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La Iglesia irlandesa se beneficia de las vocaciones maduras

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La Iglesia irlandesa se beneficia de las vocaciones maduras

Padre Sean Hyland y Obispo Nulty.

Padre Sean Hyland y Obispo Nulty.

La Iglesia católica irlandesa parece estar descubriendo cada vez más los méritos de las vocaciones mayores, con tres de las ordenaciones de este verano con edades comprendidas entre finales de los 40 y mediados de los 60.

Encabezando la tendencia está el P. Seán Hyland, quien a los 66 años, es el mayor de la cosecha de vocaciones ‘maduras’ de este año.

Cuando se jubiló anticipadamente a los 58 años, el padre Seán tenía muchas ganas de jugar al golf y viajar con su esposa Liz.

Nunca pensó que dentro de seis años sería ordenado sacerdote por la Iglesia Católica.

El llamado al sacerdocio vino cuando la tragedia golpeó por tercera vez en su vida.

Después de perder a su hijita en 1975, cuando ella tenía solo dos años, su hijo murió en 1977. La pareja no tuvo otros hijos. Luego, en 2009, Liz, su esposa durante cuarenta años, fue diagnosticada con cáncer.

El ex ingeniero eléctrico de Hewlett Packard admite que estaba devastado por su muerte. “Ella era la luz de mi vida. Simplemente no sabía qué hacer con mi vida”.

Faith había ayudado a Liz a superar la pérdida de sus dos hijos y recurrió a la oración durante su enfermedad y después de su fallecimiento.

En 2010, comenzó los estudios para el sacerdocio en el Pontificio Colegio Beda de Roma, que atiende específicamente a las vocaciones mayores. Esos hombres de 50 años o más tienden, como el padre Seán Hyland, a ser viudos y sin familia o sus familias se han criado.

Al menos seis sacerdotes ordenados por la Iglesia irlandesa en los últimos años han sido seminaristas del colegio.

Cuando el obispo Denis Nulty de Kildare y Leighlin ordenó al padre Seán Hyland el domingo pasado, dijo: “Cuando se trata de ingresar al seminario, no se trata de la edad”.

El miércoles pasado por la noche, el P. Seán celebró su Primera Misa en la Iglesia de San Miguel en Portarlington, Co Laois. Aquí es donde su familia está enterrada.

Se ordena al padre Sean HylandEl mismo día de la ordenación sacerdotal del P. Seán, en la diócesis de Ferns se ordenó otra vocación ‘madura’. Barry Larkin tiene 40 años y es un ex hermano de San Juan de Dios.

El sábado fue ordenado en Limerick otra vocación madura, el padre David Casey.

En declaraciones a CatholicIreland.net, el padre Seán Hyland dijo: “Cada día de mi vida ha sido bendecido desde que comencé mi formación en el seminario en Roma”. Los estudios tardaron cuatro años en completarse.

Él cree que los católicos comunes sienten que puede relacionarse con sus desafíos como un hombre que estuvo casado y tiene mucha experiencia de vida.

Antes de que muriera su esposa, él “nunca había contemplado ser sacerdote. Tenía una gran consideración y respeto por el sacerdocio, pero no me veía haciéndolo de ninguna manera”.

Añade que responder a la llamada al sacerdocio no es cuestión de tener una profunda intuición mística o teológica.

“Yo no tenía ninguno de esos. Yo era ingeniero eléctrico y trabajaba en la industria manufacturera. Si me hubieras preguntado antes de que Liz muriera si un hombre de 60 años podría ser sacerdote, hubiera dicho ‘no, y si es posible, no soy yo’. Esa fue mi posición inicial”.

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