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La falta de vivienda familiar sigue aumentando, advierte el padre McVerry

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La falta de vivienda familiar sigue aumentando, advierte el padre McVerry

Padre Peter McVerryEl activista jesuita sobre personas sin hogar, el padre Peter McVerry, ha dicho que no tiene la impresión de que el gobierno aprecie completamente la escala y la gravedad de la crisis de vivienda y personas sin hogar.

En un artículo del último número de Notas de trabajola revista del Centro Jesuita para la Fe y la Justicia, el jesuita advierte que la crisis está teniendo “un impacto devastador” en muchas personas en Irlanda hoy, incluidos los niños.

En otra parte de su artículo, el padre McVerry argumenta: “La falta de vivienda ahora es peor que en cualquier otro momento en la memoria reciente”.

“Muchos de los ‘nuevos sin techo’ nunca habían estado sin hogar antes, y hasta esta crisis actual nunca habrían pensado ni por un momento que podrían quedarse sin hogar”, afirma.

Tomando nota del aumento de personas sin hogar en los últimos dos años y, en particular, el aumento en el número de familias sin hogar, explica que en marzo de 2015 había 411 familias, incluidos 911 niños, que vivían en alojamientos de emergencia en Dublín, y otras 60 familias, incluidos 143 niños, en este tipo de alojamiento en otras partes del país.

El P. McVerry también señala que el número de familias en alojamiento de emergencia en Dublín aumentó un 220 por ciento entre noviembre de 2013 y marzo de 2015.

Hablando de la inadecuación del alojamiento de emergencia para familias con niños, el sacerdote dice que significa que la familia tiene que vivir en una habitación, sin acceso a instalaciones para cocinar, sin un lugar tranquilo para que los niños hagan sus deberes y sin lugar para jugar.

Destaca que las dos principales rutas de escape de la falta de vivienda (la vivienda proporcionada por una autoridad local o un organismo de vivienda voluntario y el alojamiento privado alquilado) ahora están bloqueadas para muchas personas.

El hecho de no dedicar la atención y los recursos adecuados para garantizar una oferta adecuada de vivienda social “no es consecuencia de la recesión; existió durante los años de la bonanza económica cuando los superávits presupuestarios habrían permitido un gasto importante en vivienda social si los sucesivos gobiernos así lo hubieran deseado”.

En el sector privado de alquiler, la demanda ahora supera con creces la oferta, una situación que refleja tanto la incapacidad de proporcionar un número suficiente de unidades de vivienda social como la realidad de que la propiedad de la vivienda está ahora fuera del alcance de muchos hogares.

El resultado es un fuerte aumento de los alquileres, especialmente en las zonas urbanas, por lo que las personas con ingresos más bajos, y en particular los que dependen del suplemento de alquiler, no pueden pagar los alquileres exigidos.

El P. McVerry argumenta que las medidas tomadas hasta ahora en respuesta a la crisis de vivienda y personas sin hogar, si bien son bienvenidas, están muy por debajo de lo que se requiere dada la escala de la crisis.

Al comentar sobre los informes de que el Gobierno tiene la intención de actuar para controlar los alquileres de forma temporal, dice: “Agradezco esta medida que puede ayudar a evitar que la situación se deteriore aún más”.

Sin embargo, el P. McVerry agrega: “En general, no tengo la impresión de que el Gobierno aprecie completamente la escala y la gravedad de la crisis de vivienda y personas sin hogar que está teniendo un impacto tan devastador en tantas personas, incluidos los niños, en Irlanda hoy”.

“Ahora se habla mucho sobre cómo el Gobierno tendrá margen para asignar 1500 millones de euros adicionales (o incluso más) en el presupuesto de octubre de 2015. Dada la crisis continua, de hecho creciente, de personas sin hogar, la asignación de fondos excedentes a recortes de impuestos, algunos de los cuales beneficiarán a los más acomodados, debe cuestionarse desde una perspectiva ética”.

Otro colaborador de Notas de trabajo, P. Gerry O’Hanlon SJ, señala que durante el auge económico de Irlanda, la vivienda llegó a ser vista como ‘una mercancía, que se negociaba como acciones y participaciones’; es decir, predominaron los valores del mercado.

El teólogo y miembro del personal del Centro Jesuita para la Fe y la Justicia señala que la vivienda es una necesidad básica y un derecho de toda persona, y que el Papa Francisco se ha referido a la vivienda como un derecho ‘sagrado’.

Estos artículos están publicados en Notas de trabajo, número 76, ‘¿Un sistema de vivienda disfuncional?’ y están disponibles en los sitios web del Centro Jesuita para la Fe y la Justicia: www.jcf.ie y www.workingnotes.ie

El Centro Jesuita para la Fe y la Justicia trabaja para promover la justicia social fomentando la comprensión de los problemas públicos a través del análisis social, la reflexión teológica y la defensa.

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