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La “mala noticia” que nos ayuda a abrazar la Buena Nueva

“El Juicio Final” (c.1431) de Fra Angelico [WikiArt.org]

“Muchos de los que duermen en el polvo de la tierra se despertarán; unos vivirán para siempre, otros serán un horror y una vergüenza eternos”.

Daniel 12,2, de la Primera Lectura del Trigésimo Tercer Domingo del Tiempo Ordinario

Hay una historia sobre una pequeña parroquia rural con un pastor que solía predicar homilías de “fuego y azufre” con bastante regularidad. Estaba en una de sus rachas más feroces, predicando sobre el pecado, la condenación y el fuego del infierno semana tras semana, cuando finalmente una de las viejecitas de la parroquia se hartó. Y así, un domingo, cuando el pastor estaba predicando un evangelio como el de hoy, y se refirió al “lloriqueo y crujir de dientes” que ocurre en el infierno, este feligrés luchador se sentó derecho en el primer banco de la iglesia, miró al padre directamente. en la cara, y con los labios curvados hacia atrás sobre sus encías desdentadas, dijo: “Pero Pader, ¿qué pasa si no tengo dientes?” El pastor, sin perder nada de su compostura, miró severamente a la mujer y dijo con su característica voz retumbante: “¡Mi querida señora, ESE día, se proporcionarán los dientes!”.

El predicador de fuego y azufre es un elemento fijo en la imaginación estadounidense. Pero la situación pastoral actual en la Iglesia Católica en los Estados Unidos es muy diferente de la historia anterior. Hoy en día, ya casi nunca oímos hablar del infierno. Y, sin embargo, incluso un lector casual de los Evangelios no puede dejar de notar que Jesús habla sobre el infierno. mucho.

San Juan Pablo II, en su libro de 1994, Cruzando el Umbral de la Esperanza, escribe que con demasiada frecuencia “predicadores, catequistas, maestros. . . ya no tienen el coraje de predicar la amenaza del infierno” (p. 183). Hay muchas razones para esta lucha, y ciertamente no me estoy presentando como un modelo de valentía. ¡Este es solo un artículo escrito por alguien que no quiere irse al infierno por no discutir este tema!

Los Evangelios, y realmente, toda la Escritura deja claro que hay dos posibilidades finales después de que morimos: el cielo o el infierno. Acordaos, los que van al purgatorio se preparan allí para ir al cielo.

El pasaje del Libro de Daniel con el que comenzó este artículo es solo un ejemplo del testimonio bíblico del infierno que encontramos fuera de los Evangelios. En los Evangelios, encontramos a Jesús enseñando directa y repetidamente sobre la posibilidad de la condenación eterna. En Marcos 9:47–48, Jesús nos advierte: “[I]Más te vale entrar con un solo ojo en el reino de Dios, que ser arrojado con los dos ojos al infierno, donde el gusano no muere y el fuego nunca se apaga”. Y en Mateo 7:13-14, Jesús dice: “Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta y espacioso el camino que lleva a la perdición, y muchos son los que entran por ella. Porque estrecha es la puerta y angosto el camino que lleva a la vida, y son pocos los que la hallan.” En Mateo 25:14-30, la Parábola de los Talentos, podemos ver que si estamos entre los “pocos” o los “muchos” depende en gran medida de qué tan bien usemos los dones que Dios nos da—el don de Su gracia, especialmente, y los dones de vida, talento, oportunidad y recursos. La parábola concluye con el destino del hombre que desperdició su talento: “Echen a este siervo inútil a las tinieblas de afuera, donde habrá llanto y crujir de dientes”.

Por supuesto, de inmediato surge la pregunta: ¿Cómo puede un Dios amoroso permitir que una persona vaya al infierno? Tal vez no nos resulte tan fácil pensar en la pregunta Dios podría preguntar legítimamente: ¿Cómo, cuando te he amado tanto y te he dado tanto, pudiste elegir alejarte de mí? Porque toda persona que va al infierno lo hace porque ha elegido alejarse de Dios. En I Timoteo 2:4, San Pablo nos dice que Dios “quiere que todos se salven y lleguen al conocimiento de la verdad”. Dios ama a cada persona y le da a cada persona la oportunidad de elegirlo e ir al cielo. Pero en su amor Dios nos da el don de la libertad. Quiere que lo amemos libremente, y este don viene con la terrible posibilidad de elegir contra él, elegir escuchar las mentiras de Satanás sobre lo que nos hará felices, elegirnos a nosotros mismos, elegir el pecado.

Incluso cuando tomamos decisiones pecaminosas, Dios siempre nos perdona si nos volvemos a él en el Sacramento de la Penitencia. Pero hay personas de resistencia persistente, personas que eligen vivir y seguir viviendo como mejor les parece, que creen que no necesitan a Dios. Incluso con tales personas, es posible que realmente no sepan lo que están haciendo, o que de alguna manera estén impedidas e incapaces de tomar una decisión totalmente libre contra Dios. Recuerde que para cometer el tipo de pecado que rompe la unión con Dios, el tipo de pecado que requiere la confesión para ser sanado, una persona tendría que elegir algo que es gravemente equivocadoa saber está mal, y hacer esa elección pecaminosa con adrede consentir (ver Catecismo de la Iglesia Católica, párr. 1857).

Así que tiene que haber un equilibrio en nuestra comprensión aquí. Pero la dificultad típica de hoy es no pensar en absoluto en la posibilidad del infierno. los Catecismo de la Iglesia Católica (párr. 1035) nos recuerda lo siguiente:

La enseñanza de la Iglesia afirma la existencia del infierno y su eternidad. Inmediatamente después de la muerte, las almas de los que mueren en estado de pecado mortal descienden al infierno, donde sufren los castigos del infierno, ‘fuego eterno’. El castigo principal del infierno es la separación eterna de Dios, en quien solo el hombre puede poseer la vida y la felicidad para las que fue creado y que anhela.

Si el Evangelio de Jesucristo es la Buena Nueva, entonces podríamos llamar a esta enseñanza sobre el infierno la “mala noticia” que nos ayuda a apreciar y aceptar la Buena Nueva. Si vamos por la vida pensando que el cielo es el destino automático de cada persona que muere, excepto quizás de los terroristas y asesinos en serie y los peores pecadores de la historia, entonces nos hemos despojado de una gran parte de la motivación para vivir de una manera fiel. a Jesús También nos hemos despojado de una parte importante de la motivación para compartir nuestra fe católica con los demás. Pero esto sería una forma falsa de vivir.

No creemos que el cielo sea el destino automático de cada persona, y que ser católico no es más que una buena manera de vivir si eso es lo que “funciona para ti”. Creemos que Jesucristo es “la resurrección y la vida” (Juan 11:25), y que “El que en él cree, no será condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha creído en el nombre del unigénito Hijo de Dios” (Juan 3:18). Una vez más, puede haber factores que justifiquen el hecho de que una persona dada no crea explícitamente en Jesús o viva la vida de un católico fiel, factores que escapan a su control, pero eso no cambia las verdades básicas del Evangelio o cómo se aplican a a nosotros.

No sabemos exactamente cómo es el infierno, aparte del hecho de que involucra la separación eterna de Dios y el castigo por los pecados de uno. Se trata de un fuego de castigo, aunque Dante describió su fosa más baja como si estuviera completamente congelada, lo que no es una alternativa agradable.

Y la Iglesia nunca ha enseñado definitivamente que un número o porcentaje particular de personas vaya allí. El difunto cardenal Avery Dulles en 2003 escribió un excelente ensayo para Primeras cosas con derecho “La población del infierno”. Al concluir su estudio histórico más útil sobre la cuestión, Dulles escribió:

Si supiéramos que virtualmente todo el mundo sería condenado, estaríamos tentados a desesperarnos. Si supiéramos que todos, o casi todos, son salvos, podríamos volvernos presuntuosos. Si supiéramos que se ahorraría un porcentaje fijo, digamos el cincuenta, estaríamos atrapados en una rivalidad impía. Nos regocijaríamos en cada señal de que otros están entre los perdidos, ya que nuestras propias posibilidades de elección aumentarían. Tal espíritu competitivo difícilmente sería compatible con el evangelio.

Lo que sabemos es que el infierno existe, y que es una posibilidad real para aquellos que a sabiendas y libremente eligen en contra de Jesucristo y su Iglesia sin arrepentirse y volverse a él por misericordia. Y esto nos lleva a la palabra que nos consuela ante las “malas noticias”—misericordia. Dios nos ama y quiere que vivamos con Él para siempre, incluso más de lo que queremos esto para nosotros o nuestros seres queridos. Hay un temor sano y santo del Señor que deberíamos tener, pero incluso este temor es realmente una sensación de asombro totalmente imbuida de fe, confianza y el conocimiento del amor infinito de Dios.

Jesús no murió por nada. Murió para salvarnos y se entrega a nosotros en la Eucaristía para llevarnos al cielo. La Sagrada Comunión es una especie de garfio divino que recibimos dentro de nosotros mismos y que nos impulsa hacia arriba, día tras día, semana tras semana, mientras vivamos. Mientras hagamos un uso fiel del Sacramento de la Penitencia y permanezcamos en comunión con nuestro Señor Eucarístico, no tenemos absolutamente nada de qué preocuparnos. Él nos llevará a casa.

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