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La libertad religiosa en peligro cuando China aprueba nuevas ‘leyes de seguridad’ en Hong Kong


Sala de prensa de Denver, 28 de mayo de 2020 / 01:25 p. m. (CNA).- Un cardenal de Hong Kong le dijo a CNA que los cambios en el estatus de Hong Kong en China podrían amenazar la libertad religiosa de los católicos y otros creyentes religiosos.

El 28 de mayo, la legislatura de China aprobó una resolución para imponer nuevas “leyes de seguridad” en su antigua región autónoma, Hong Kong, una medida que los manifestantes a favor de la democracia y los católicos en el país temen socavará las libertades de los hongkoneses, incluida la libertad religiosa.

Las nuevas leyes tienen como objetivo criminalizar cualquier cosa que Beijing considere “interferencia extranjera”, actividades secesionistas o subversión del poder estatal, informa el Washington Post. Las leyes también podrían permitir que las fuerzas de seguridad chinas operen en la ciudad.

El cardenal Joseph Zen, obispo emérito de Hong Kong, dijo a CNA que le preocupa que las nuevas leyes se utilicen para subvertir la libertad de religión de la que disfrutan actualmente los hongkoneses.

Hong Kong ha tenido amplias protecciones para la libertad de culto y para la evangelización, mientras que en China continental hay una larga historia de persecución de los cristianos que se oponen al gobierno.

Lo más necesario en este momento es la oración, dijo Zen.

“No tenemos nada bueno que esperar. Hong Kong está simplemente completamente bajo [China’s] control. Dependemos de China incluso para nuestra comida y agua. Pero nos ponemos en las manos de Dios”, dijo el cardenal Zen a CNA en una entrevista el 27 de mayo.

Hong Kong es una “región administrativa especial” de China, lo que significa que tiene su propio gobierno pero permanece bajo control chino. Fue colonia británica hasta 1997, cuando fue devuelta a China bajo el principio de “un país, dos sistemas”, que permitía su propia legislatura y sistema económico.

La apertura de Hong Kong al mundo exterior y la transparencia en la regulación comercial y bancaria, en contraste con China continental, lo ha convertido en un centro de negocios, banca y finanzas globales.

China había anunciado el 21 de mayo un plan para promulgar las llamadas “leyes de seguridad” que afectan a Hong Kong, y funcionarios chinos en Beijing dijeron que la Asamblea Popular Nacional, la legislatura del país, eludiría a la legislatura de Hong Kong e impondría cambios en la región.

La sesión anual de la Asamblea Popular Nacional comenzó el 22 de mayo. Después de la votación del 28 de mayo, que pasó 2.878 a 1, la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, expresó su apoyo a las nuevas medidas.

La resolución no especificó un cronograma para que Beijing implemente las nuevas medidas, aunque algunos legisladores anticipan que las medidas detalladas se revelarán en los próximos meses, informó el Wall Street Journal.

Las protestas a favor de la democracia en Hong Kong, en las que participaron muchos cristianos y católicos, rechazaron con éxito los esfuerzos de la legislatura el año pasado para aprobar un controvertido proyecto de ley que habría permitido a China continental extraditar a presuntos delincuentes de Hong Kong.

El fin de semana pasado, los manifestantes en Hong Kong acudieron en gran número para oponerse a los planes de China de imponer las leyes de seguridad.

Desafiando las restricciones de coronavirus de la ciudad, que actualmente prohíben las reuniones de más de ocho personas, miles de manifestantes salieron a las calles el 24 de mayo, la policía arrestó al menos a 180 y al menos seis manifestantes debieron ser hospitalizados porque la policía usó gas lacrimógeno y gas pimienta. informó el New York Times.

Más protestas tuvieron lugar el 28 de mayo durante las cuales más de 300 manifestantes fueron arrestados.

La asistencia fue menor que en las protestas a gran escala del año pasado, en parte debido al virus y en parte porque la policía está usando tácticas más enérgicas para sofocar las protestas antes de que ocurran, informa el Times. Según los informes, los manifestantes destrozaron al menos una tienda y arrojaron objetos a la policía.

Los ciudadanos de Hong Kong son en gran parte libres de protestar, aunque la policía de Hong Kong ha sido criticada por tácticas duras para reprimir a las multitudes.

En enero, China nombró a Luo Huining como jefe de la poderosa Oficina Central de Enlace en Hong Kong, quien en abril intensificó los llamados a la China comunista para que ejerza más control en Hong Kong mediante la aprobación de “leyes de seguridad nacional”.

Ahora que se aprobaron esas leyes de seguridad más estrictas, el gobierno chino comunista está preparado para tener más poder para reprimir las protestas en Hong Kong, lo que considera un desafío directo a su poder.

Muchos de los líderes católicos de Hong Kong, incluido el obispo auxiliar Ha Chi-shing, han apoyado públicamente las protestas. En abril, la Comisión de Justicia y Paz de la Diócesis de Hong Kong pidió al gobierno que respondiera a las demandas que los manifestantes prodemocracia llevan meses reclamando, entre las que se incluye una investigación independiente sobre las tácticas policiales.

Zen dijo que aunque cree que muchos en la comunidad católica de Hong Kong se oponen a las acciones de China, le preocupa que el Vaticano designe a un nuevo obispo, simpatizante de Beijing, que puede no ser tan insistente en los valores democráticos.

“Incluso nuestro [Catholic] la comunidad está dividida, ya que todos en Hong Kong deben tomar partido. Incluso las familias están divididas”, comentó.

La Diócesis de Hong Kong ha estado sin liderazgo permanente desde enero de 2019, cuando el obispo Michael Yeung Ming-cheung murió inesperadamente. Desde la muerte de Yeung, la diócesis ha sido dirigida temporalmente por el cardenal John Tong Hon, el predecesor de Yeung, quien se retiró del cargo en 2017.

Cuando CNA informó en enero que la decisión de nombrar al padre Peter Choy Wai-man como el próximo obispo de Hong Kong había recibido la aprobación final en Roma, el clero local y los católicos laicos expresaron su preocupación a CNA de que el padre Choy simpatiza demasiado con el gobierno comunista chino, con una fuente lo describió como un “halcón pro-Beijing”.

Zen dijo que le preocupa que el secretario de Estado del Vaticano, Pietro Parolin, insista en que el próximo obispo de Hong Kong tenga “la bendición de Beijing”.

“Creo que la mayoría de los fieles, la mayoría silenciosa… piensan que la autoridad está mal. Y pueden imaginarse, en todos estos años, con toda la persecución aumentando en China, con todas las crueldades, las brutalidades de la policía sobre nuestros jóvenes, sin noticias del Vaticano. Sin palabras. Ni una palabra.

“Dependemos de la ayuda del cielo… desde la perspectiva humana, no tenemos nada que esperar”, dijo.

El 27 de mayo, el Departamento de Estado de EE. UU. anunció que, a la luz de las acciones de China, ya no reconoce a Hong Kong como políticamente autónomo de China, una designación que la región ha disfrutado bajo la ley de EE. UU. desde 1992. El anuncio abre la puerta a posibles sanciones. contra los funcionarios chinos y otras medidas, incluidos los aranceles sobre los productos procedentes de Hong Kong.

Además, Estados Unidos, el Reino Unido, Australia y Canadá emitieron una declaración conjunta calificando la medida como una violación de las obligaciones de China en virtud del tratado de 1997 que entregó Hong Kong a China, informa el Wall Street Journal.

La semana pasada, el Senador Josh Hawley de Missouri presentó una resolución con más de diez copatrocinadores condenando la ley propuesta.

Zen le dijo a CNA que los esfuerzos de Beijing para socavar la autonomía de Hong Kong no lo sorprendieron, porque el presidente chino, Xi Jinping, ya había instalado líderes en Hong Kong leales a él y al PCCh.

“Ya no existe ‘un país, dos sistemas’. [China] no me atreví a decirlo con esas palabras exactas, pero el hecho está ahí”, dijo Zen.

“Ahora, con la [legislature]legitimarán todo lo que están haciendo”.

Aún así, Zen expresó cierta perplejidad por las acciones más recientes de China, que llevaron a EE. UU. a declarar que Hong Kong ya no es autónomo, porque “todo el mundo sabe” que el sistema de Hong Kong es útil para China.

“Todos entienden que Hong Kong es muy útil para China para el intercambio de divisas y muchas otras cosas, inversiones de empresas extranjeras… y ahora, están listos para destruir todo, y no podemos hacer nada porque Hong Kong es una cosa pequeña. [China] pueden aplastarlo como quieran”, dijo Zen.

“Creo que la comunidad internacional debería sentir el deber moral de [protect] esta ciudad, donde vivimos según los valores internacionales. Y también por su propio interés, porque la destrucción de nuestro sistema en Hong Kong no es buena para nadie”.

Se han propuesto reglas de seguridad similares antes; En 2003, el gobierno comunista intentó usar los propios consejos legislativo y ejecutivo de Hong Kong para aprobar las medidas contra la sedición, pero las protestas masivas llevaron a los legisladores a abandonar la propuesta.

La Ley Básica de Hong Kong exige que la ciudad apruebe sus propias leyes contra actividades “secesionistas, subversivas” y otras que amenacen la seguridad del estado. Pero en 2003, el gobierno de Hong Kong comenzó a hacer una ley similar, pero “de muy mala manera”, dijo Zen: el borrador de la ley era insuficiente y el gobierno permitió solo un período de consulta muy breve.

“No estamos en contra de tener una ley, pero queremos que esté bien formulada. Porque la ley que estaban presentando iba contra todas nuestras libertades”, dijo.

La situación se está deteriorando después de 2003, por lo que no hay oportunidad para que la legislatura de Hong Kong cree una “buena ley”, dijo.

“No aceptaríamos ninguna ley hecha por un gobierno que no represente al pueblo”, insistió Zen.

“Porque prometieron elecciones democráticas, pero se retractaron de sus promesas… en este momento no hay nada a la vista que sugiera una elección democrática real. Y creo que ahora Xi Jinping está bajo presión, tanto de la comunidad internacional como del interior de China, de sus enemigos en el gobierno, por lo que Hong Kong es como una espina en su costado. Y él solo quiere deshacerse de eso”.

El día después de que Beijing anunciara su intención de aprobar las leyes contra la sedición, la Diócesis de Hong Kong anunció la reanudación de las misas públicas en medio de la continua pandemia de coronavirus.

Según el administrador apostólico, el cardenal John Tong, las misas públicas entre semana se reanudarán en la diócesis el 1 de junio y las misas públicas los domingos el 7 de junio.

Las iglesias siguen limitadas a la mitad de su capacidad en Hong Kong; Los católicos seguirán teniendo la opción de asistir a misa en línea y recibir la comunión espiritual.

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