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La historia no contada y complicada de Thomas y George Boleyn

Un retrato de Thomas Boleyn (izquierda) y lo que se cree que es un retrato de George Boleyn (derecha) [Wikipedia]

La historia de la creación de la Iglesia de Inglaterra por parte del rey Enrique VIII es bien conocida en sus líneas generales y debatida a gritos en sus detalles. ¿El infame monarca inglés persiguió agresivamente a Ana Bolena o sucumbió a sus seducciones? ¿En qué medida estaba motivado por la lujuria, en qué medida por el enamoramiento, en qué medida por el deseo del heredero varón que creía esencial para la estabilidad política de su país después de la Guerra de las Rosas? Entre los principales ingleses de la época que estaban activamente comprometidos con la separación de la Iglesia Católica, ¿cuántos querían una cesárea-papista que mantuviera la mayoría de las creencias y prácticas católicas, cuántos estaban comprometidos con la pseudo-reforma siguiendo líneas protestantes?

Es natural que cada nuevo libro publicado sobre ese período de la historia inglesa pretenda abrir nuevos caminos en su intento de responder a tales preguntas. Pero pocos están a la altura de tales afirmaciones, incluso una cuarta parte tan bien como las de Lauren Mackay. Entre los lobos de la corte: la historia no contada de Thomas y George Boleyn.

Aunque algo exagerado como un caso para la defensa, Entre los lobos de la corte muestra de manera convincente que las representaciones comunes de Tomás Bolena tienen serias fallas, a veces contradiciendo hechos demostrables y, a veces, tratando interpretaciones discutibles como indiscutiblemente fácticas. Ciertamente no era la relativa no entidad de la leyenda, un hombre que saltó a la fama simplemente por las sucesivas relaciones románticas de sus dos hijas con el rey. Era, en cambio, un diplomático de primer nivel, un erudito aficionado cuyos logros intelectuales eran muy apreciados por su amigo Desiderio Erasmo y un buen atleta cuyo entorno aristocrático esperaba tal destreza. La familia en la que nació estaba estrechamente casada con la nobleza y su abuelo materno era un conde, aunque recientemente se hizo a sí mismo en la línea masculina directa. En resumen, la influencia de sus hijas con Enrique VIII sin duda facilitó su avance, pero lo hizo solo dándole una ventaja sobre el mero puñado de otros hombres altamente calificados y bien conectados que eran sus rivales.

Con tales hechos en mente, Mackay argumenta que Tomás Bolena no habría promovido a sus hijas como amantes reales o (hasta que el propio rey hubiera decidido tal curso de acción) como reemplazos de la reina de Enrique, Catalina de Aragón, siempre que la último se mantuvo con vida. Él era, según ella, un político demasiado astuto para participar en un juego tan peligroso, en el que el éxito no podía proporcionar a sus ambiciones más que una ayuda moderada, pero en el que la derrota podía ser absolutamente desastrosa.

Al igual que las que intenta refutar, la interpretación de los hechos por parte de Mackay se basa en gran medida en una serie de suposiciones e interpretaciones que se refuerzan mutuamente, pero al presentar una alternativa de plausibilidad al menos comparable, muestra que se llama a un reexamen serio. por. Ella también sostiene que, aunque rechazó la autoridad de la Iglesia Católica como juez de la validez marital, Tomás Bolena era un hombre demasiado moral para favorecer que sus hijas cometieran adulterio o fornicación con un rey para el cual no eran (según el estándar de nadie). casado, opinión que plantea la interesante cuestión de su religiosidad.

Al principio de su vida, Tomás Bolena era convencionalmente católico. Más tarde (como Santo Tomás Moro) entró en los círculos humanistas cristianos asociados con Erasmo, círculos que incluían algunos que eran de ortodoxia ejemplar y algunos que eran claramente heterodoxos. En su apoyo posterior a la creación de la Iglesia de Inglaterra, parece haber adoptado puntos de vista que luego se denominarían anglocatólicos. Está abierto a la especulación en qué medida sus salidas de la ortodoxia católica fueron influenciadas por formas heterodoxas de humanismo cristiano y en qué medida por el deseo de ver a su hija casada con el rey. Que se opusiera a que sus hijas tuvieran sexo extramatrimonial parece, por lo tanto, bastante probable, aunque Mackay no considera el hecho de que, si ese fuera el caso, la combinación de tal actitud con sus habilidades políticas podría significar que Tomás Bolena jugó un mayor papel en el fomento del cisma que se ha pensado previamente, ya sea por la heterodoxia preexistente o por la necesidad de salvar su conciencia.

George Boleyn, quien murió a la edad de solo treinta y dos años, recibe solo una consideración secundaria en el libro de Mackay y, como en el caso de su padre, queda claro que muchas creencias comúnmente repetidas sobre él carecen de pruebas sustanciales. Sus oportunidades para demostrar sus habilidades fueron algo limitadas, pero incluso si sus talentos no superaron el nivel de lo ordinario, no puede, en ausencia de nuevas pruebas, hacerse pasar por un mero petimetre.

Quizás lo más refrescante del libro de Mackay, y lo que le permite estar repleto de información y análisis verdaderamente nuevos, es la medida en que se mantiene firmemente centrado en el tema que profesa: las historias de vida del padre de Ana Bolena, Thomas, y su hermano. Jorge. Su trabajo no es, como muchas biografías de los contemporáneos de sus sujetos, más o menos una historia amplia del período en el que se le da, en el mejor de los casos, un énfasis especial a un particular. En contraste con este enfoque, Mackay usa los principales eventos del período como simples “marcadores de millas”, sin explicar qué son o su significado más general, mencionándolos brevemente por el bien del contexto y dando consideración sustancial solo al papel directo que jugaron. su sujeto jugó en ellos o el impacto que tuvieron en la vida de sus sujetos.

Esto significa que su libro se adapta mejor a aquellos que tienen un buen conocimiento básico del período, pero no por eso es un volumen especial inaccesible para el lector promedio. Aquellos que hayan leído una o dos buenas introducciones al período deben tener suficiente conocimiento previo, y la narrativa de Mackay es clara y tan sucinta como lo permita una presentación completa de su material, su prosa no se ve afectada por la opacidad académica.

Indudablemente, Thomas y George Boleyn se encuentran entre los villanos de la historia, pero no por esa razón no merecen una evaluación precisa, una que tiene el potencial de redimir y condenar en algunos aspectos. Por un lado, se puede hacer un buen caso (como mínimo) para la opinión de que no eran tan sórdidos como para simplemente proxenetas a sus parientes femeninas más cercanas al rey, y no eran tan intrascendentes como para tener alguna “necesidad” cínica. para hacerlo Por otro lado, los mismos hechos que pueden usarse para defenderlos en esos puntos bien pueden implicar que desempeñaron un papel más importante en la promoción de otros males de lo que a menudo se ha creído.

Entre los lobos de la corte: la historia no contada de Thomas y George Boleyn Por Lauren MackayI.B. Tauris, 2019Tapa dura, 312 páginas

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