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La Encarnación y la Resurrección

Un icono del siglo XI de la Angustia del Infierno, en el monasterio griego de Hosios Loukas. (Wikipedia)

En su incomparable libro sobre Santo Tomás de Aquino, GK Chesterton muestra que el Doctor Angélico no sólo abogó por la la realidad de la Encarnación, pero también quería mostrar la trascendencia de la Encarnación. La Encarnación unió el cielo y la tierra, pero también, de una manera nueva, unió el cuerpo y el alma. La presencia divina llenó algo creado y lo hizo sagrado, no temporalmente, sino eternamente.

Incluso sin la Encarnación, podemos comprender que un hombre no es hombre sin su cuerpo, así como un hombre no es hombre sin su alma. “Un cadáver no es un hombre; pero también un fantasma no es un hombre.” Tendemos a pensar en el alma como eterna y el cuerpo como temporal. Después de todo, los cadáveres se descomponen. Pero un cuerpo en particular no lo hizo. Cuando Dios mismo tomó carne humana, sucedió algo nuevo, algo que Chesterton llama “el dogma más sorprendente: la resurrección del cuerpo”.

Jesucristo resucitó físicamente de entre los muertos. Su cuerpo se reunió con su alma. Su cuerpo sagrado luego ascendió al cielo. Cristo es el “primogénito de entre los muertos”, según San Pablo. Significa que lo seguiremos en resurrección. Significa que nuestros cuerpos también son sagrados, y ellos también se levantarán de entre los muertos para reunirse con nuestras almas. Este ha sido el dogma de la Iglesia Católica desde sus comienzos.

Seamos realistas: el mundo moderno rechaza por completo este dogma. Seamos más realistas: la mayoría de los católicos probablemente no piensan en lo que significa este dogma. Afrontémoslo finalmente: nosotros tampoco. Es, como dice Chesterton, demasiado sorprendente.

El rechazo de la tradición, ya sea por parte del mundo o de aquellos dentro de la Iglesia, puede ser directo y deliberado o pasivo e irreflexivo. Por lo general, es lo último, ya que nos arrulla el sueño intelectual bajo el tono monótono que es la falsa noción de progreso. Lo viejo es malo, lo nuevo es bueno. Fuera lo viejo, dentro lo nuevo. Todo está mejorando, así que sigue la corriente. Este sentido de “progreso” es una combinación de optimismo sin sentido y determinismo aún más sin sentido. Pero si involucramos a nuestros cerebros y realmente pensamos en lo que estamos rechazando, nos damos cuenta de las implicaciones de la filosofía que inconscientemente hemos aceptado. La filosofía del progreso no es solo un odio a la tradición, sino la idea de que todo inevitablemente mejora por sí mismo. Se usa para excusar el mal comportamiento. Y llamar inevitable al mal comportamiento. Y una señal de progreso.

Pero la historia no es una historia de progreso. Es la historia de la Caída y la historia de la Salvación, de intentar recuperar algo que hemos perdido. Es por eso que Chesterton dice que todos los poemas que se han escrito alguna vez podrían encuadernarse en un volumen bajo el título “Paradise Lost”.

Hemos perdido algo. Tenemos que recuperarlo. La filosofía de la Salvación es totalmente diferente de la filosofía del Progreso. ¿Queremos restaurar algo que se ha perdido? ¿Queremos conservar algo que es bueno? ¿O queremos persistir en un estado de amnesia, de vandalismo, de cremación? Es decir, olvidar el pasado, destruir el pasado, y ni siquiera enterrar el pasado, sino quemarlo.

Aquí es donde tenemos que enfrentar el sorprendente dogma de la resurrección del cuerpo. Chesterton predijo que la insistencia moderna en la higiene (que es una idea “progresista”) traería de vuelta el hábito pagano de la cremación. De hecho, la cremación ha regresado. Es un ataque a la tradición cristiana. Es quemar las cosas y así olvidarlas. Es irónico que la generación que parece adorar la salud y adorar lo físico en última instancia no tiene respeto por el cuerpo. Quemamos el cuerpo porque no creemos en la resurrección de los muertos. Chesterton dice: “Hemos traicionado a los muertos”.

La cremación moderna es peor que la cremación pagana porque es clínica y, por así decirlo, fría. Es puramente utilitario y desprovisto de ceremonia. Chesterton lo personifica en su poema, “La canción del extraño asceta”.

Si hubiera sido pagano, habría amontonado mi pira en lo alto, y en un gran torbellino rojo se habría ido rugiendo hacia el cielo;

Pero Higgins es un pagano, y un hombre más rico que yo: y lo pusieron en un horno, como si fuera un pastel.

La Iglesia Católica desalienta (pero no prohíbe) la cremación porque creemos no solo en el respeto por el cuerpo, sino también en la resurrección del cuerpo. Si es necesaria la cremación (la excepción, no la regla), la Iglesia enseña que los restos no deben ser esparcidos, sino mantenidos juntos y enterrados. Obviamente, un Dios todopoderoso puede resucitar el cuerpo sin importar en qué estado se encuentre, pero destruir deliberadamente el cuerpo equivale a tentar al Señor, insistiendo en que nuestro camino es mejor que el camino de Dios.

La moda moderna de esparcir cenizas es también un intento de olvidarse de la muerte. Una tumba nos hace recordar. Nos hace prepararnos para nuestra propia muerte, lo que nos ayuda a vivir una vida mejor. Pero más importante aún, nos ayuda a pensar en la resurrección. La tumba más gloriosa de la tierra es una vacía en Jerusalén.

(Nota del editor: Este ensayo se publicó originalmente el 27 de marzo de 2016).

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