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La naturaleza es la prosa de Dios, los milagros son su poesía.

Detalle de “Jesús sanando al sirviente de un centurión” (c.1585) de Paolo Veronese
[WikiArt.org]

Nota del editor: La siguiente homilía fue predicada por el Reverendo Peter MJ Stravinskas, Ph.D., STD, el 6 de marzo de 2018 como parte de la serie de sermones de Cuaresma sobre “cuestiones divinas”, en la Iglesia de los Santos Inocentes en la ciudad de Nueva York.

¿Por qué esta generación busca una señal? (Marcos 8:12)

Esa pregunta de Nuestro Señor me impulsa a guiarlos esta noche en una reflexión sobre el significado de los milagros, tanto bíblicos como posbíblicos, el tema de dos volúmenes de la obra del Beato John Henry Newman, que recomendaría a los más incondicionales. entre vosotros.

Parece que siempre hay dos enfoques opuestos a lo milagroso: el primero niega la posibilidad de cualquier intervención divina alguna vez, mientras que el segundo encuentra un milagro debajo de cada árbol o en cada hamburguesa. Como de costumbre, la Iglesia declara, “in medio stat virtus” (la virtud se encuentra en el medio).

Consultemos el diccionario para conocer su definición de milagro: “Un acontecimiento maravilloso que es contrario o independiente de las leyes conocidas de la naturaleza”. Ahora, ¿qué agrega la fe cristiana al cuadro? Desde el principio, debemos admitir que la imagen está lejos de ser clara. Por un lado, sentimos la molestia de Nuestro Señor con los buscadores de maravillas, cuando le oímos decir, “a menos que veas señales y prodigios, no creerás”. [Jn 4:48]. Por otra parte, promete a sus discípulos que harán señales aún mayores que las suyas. [cf. Jn 14:12]. De hecho, la realización de milagros por parte de los primeros creyentes en Cristo fue vista como una confirmación de su mensaje. [cf. Acts 2:43].

Hace algunos años, viajando en Jerusalén en un taxi operado por un judío no practicante, noté con interés cómo el conductor se refería constantemente a Nuestra Señora como “la Virgen”. Finalmente, le pregunté a quemarropa: “¿Crees que María era virgen?”. “¿Por qué no, padre?” vino la réplica rápida. Presioné: “¿Cuántas madres conoces que permanecen vírgenes?” “Mira”, respondió, “si Dios Todopoderoso pudiera hacer todo el universo, ¿no crees que podría convertir a una linda niña judía en madre y mantenerla virgen al mismo tiempo?” Ese judío no practicante había conservado una apreciación de lo milagroso que tiene sus raíces en la Biblia. En verdad, entendió que el mismo Dios estaba y está trabajando en todo momento, un punto que se destaca en el hermoso verso del cardenal Avery Dulles cuando declara: “Si la naturaleza es la prosa de Dios, los milagros tal vez puedan llamarse su poesía”. Dulles continúa afirmando que “eliminar el elemento milagroso del cristianismo es, inevitablemente, mutilar el Evangelio”. Entonces, ¿qué nos dice la Biblia acerca de la “poesía” de Dios?

El Cardenal Newman observa que los milagros en el Antiguo Testamento son más bien escasos; esto puede sorprender a aquellos que están acostumbrados a ver el Antiguo Testamento a través del prisma de Cecil B. DeMille. Los milagros, sin embargo, debían florecer con la venida del Mesías, según el pensamiento judío, una prueba de su identidad y una señal de la irrupción del Reino de Dios. Y así, por muy pocos y distantes que sean en la Antigua Dispensación, los encontramos apareciendo en casi todas las páginas del Nuevo Testamento. Es interesante que nadie (ni siquiera los enemigos de Jesús, ya sean romanos paganos o autoridades religiosas judías hostiles) sugiera que Él no hizo milagros; Sus oponentes simplemente buscan explicarlos afirmando que son poco más que trucos de mago (razón por la cual San Juan nunca usa la palabra “milagro”, prefiriendo “señal”) o que Él es capaz de hacer obras tan maravillosas. porque está aliado con el diablo.

Entonces, incluso desde un punto de vista puramente crítico, objetivo e histórico, los milagros de Jesús deberían ser indiscutibles. El problema surge para algunos, sin embargo, cuando se trata de lo que Newman llama milagros “eclesiásticos”, es decir, milagros que ocurren en la era de la Iglesia. Y el Cardenal tiene una respuesta muy atractiva para tales escépticos:

Los católicos, pues, sostienen el misterio de la Encarnación; y la Encarnación es el evento más estupendo que jamás puede tener lugar en la tierra; y después de él y en adelante, no veo cómo podemos escrúpulos ante cualquier milagro por el mero hecho de que es improbable que suceda. Ningún milagro puede ser tan grande como el que tuvo lugar en la Santa Casa de Nazaret; es infinitamente más difícil de creer que todos los milagros del Breviario, del Martirologio, de las vidas de los santos, de las leyendas, de las tradiciones locales, juntos; y existe la más grosera inconsistencia en la misma cara del asunto, para cualquiera que cuele el mosquito y se trague el camello, como para profesar lo que es inconcebible, y sin embargo protestar contra lo que seguramente está dentro de los límites de la hipótesis inteligible. Si, por la gracia divina, somos capaces de aceptar una vez la solemne verdad de que el Ser Supremo nació de una mujer mortal, ¿qué hay que imaginar que pueda ofendernos en razón de su maravilla?

En otras palabras, si la Encarnación es verdadera (lo que todo cristiano debe creer), y es sin duda el mayor milagro imaginable, entonces ¿por qué quejarse de otros milagros? El principio es simple: si Dios puede hacer lo mayor, puede hacer lo menor.

Dicho esto, podemos y debemos preguntarnos: “¿Por qué Dios capacita a los seres humanos para obrar milagros? ¿O por qué eventos milagrosos? Por dos razones, dice Santo Tomás de Aquino:

Primero y principalmente, en confirmación de la doctrina que un hombre enseña. Porque, puesto que las cosas que son de la fe superan la razón humana, no pueden ser probadas por argumentos humanos, sino que necesitan ser probadas por el argumento del poder divino: para que cuando un hombre hace obras que solo Dios puede hacer, creamos que lo que dice que es de Dios: así como cuando un hombre es portador de cartas selladas con el anillo del rey, se debe creer que lo que contienen expresa la voluntad del rey.

Santo Tomás de Aquino continúa ofreciendo un segundo propósito: “Dar a conocer la presencia de Dios en el hombre por la gracia del Espíritu Santo, para que cuando el hombre haga las obras de Dios, creamos que Dios mora en él por su gracia”. Dicho esto, Tomás de Aquino concede que “los milagros disminuyen el mérito de la fe”, pero, no obstante, declara que “es mejor para ellos convertirse a la fe incluso por milagros que permanecer del todo en su incredulidad”.

A decir verdad, la Iglesia misma siempre exhibe un saludable escepticismo cuando se informan eventos tan extraordinarios, con la presunción de que el “vidente” es un engañador o se engaña a sí mismo. Lo que llevó al cardenal Jean Honoré de Tours (un erudito de Newman por derecho propio) a afirmar sin rodeos: “Contrariamente a lo que ciertos cristianos pueden pensar, [the Church’s] actitud no es de disposición favorable, sino de escepticismo y de la más extrema reserva.” Existen criterios claros para probar la veracidad de la afirmación de carácter sobrenatural, entre los que se encuentran la ortodoxia del mensaje; el espíritu de sumisión voluntaria al juicio eclesiástico por parte del vidente; buenos frutos que fluyen del evento. Las investigaciones sobre visiones se realizan a nivel local o diocesano, recurriendo a teólogos, pastores, psiquiatras y otros profesionales en condiciones de evaluar el estado espiritual, físico y mental del vidente. Algunas investigaciones dan como resultado juicios relativamente rápidos (generalmente negativos), mientras que otras investigaciones pueden prolongarse durante años y pueden dar lugar a una decisión indeterminada. Se ha estimado que por cada supuesta aparición que acepta la Iglesia, hay un centenar que nunca recibe un juicio favorable.

A veces las personas preguntan: “¿Qué importa si una visión realmente está ocurriendo o no, siempre y cuando sucedan cosas buenas (p. ej., conversiones, curas)?” Importa mucho porque el acto de fe debe estar siempre fundado en la realidad y la verdad; nunca puede basarse en una falsedad. Por eso los evangelistas se esmeraron en convencer a sus lectores de que las apariciones de la resurrección del Señor eran reales y no fantasmas; por lo tanto, el énfasis en Su comer y beber y poder ser tocado. Creer es un asunto serio, y Dios no quiere que nadie sea engañado porque Él es, como declara el acto de fe tradicional, Aquel que “no puede engañar ni ser engañado”.

El momento presente en la historia nos encuentra confrontados con cientos de supuestas visitas sobrenaturales. Esta proliferación no es motivo de regocijo; por el contrario, sugiere que las personas no están siendo alimentadas espiritualmente a través de los medios normales de gracia (buena catequesis y predicación; celebraciones edificantes de los sacramentos; fuertes testimonios de la vida cristiana), por lo que buscan sustitutos baratos. Jesús nos advirtió contra tal espíritu: “Una generación mala y adúltera busca una señal”. Continuó: “Pero no se le dará señal alguna, sino la señal del profeta Jonás” (Mt 12,39). El mensaje de Jonás fue un llamado al arrepentimiento; su señal en el vientre de la ballena durante tres días y noches fue una prefiguración de la misma Pasión, Muerte y Resurrección de Cristo. Una y otra vez, la Santísima Virgen, Reina de los Profetas, nos dirige hacia el “signo de Jonás” mientras nos insta al arrepentimiento a través de la recepción del Sacramento de la Penitencia y a una experiencia del Misterio Pascual de su Hijo a través de una recepción digna y devota de la Sagrada Eucaristía. .

No pocas veces escuchamos a la gente decir: “Si hubiera vivido durante la vida y el ministerio terrenales del Señor y hubiera visto sus obras poderosas, mi fe habría sido mucho más fuerte de lo que es ahora”. Una vez más, el Cardenal Newman tiene una respuesta penetrante:

. . . somos mucho más favorecidos que ellos [those who witnessed biblical miracles]; tenían milagros externos; nosotros también tenemos milagros, pero no son exteriores sino interiores. Los nuestros no son milagros de evidencia, sino de poder e influencia. Son secretos, y más maravillosos y eficaces porque son secretos. Sus milagros fueron obrados sobre la naturaleza externa; el sol se detuvo y el mar se abrió. Las nuestras son invisibles y se ejercen sobre el alma. Consisten en los sacramentos, y simplemente hacen eso mismo que los milagros judíos no hicieron. Realmente tocan el corazón, aunque a menudo nos resistimos a su influencia. Si entonces pecamos, como, ¡ay! lo hacemos, si no amamos a Dios más que los judíos, si no tenemos corazón para esas “cosas buenas que sobrepasan el entendimiento de los hombres”, no somos más excusables que ellos, pero sí menos. Porque las obras sobrenaturales que Dios les mostró fueron hechas exteriormente, no interiormente, y no influyeron en la voluntad; no hicieron más que transmitir advertencias; pero las obras sobrenaturales que Él hace para con nosotros están en el corazón e imparten gracia; y si desobedecemos, no estamos desobedeciendo solamente Su mandato, sino resistiendo Su presencia.

Estamos a punto de presenciar y beneficiarnos del mayor milagro posible, pidamos la gracia de nunca “resistir su presencia”.

Notas finales:

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