La generación menos religiosa en la historia de los Estados Unidos: una reflexión sobre el “iGen” de Jean Twenge


libro de jean twenge iGen es uno de los textos más fascinantes y deprimentes que he leído en la última década. Profesora de psicología en la Universidad Estatal de San Diego, la Dra. Twenge ha estado, durante años, estudiando las tendencias entre los jóvenes estadounidenses, y su libro más reciente se enfoca en la generación nacida entre 1995 y 2012. Dado que esta es la primera cohorte de jóvenes que Nunca he conocido un mundo sin iPads y iPhones, y dado que estos dispositivos han moldeado notablemente su conciencia y comportamiento, Twenge, naturalmente, los ha denominado “iGen”.

Uno de sus muchos hallazgos reveladores es que los iGen’ers están creciendo mucho más lentamente que sus predecesores. Un baby-boomer típicamente obtenía su licencia de conducir en su decimosexto cumpleaños (yo lo hice); pero un iGen’er está mucho más dispuesto a posponer ese rito de iniciación, esperando hasta los dieciocho o diecinueve años. Mientras que las generaciones anteriores estaban ansiosas por salir de la casa y encontrar su propio camino, parece que a los iGen’ers les gusta quedarse en casa con sus padres y tienen cierta aversión a “ser adultos”. Y Twenge argumenta que, sin lugar a dudas, los teléfonos inteligentes han convertido a esta nueva generación en sí misma. Un número notable de usuarios de iGen prefieren enviar mensajes de texto a sus amigos que salir con ellos y prefieren ver videos en casa que ir al cine con otros. Uno de los resultados de esta introversión inducida por la pantalla es la falta de habilidades sociales y otro es la depresión.

Ahora, hay muchas más ideas que comparte la Dra. Twenge, pero yo estaba particularmente interesada, por razones obvias, en su capítulo sobre actitudes y comportamientos religiosos entre los iGen’ers. En línea con muchos otros investigadores, Twenge muestra que las estadísticas objetivas en esta área son alarmantes. Recientemente, en la década de 1980, el 90 % de los estudiantes del último año de secundaria se identificaron con un grupo religioso. Entre los iGen’ers, las cifras rondan ahora el 65 % y siguen cayendo. Y la práctica religiosa está aún más atenuada: solo el 28 % de los estudiantes de duodécimo grado asistieron a los servicios en 2015, mientras que la cifra era del 40 % en 1976. Durante décadas, los sociólogos de la religión han argumentado que, aunque la afiliación explícita a instituciones religiosas estaba en declive, especialmente entre los jóvenes, la mayoría de la gente permaneció “espiritual”, es decir, convencida de ciertas creencias religiosas fundamentales. Recuerdo muchas conversaciones con mi amigo el P. Andrew Greeley en este sentido.

Pero Twenge indica que esto ya no es cierto. Mientras que hace veinte años, la abrumadora cantidad de estadounidenses, incluidos los jóvenes, creían en Dios, ahora un tercio de los jóvenes de 18 a 24 años dicen que no creen. Todavía en 2004, el 84% de los adultos jóvenes dijeron que oraban con regularidad; para 2016, una cuarta parte de esa misma cohorte de edad dijo que nunca reza. Encontramos una disminución similar con respecto a la aceptación de la Biblia como la Palabra de Dios: una cuarta parte de los iGen’ers dicen que las Escrituras son una compilación de “antiguas fábulas, leyendas, historia y preceptos morales registrados por los hombres”. Su conclusión desalentadora: “El declive de las creencias religiosas privadas significa que la disociación de las generaciones jóvenes de la religión no se trata solo de su desconfianza en las instituciones; más se están desconectando de la religión por completo, incluso en el hogar e incluso en sus corazones”.

Ahora, ¿cuáles son algunas de las razones de esta desconexión? Uno, argumenta Twenge, es la preocupación de iGen por la elección individual. Desde sus primeros años, a los iGen’ers se les ha presentado una vertiginosa variedad de opciones en todo, desde comida y ropa hasta aparatos y estilos de vida. Y prácticamente todas las canciones, videos y películas los han alentado a creer en sí mismos y seguir sus propios sueños. Toda esta preocupación por uno mismo y el énfasis en la libertad individual contrastan agudamente con el ideal religioso de rendirse a Dios y sus propósitos. “Mi vida, mi muerte, mi elección” (un lema bastante amistoso de iGen que recientemente vi grabado en un cartel en California) encaja muy incómodamente con la afirmación de San Pablo, “ya ​​sea que vivamos o muramos, somos del Señor. ”

Una segunda razón principal de la insatisfacción de iGen con la religión es la que ha surgido en muchas encuestas y sondeos, a saber, que la creencia religiosa es incompatible con una visión científica del mundo. Un joven que entrevistó Twenge es típico: “La religión, al menos para la gente de mi edad, parece algo del pasado. Parece algo que no es moderno”. Otro dijo: “Sabía por la iglesia que no podía creer tanto en la ciencia como en Dios, así que eso fue todo. Ya no creía en Dios”. Y una tercera, también atestiguada en muchos estudios, son las “actitudes antigay” supuestamente endémicas del cristianismo bíblico. Uno de los entrevistados de Twenge lo expresó con admirable brevedad: “Estoy cuestionando la existencia de Dios. Dejé de ir a la iglesia porque soy gay y era parte de una religión que ataca a los homosexuales”. Una encuesta declaró la verdad estadística sin rodeos: el 64 % de los jóvenes de 18 a 24 años creían que el cristianismo es antigay y, en buena medida, el 58 % de los iGen pensaban que la religión cristiana es hipócrita.

Cosas tristes, lo sé. Pero la Dra. Twenge presta un gran servicio a todos aquellos interesados ​​en el florecimiento de la religión, porque expone las objetividades sin pestañear, y todo esto es para bien, dada nuestra extraordinaria capacidad para las ilusiones y el autoengaño. Además, aunque no les dice a los educadores religiosos ni a los catequistas cómo responder, indica sin ambigüedades lo que está alejando de las iglesias a esta generación menos religiosa de nuestra historia. Su libro debería ser lectura obligatoria para aquellos que deseen evangelizar a la próxima generación.