PAGONISMO Y WICCA

La mágica leyenda irlandesa de Tir na nOg

En los ciclos de mitos irlandeses, la tierra de Tir na nOg es el reino del Otro Mundo, el lugar donde vivían los Fae y los héroes visitaban en sus misiones. Era un lugar justo fuera del reino del hombre, hacia el oeste, donde no había enfermedad ni muerte ni tiempo, sino sólo felicidad y belleza.

Es importante tener en cuenta que Tir na nOg no era tanto una “vida después de la muerte” como un lugar terrenal, una tierra de eterna juventud, a la que solo se podía llegar por medio de la magia. En muchas de las leyendas celtas, Tir na nOg juega un papel importante en la formación de héroes y místicos. El mismo nombre, Tir na nOg, significa la “tierra de la juventud” en el idioma irlandés.

El guerrero Oisin

El cuento más conocido de Tir na nOg es la historia del joven guerrero irlandés Oisin, que se enamoró de la doncella de cabello llameante Niamh, cuyo padre era el rey de Tir na nOg. Cruzaron juntos el mar sobre la yegua blanca de Niamh para llegar a la tierra mágica, donde vivieron felices durante trescientos años. A pesar de la alegría eterna de Tir na nOg, había una parte de Oisin que extrañaba su tierra natal, y ocasionalmente sentía un extraño anhelo de regresar a Irlanda. Finalmente, Niamh supo que no podía retenerlo más y lo envió de regreso a Irlanda y a su tribu, los Fianna.

Oisin viajó de regreso a su hogar en la mágica yegua blanca, pero cuando llegó, descubrió que todos sus amigos y familiares habían muerto hacía mucho tiempo y que su castillo estaba cubierto de maleza. Después de todo, se había ido por trescientos años. Oisin giró la yegua hacia el oeste, tristemente preparándose para regresar a Tir na nOg. En el camino, el casco de la yegua enganchó una piedra, y Oisin pensó para sí mismo que si se llevaba la piedra a Tir na nOg, sería como llevarse un poco de Irlanda con él.

Cuando aprendió a levantar la piedra, tropezó y cayó, y al instante envejeció trescientos años. La yegua entró en pánico y corrió hacia el mar, regresando a Tir na nOg sin él. Sin embargo, algunos pescadores habían estado observando en la orilla y se asombraron de ver a un hombre envejecer tan rápido. Naturalmente, asumieron que la magia estaba en marcha, por lo que reunieron a Oisin y lo llevaron a ver a San Patricio.

Cuando Oisin se presentó ante San Patricio, le contó la historia de su amor pelirrojo, Niamh, y su viaje, y la tierra mágica de Tir na nOg. Una vez que terminó, Oisin salió de esta vida y finalmente estuvo en paz.

William Butler Yeats escribió su poema épico, Las andanzas de Oisin, sobre este mismo mito. El escribio:

¡Oh Patricio! durante cien años perseguí en esa orilla boscosa al ciervo, al tejón y al jabalí. ¡Oh Patricio! durante cien años Al anochecer en las arenas resplandecientes, Junto a las lanzas de caza amontonadas, Estas manos ahora gastadas y marchitas Lucharon entre las bandas de la isla. ¡Oh Patricio! durante cien años salimos a pescar en botes largos con popas dobladas y arcos doblados, y figuras talladas en sus proas de avetoros y armiños comedores de peces. ¡Oh Patricio! Durante cien años, la gentil Niamh fue mi esposa, pero ahora dos cosas devoran mi vida, las cosas que más odio: el ayuno y las oraciones.

La llegada de los Tuatha de Danaan

En algunas leyendas, una de las primeras razas de los conquistadores de Irlanda se conocía como los Tuatha de Danaan, y se los consideraba fuertes y poderosos. Se creía que una vez que llegó la próxima ola de invasores, los Tuatha se escondieron. Algunas historias sostienen que los Tuatha se mudaron a Tir na nOg y se convirtieron en la raza conocida como Fae.

Se dice que son los hijos de la diosa Danu, los Tuatha aparecieron en Tir na nOg y quemaron sus propios barcos para que nunca pudieran partir. En Gods and Fighting Men, Lady Augusta Gregory dice: “Estaba en una niebla, los Tuatha de Danann, el pueblo de los dioses de Dana, o como algunos los llamaban, los Hombres de Dea, llegaron por el aire y el aire alto a Irlanda.”

Mitos y leyendas relacionados

La historia del viaje de un héroe al inframundo y su posterior regreso se encuentra en varias mitologías culturales diferentes. En la leyenda japonesa, por ejemplo, existe la historia de Urashima Taro, un pescador, que data de alrededor del siglo VIII. Urashima rescató una tortuga y, como recompensa por su buena acción, se le permitió visitar el Palacio del Dragón bajo el mar. Después de tres días como invitado allí, regresó a casa para encontrarse tres siglos en el futuro, con toda la gente de su aldea muerta y desaparecida hace mucho tiempo.

También está el cuento popular del rey Herla, un antiguo rey de los británicos. El escritor medieval Walter Map describe las aventuras de Herla en Curialium De Nugis. Herla salió a cazar un día y se encontró con un rey enano, que accedió a asistir a la boda de Herla, si Herla asistía a la boda del rey enano un año después. El rey enano llegó a la ceremonia de matrimonio de Herla con un gran séquito y lujosos obsequios. Un año más tarde, como prometieron, Herla y su anfitrión asistieron a la boda del rey enano y se quedaron tres días; es posible que notes un tema recurrente aquí. Sin embargo, una vez que llegaron a casa, nadie los conocía ni entendía su idioma, porque habían pasado trescientos años y Gran Bretaña ahora era sajona. Luego, Walter Map continúa describiendo al Rey Herla como el líder de la Cacería Salvaje, corriendo sin cesar durante la noche.

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