacerdotes en el corazón del distrito industrial. Con sus nuevos amigos Daniel y Lizzie, Emmeline se encuentra atrapada en la órbita del gran Padre, mientras él atiende a los trabajadores y los pobres de la ciudad de Birmingham.

La representación de Trevor del Beato Newman sigue siendo la parte más maravillosa de este encantador libro. Ella misma, autora de una biografía en dos volúmenes del cardenal que recibió el prestigioso premio James Tait Black Memorial en 1962, Trevor captura en pequeños momentos la grandeza, la santidad y la visión espiritual del hombre. Nuestro primer vistazo de él llega cuando los niños se detienen en la humilde capilla del Oratorio, y su genuflexión ante el altar revela su teología de una manera que sobresalta a la heroína:

Emmeline tuvo la sensación de que era una cortesía hacia una persona, a diferencia de su propio movimiento despreocupado al entrar. Miró hacia el altar casi como si esperara que alguien estuviera allí, pero solo estaba el tabernáculo donde se guardaba la Hostia consagrada…

Amable y paternal, Newman toma a los niños bajo su protección, instruyéndolos en lo que realmente significa el verdadero cristianismo: servicio a Dios, paciencia y, a menudo, persecución, pero siempre por amor. “Un santo es una persona que ama con el amor de Dios todo lo que Dios ha hecho”, le dice Newman a uno de los niños. Y él es, como Cristo, un siervo sufriente: una vez un conocido teólogo anglicano en Oxford con una brillante carrera por delante, Newman renunció a mucho para convertirse en católico. Ahora sirve a los más pobres de los pobres en medio de las fábricas de Birmingham. En un episodio conmovedor, el niño Daniel observa cómo Newman reza junto a la cama de un trabajador irlandés que se está muriendo de tisis, acompañándolo a través de la dolorosa transición a la vida eterna. A lo largo del libro, Trevor describe el cansancio de Newman, sus zapatos desgastados, su paciencia frente a la oposición y su resistencia a la hostilidad incluso del clero parroquial católico que desconfía de los sacerdotes oratorianos.

De hecho, la hostilidad hacia el catolicismo es profunda en la cultura inglesa a la que se enfrenta Newman en la novela. Como les recuerda a los niños, “Hace solo veinte años que se derogaron las leyes penales contra los católicos”. Los muchachos de los barrios marginales le tiran barro y lo llaman “el candelero del Papa”. A mediados del siglo XIX, la Iglesia Católica en Inglaterra disfruta de un resurgimiento, gracias a hombres como Newman. El sentimiento anticatólico aumenta: la clase trabajadora, así como los educados, odian y temen la autoridad papal, el ritual católico y una religión percibida como extranjera. En el funeral de un sacerdote, una turba se reúne y amenaza con quemar el Oratorio hasta los cimientos, pero quienes ingresan al edificio se detienen, atónitos, para escuchar a Newman rezar las oraciones fúnebres. Dentro de la capilla iluminada con velas, todo está en paz. Solo afuera, en las calles oscuras, los cánticos de “¡No al papado!” continúan, y uno de los niños se da cuenta: “Todavía están furiosos, los de afuera”. En el simbolismo de Trevor, la multitud aún no ha visto la Iglesia de Cristo por lo que realmente es, y en su ignorancia permanecen en la oscuridad para maldecir la luz. Y el padre Newman insiste en que es solo una ignorancia perdonable lo que provoca tal odio: “Tanta hostilidad entre las personas se debe a la simple ignorancia de unos con otros”.

Una convertida católica educada en Oxford, Meriol Trevor (1919-2000) escribió numerosos libros para niños y adultos, y ha llegado el momento de restaurar su popularidad. Como erudito e historiador, Trevor da vida a la Inglaterra victoriana: los barrios marginales, la jerga, el cambio sísmico de la industrialización. Con un útil glosario de términos desconocidos y encantadoras ilustraciones dibujadas a mano por Hilda Offen, esta nueva edición de Luces en un pueblo oscuro será una gran lectura para lectores adolescentes y adultos. Podríamos desear un arco argumental más dinámico para los niños héroes: en la mejor literatura infantil, los protagonistas deben enfrentar algún problema, emprender algún viaje o realizar alguna tarea. Los niños crecen en su fe, pero el verdadero interés dramático de la narración radica más en el propio ministerio sacrificial de Newman. Aún así, es un gran placer encontrar una novela católica para adultos jóvenes interesante y bien escrita. El libro de Meriol Trevor tiene fe y sacrificio en su corazón mismo; no rehuye el problema del mal, y nunca se rebaja a moralizar con sacarina.

En su homilía en la Misa de Beatificación de John Henry Newman en 2010, el Papa Benedicto XVI dijo:

En el Beato John Henry, esa tradición de gentil erudición, profunda sabiduría humana y profundo amor por el Señor ha dado ricos frutos, como un signo de la presencia permanente del Espíritu Santo en lo profundo del corazón del pueblo de Dios, produciendo abundantes dones de santidad. .

Es esta presencia perdurable de Dios, incluso en lugares de oscuridad, lo que finalmente dramatiza el libro de Trevor. Newman, obediente a la misión y al llamado de Dios, actúa en persona Christi en la ciudad de Birmingham; ya través de su ministerio sacerdotal, hace presente a Dios en palabra y sacramento al pueblo de Inglaterra. Emmeline reflexiona al final de la novela, “qué misterioso era pensar que después de entrar en un establo en Belén, Dios siempre viviría así a la vuelta de la esquina, tal como había vivido una vez como carpintero en un pueblo, y cualquiera podía entrar y verlo”. Mientras esperamos y oramos por la canonización del Beato John Henry Cardenal Newman, sigamos su ejemplo y llevemos la luz de Cristo a cada ciudad oscura.

Luces en una ciudad oscura: una historia sobre John Henry Newmanpor Meriol TrevorIgnatius Press, 2017Tapa blanda, 238 páginas

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