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La muerte de los embriones y “El problema de la concepción”

(Imagen: kishivan | us.fotolia.com)

La clínica de fertilidad de los Hospitales Universitarios de Cleveland anunció en marzo que 4.000 óvulos y embriones en sus instalaciones de almacenamiento “ya no eran viables”. Un tanque criogénico había fallado. El tanque de almacenamiento contenía principalmente embriones, por lo que presumiblemente al menos la mitad de ese número eran vidas humanas. Más tarde en marzo, el Centro Clínico de Fertilidad del Pacífico en San Francisco también experimentó un mal funcionamiento del tanque. Éste provocó la pérdida de miles de embriones y óvulos más.

Sin embargo, poco se dijo o se informó al respecto por parte de los grupos pro-vida y los medios de comunicación. Esto me hizo preguntarme. ¿Qué tan bien estamos explicando que los embriones son personas reales? ¿Qué más se puede hacer?

Cuando las personas pro-vida argumentamos que “la vida comienza en la concepción”, invocando la ciencia y el más puro sentido común, nos enfrentamos a una población que no ve nuestro punto de vista. “Es solo un grupo de células”, dicen, “una gota de tejido”. Nos frustramos; sentimos que estamos peleando una batalla cuesta arriba. Pero entonces, cuando algo como esto realmente sucede, ¿nuestras acciones coinciden con nuestras palabras?

Uno podría concluir que realmente no creemos que la vida humana comience en la concepción o que no creemos que los niños embrionarios tengan el mismo valor que los niños mayores. Es cierto que es difícil hacer llorar la pérdida del embrión de alguien.

creo que es un concepción problema, pero estoy usando la palabra en un sentido diferente al habitual en este contexto. Usamos “concepción” para referirnos a la acción de concebir descendencia, de llegar a ser por primera vez. Es una tautología, pero hermosa y significativa. Cuando decimos que la vida humana comienza en la concepción, literalmente queremos decir que la vida humana comienza cuando comienza.

Sin embargo, la palabra también se refiere a nuestra naturaleza racional. Significa concebir en la mente, formar una idea, captar o crear un concepto, comprensión. Se contrasta con la imaginación.

Para imaginar algo, la mente humana necesita imágenes. Podemos imaginar puestas de sol, jugar en el océano y tomar té porque hemos hecho esas cosas o al menos algo similar. Incluso podemos imaginar unicornios y monstruos de espagueti voladores porque, aunque no creamos que sean reales, podemos formar imágenes mentales. La imaginación proviene de nuestros cinco sentidos.

A concebir es pensar en abstracto. Es una forma superior de pensamiento. Podemos razonar qué es la justicia, pero no podemos hacer un dibujo de ella. El sufrimiento no tiene forma ni color, excepto metafóricamente. Los círculos perfectos, las funciones de onda cuántica y las leyes de la termodinámica proceden de nuestro poder intelectual, basado en la observación del mundo real pero yendo más allá, generado dentro de la mente. Ser concebible significa ser lógicamente no contradictorio, ser posible. La verdad, decimos, toca una fibra sensible en el corazón.

Si bien me abstendré de una Princesa prometida referencia, invocaré a Santo Tomás de Aquino. Las concepciones no se quedan sólo en la mente. Santo Tomás de Aquino dice que las concepciones se comunican mediante la palabra hablada: “la palabra del corazón representada por la palabra de la voz” (ST I.27.1). Nuestras palabras tienen poder cuando hablan la verdad escrita en nuestros corazones. La palabra concepción tiene importancia en la teología católica; une los dos significados: generar y pensar. De la Santísima Trinidad, decimos que Dios generó un pensamiento tan perfectamente que concibió a su Hijo unigénito, se entregó todo de sí mismo al Hijo sin convertirse en Hijo, la Segunda Persona de la Santísima Trinidad que se encarnó: el Verbo. Cuando decimos que los humanos están hechos a imagen y semejanza de Dios, queremos decir (en parte) que somos criaturas intelectuales y comunicantes.

Concepción es una palabra que une fe y ciencia. La biología nos informa que un embrión humano es un organismo humano. La revelación divina ordena que todos los humanos merecen dignidad. Entonces, aunque un embrión no tenga brazos, piernas y mejillas regordetas, aunque nunca podamos acunar un embrión en nuestros brazos, besar una mano con hoyuelos u oler una cabeza de pelusa de durazno, estos humanos en miniatura son niños de todos modos. Sin embargo, para creerlo realmente, no podemos confiar en la mera imaginación. Necesitamos nuestro intelecto para comprender que la vida, en los misterios ocultos del mundo atómico, comienza en la concepción. Para abrazar un embrión, debemos concebir lo que ha sido concebido.

Sí, este tipo de pensamiento puede ser difícil. En esta era de Internet, donde los clics, los me gusta y los retweets cuentan para el éxito, el sensacionalismo lleno de emociones a menudo gobierna el día. Si queremos enseñarle al público que la vida comienza en la concepción, tenemos que llevar a la gente a un pensamiento complejo. Para hacer eso, tenemos que estar tan completamente convencidos y articularnos, en nuestros corazones y mentes, que veamos la pérdida de miles de vidas embrionarias por lo que es: una tragedia de gran magnitud.

De vuelta a las clínicas de fertilidad. Se presentaron dos demandas colectivas en Cleveland y una tercera en San Francisco. Los clientes están tratando de dar sentido a sus pérdidas. Un abogado dijo que sus clientes sentían que habían perdido el “tesoro más valioso de su familia”. Otra madre, cuyo hijo de dos años fue concebido mediante FIV, dijo que sus “esperanzas y sueños” fueron destruidos. Ella y su esposo almacenaron embriones antes de que él se sometiera a quimioterapia y quedara infértil. Esperaban un hermano genético para su hijo. Otra madre, a la que se le diagnosticó cáncer de ovario y tenía cinco embriones almacenados en el tanque criogénico, dijo que “esencialmente está de duelo por la pérdida” de su “propio hijo”. Algo tan “sensible y precioso”, dijo, debería haber estado mejor protegido.

Un cliente que perdió tres embriones dijo: “Es difícil continuar y hacer que la gente lo mencione como tejido o células”. Entonces, su abogado argumenta que “la vida comienza en la concepción” y demanda por homicidio culposo.

Mientras tanto, los clientes en San Francisco están demandando por la “pérdida de tejido reproductivo humano”.

Será interesante e importante ver cómo se desarrollan estas demandas. Por un lado, la mayoría de las personas parecen incapaces de sentir nada por una bola de células. Por otro lado, estos niños eran buscados, y la sociedad ha declarado deseo como el indicador de personalidad y valor.

Lo que me lleva a algo muy difícil de decir.

Queridos como eran, esos embriones nunca deberían haber estado en un tanque de almacenamiento criogénico. Sé que la FIV es la forma en que nuestra sociedad trata la infertilidad, y me doy cuenta de que los padres tienen un intenso anhelo de tener su propia carne y sangre. Pero si los embriones son más que mercancías, entonces no deberían congelarse como mera carne hasta que alguien los quiera. A nadie se le debe un hijo, pero un hijo merece a sus padres. Muchos niños ya no tienen el amor de una madre y un padre. La infertilidad, por grande que sea una prueba, puede ser una oportunidad para amar sin límites.

Todo en la vida, por difícil o doloroso que sea, puede ser una oportunidad para crecer, incluidos estos embriones para la comunidad pro-vida. No es demasiado tarde para llorar su muerte, orar por ellos y ofrecerles nuestro amor. Allí, en la palabra del corazón, se puede encontrar la verdad sobre los miles de niños que murieron desconocidos en el frío. Son tan reales como tú y yo.

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