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La lista de lectura de verano

(us.fotolia.com/Toshe)

Continuando con una venerable tradición, ofrezco lo siguiente para su placer de lectura canicular:

John Hay pasó décadas en el centro de la vida pública estadounidense como secretario y biógrafo de Lincoln, agente político republicano, diplomático consumado y secretario de estado de Theodore Roosevelt. Y lo que no puede gustar de alguien que respondió al regalo de Andrew Carnegie de lo mejor de Escocia en estos términos: “Le agradezco amablemente por el ‘reanimador de cadáveres’. Si un hombre pudiera beber lo suficiente, nunca moriría o no le importaría si lo hizo o no”. La biografía de John Taliaferro es genial: Todos los grandes premios: la vida de John Hay, de Lincoln a Roosevelt (Simón y Schuster).

Dos distinguidos historiadores de Notre Dame arrojan luz sobre la historia católica de los Estados Unidos con dos excelentes libros. Padre Wilson Miscamble Sacerdote estadounidense: la vida ambiciosa y el legado en conflicto del padre de Notre Dame, Ted Hesburgh (Imagen) es un retrato justo de un hombre bueno pero complejo que la propaganda convierte con demasiada frecuencia en un superhéroe. En Un santo propio: cómo la búsqueda de un héroe santo ayudó a los católicos a convertirse en estadounidenses (University of North Carolina Press), Kathleen Sprows Cummings explora cómo las fortunas cambiantes de las causas de canonización de Elizabeth Ann Seton, Frances Xavier Cabrini y John Neumann ilustran las mareas cambiantes de la autocomprensión de los católicos estadounidenses, y las peculiaridades del santo romano. -Proceso de toma de decisiones ante las reformas de Juan Pablo II.

La jungla vuelve a crecer: Estados Unidos y nuestro mundo en peligropor Robert Kagan (Knopf): Tengo mis disputas con la comprensión de mi amigo Kagan sobre la Ilustración y su papel en la configuración de la modernidad política (y, por lo tanto, de Estados Unidos), pero su disección de varias formas de aislacionismo y su análisis de las amenazas contemporáneas a un orden mundial decente, son lectura obligada para ciudadanos serios.

Bob Kagan y muchos otros deberían pasar algún tiempo este verano con la nueva obra maestra de Robert Louis Wilken, Libertad en las cosas de Dios: los orígenes cristianos de la libertad religiosa(Yale University Press), que demuestra a partir de fuentes primarias (incluido un teólogo africano del siglo II y una monja alemana luchadora del siglo XVI) que lo que conocemos como libertad religiosa tiene raíces mucho más profundas que el escepticismo de la Ilustración.

El difunto juez Antonin Scalia, quizás el jurista estadounidense más influyente del último medio siglo, también fue un católico reflexivo que luchó reflexivamente con la vida en la encrucijada de un credo antiguo y un mundo posmoderno, como descubrirá en Sobre la fe: lecciones de un creyente estadounidensede Antonin Scalia, editado por Christopher J. Scalia y Edward Whelan (Crown Forum).

El 50 aniversario del “pequeño paso” de Neil Armstrong es un buen momento para revivir el extraordinario logro que llevó a los estadounidenses a la luna. El texto canónico permanece Un hombre en la luna: los viajes de los astronautas del Apolo, por Andrew Chaikin (Colección Pengiun Magnum). Se puede encontrar un relato vívidamente personal de la primera década del programa espacial estadounidense en Moonshot: La historia interna de la carrera hacia la luna de Estados Unidosde Alan Shepard, Deke Slayton y Jay Barbree (Open Road).

K: Una historia del béisbol en diez lanzamientos, por Tyler Kepner (Doubleday): “K”, para los culturalmente desfavorecidos, es el símbolo de puntuación de béisbol para un ponche. Los lanzamientos en cuestión son slider, fastball, curveball, knuckleball, splitter, screwball, sinker, changeup, spitball y cutter, y el libro es el regalo perfecto para esas pobres almas que piensan que poco o nada “sucede” en un juego de béisbol. .

La apologética, que explica la fe en una cultura subpagana, está regresando a las publicaciones católicas. de David Bonagura Firmes en la fe: el catolicismo y los desafíos del secularismo (Cluny Media LLC) es una adición bienvenida al género.

Es gratificante ver los argumentos que uno ha estado presentando durante años: que cualquier desarrollo de la libertad religiosa en el mundo islámico debe proceder de fuentes islámicas, y que el camino del catolicismo hacia la afirmación de la libertad religiosa en el Vaticano II podría proporcionar un modelo para que los musulmanes lo consideren. reafirmado por otros. Mi ex alumno Daniel Philpott es un poco más optimista que yo sobre la evolución de una teoría islámica de la libertad religiosa, pero su minucioso análisis de las sociedades islámicas contemporáneas, su diversidad y sus desafíos, debería ser una lectura obligada en el Departamento de Estado y en el Consejo de Seguridad Nacional; también lo encontrará atractivo: Libertad religiosa en el Islam: el destino de un derecho humano universal en el mundo musulmán actual (Prensa de la Universidad de Oxford).

Y para los jóvenes, los jóvenes de corazón y todos los que deseen expandir su imaginación moral y su vocabulario, está el libro de Matthew Mehan. Mamíferos míticos ligeramente divertidos del Sr. Mehancon maravillosas ilustraciones de John Folley (TAN Books).

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