RELIGIONES ALTERNATIVAS

La inquietante historia del culto de los Hijos de Dios

Children of God es un grupo religioso que se originó en California en 1968. Debido a que sus líderes históricamente han limitado el acceso de los miembros al mundo exterior y les han pedido que renuncien a su dinero y posesiones mundanas, Children of God generalmente se considera una secta. El grupo se hizo famoso cuando surgieron noticias que acusaban a sus miembros de abusar sexualmente de niños. Hijos de Dios, ahora conocido como La Familia Internacional, todavía está activo hoy.

Orígenes y primeros años

Los comienzos tempranos del culto tienen sus raíces en el movimiento de contracultura de finales de la década de 1960. El fundador David Brandt Berg, pastor y evangelista de Christian and Missionary Alliance, se convirtió en el líder de un ministerio juvenil llamado Teen Challenge en Huntington Beach, California, en 1967. Berg reclutó a los miembros de su grupo entre los hippies y marginados que acudían en masa al sur California durante la era del “amor libre” y organizó un grupo de jóvenes para recorrer las calles haciendo proselitismo sobre el amor de Jesús.

En 1969, Berg dejó el grupo nacional Teen Challenge y formó su propio grupo llamado Light Club, que finalmente se conoció como Children of God. Cambió su nombre a Moisés David y se casó con una segunda esposa, afirmando que la poligamia estaba sancionada por el Antiguo Testamento. Les dijo a sus seguidores que Dios lo había designado como el “Profeta de los últimos tiempos” y que desempeñaría un papel importante en la segunda venida de Cristo, quien pronto regresaría a la tierra. Berg también sostuvo que había estado en contacto con un guía espiritual llamado Abrahim que le estaba transmitiendo mensajes divinos.

Enseñanzas y Prácticas

Después de afirmar que Dios mismo lo había dotado de profecías, Berg pronto comenzó a exigir mucho a sus seguidores. Se pidió a los nuevos miembros de COG que donaran todo lo que poseían al grupo y luego cortaran todo contacto con sus familias. También se les animó a renunciar a cualquier tipo de empleo y convertirse en evangelistas de Cristo a tiempo completo. COG formó comunas en todo el país y, en solo unos años, había más de 120 comunidades ubicadas en todo el mundo.

A mediados de los años setenta, Berg comenzó a animar a las mujeres miembros de la COG a practicar lo que él llamó “pesca coqueta”. Basado en el mandato de Jesús en Mateo 4:19, “Síganme, y los haré pescadores de hombres”, Berg instruyó a sus seguidoras a ir a los bares, buscar hombres y seducirlos para que se conviertan y se unan a Children of God. . En un informe anual de 1979, Berg declaró que sus evangelistas de la COG habían “testificado a más de un cuarto de millón de almas, amado a más de 25.000 de ellas y ganado alrededor de 19.000 para el Señor”.

En 1978, Berg cambió el nombre del grupo a The Family of Love, y luego lo cambió nuevamente a simplemente The Family. El contacto sexual con conversos potenciales se convirtió en una práctica rutinaria entre los miembros del grupo y, en algunos casos, los evangelistas de la Familia incluso utilizaron servicios de acompañantes para identificar objetivos potenciales para el reclutamiento. Se alentó la práctica de “compartir sexualmente” y relaciones sexuales abiertas entre los miembros existentes.

Cargos de Abuso

En 1989, The Family emitió un comunicado de prensa y una declaración oficial condenando los actos sexuales que involucraban a menores y anunció que cualquier miembro que abusara de niños sería excomulgado de inmediato.

Los ex miembros de COG han hablado abiertamente sobre el abuso infantil que sufrieron mientras crecían en las comunas de COG. La actriz Rose McGowan vivió con sus padres en un grupo COG en Italia hasta los nueve años. En sus memorias, BravoMcGowan escribió sobre sus primeros recuerdos de haber sido golpeada por miembros de la secta y recordó cómo el grupo defendía las relaciones sexuales entre adultos y niños.

Christina Babin, cuyos padres la criaron en COG, describió el abuso infantil en los siguientes términos:

“Llegó una carta del líder de Children of God, Moses David, alentando a los adultos a enseñar a los niños cómo tener relaciones sexuales, afirmando que era saludable y bueno. Y así empezaron los abusos sexuales. Fui violada de esta manera desde los 12 años demasiadas veces de las que puedo recordar, pero se fomentaba el sexo con niños mucho más jóvenes”.

Otros ex miembros notables incluyen al actor Joaquin Phoenix, la periodista Susan Dupuy y el cofundador de Fleetwood Mac, Jeremy Spencer.

Años despues

Tras la muerte de Berg en 1994, su viuda, Karen Zerby, se hizo cargo de The Family. En 1995, el grupo fue objeto de una demanda británica.

Luego de un juicio relacionado con la custodia de un niño nacido en el culto, el Rvmo. Honorable Lord Justice Ward escribió una opinión de 295 páginas sobre La familia. Ward determinó que el grupo había permitido el abuso sexual de menores, aisló y secuestró deliberadamente a los niños lejos de sus padres y usó castigos corporales extensivos. Ward también concluyó que para el momento del juicio, estas prácticas habían cesado y que creía que The Family no era actualmente un entorno inseguro para los niños.

La Familia Internacional sigue siendo un grupo activo. Los ex miembros continúan hablando sobre el abuso que enfrentaron durante su tiempo en el culto.

Datos básicos de Hijos de Dios

  • Hijos de Dios, también conocido como La Familia y La Familia Internacional, comenzó en la década de 1960 y todavía está activo en la actualidad.
  • Debido a que sus líderes limitaron el acceso de los miembros al mundo exterior y les pidieron que renunciaran a dinero y posesiones, Children of God se considera una secta.
  • Numerosos ex miembros han denunciado que, cuando eran niños, experimentaron abusos físicos, emocionales y sexuales repetidos a manos de miembros y líderes de la COG.

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