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La elección del Vaticano: ¿Jimmy Lai o Xi Jinping?

La silueta de una cruz sobre una iglesia católica en Tianjin, China. (Foto del CNS/Kim Kyung-Hoon, Reuters)

A mediados de mayo, el líder chino, Xi Jinping, reveló un plan para eludir la legislatura de Hong Kong e imponer nuevas leyes draconianas de “seguridad nacional” en la ex colonia británica. Con la supuesta intención de defender a Hong Kong de los “secesionistas”, los “terroristas” y la “influencia extranjera”, estas nuevas medidas están de hecho diseñadas para frenar a los valientes hombres y mujeres del vibrante movimiento prodemocrático de Hong Kong, que han estado agravando la situación de Beijing. totalitarios durante mucho tiempo. Con el mundo distraído por el virus de Wuhan (que la torpeza y la prevaricación del gobierno chino contribuyeron mucho a globalizar), el cada vez más brutal régimen de Xi Jinping evidentemente piensa que este es el momento de reprimir aún más a aquellos en Hong Kong que aprecian libertad y tratar de defenderla.

Esta última demostración de la intención de Beijing de imponer el poder comunista en Hong Kong coincide con la persecución más reciente de mi amigo, Jimmy Lai.

Jimmy y yo solo nos hemos visto una vez. Pero durante mucho tiempo he sentido una afinidad con este compañero católico, un converso que primero puso su considerable riqueza a trabajar en apoyo de importantes actividades católicas y que ahora está arriesgando todo en apoyo del movimiento prodemocracia en Kong Kong. Arrestado en febrero y nuevamente en abril, Jimmy Lai ha sido acusado de ayudar a organizar y dirigir “protestas no autorizadas”. Que estuvo en las primeras filas de las manifestaciones a favor de la democracia es cierto. La pregunta es, ¿por qué los comunistas chinos consideran que las protestas pacíficas en apoyo de las libertades que Beijing prometió solemnemente proteger son una traición?

A fines de mayo, los matones en Beijing apretaron un poco más el trinquete de la represión: el caso de Jimmy Lai fue transferido a un tribunal que podría dictar una sentencia de cinco años, o incluso sentencias consecutivas, contra el hombre de 72 años. Pero, ¿qué más se podía esperar de un régimen que ya estaba tratando de llevar a la bancarrota al periódico prodemocracia de Lai, diario de manzana, presionando tanto a empresas chinas como internacionales para que dejen de comprar espacios publicitarios allí? Vergonzosamente, demasiados se han doblegado ante esas presiones, y un reciente Wall Street Journal artículo de opinión informó que diario de manzana ahora está aislado del 65% del mercado publicitario de Hong Kong. Mientras tanto, Beijing, mientras intenta asegurar a la comunidad empresarial que todo estará bien, advierte a los líderes empresariales (así como a diplomáticos y periodistas) que no “se unan a las fuerzas anti-China para estigmatizar o demonizar” las nuevas leyes de seguridad nacional.

El régimen de Xi Jinping puede ser menos estable de lo que quiere que el mundo piense que es. Los regímenes seguros no aumentan la represión, como lo ha hecho Beijing desde hace varios años. Además, etiquetar todas las críticas al gobierno de Xi Jinping como “anti-China” no es la jugada que haría un régimen que confía en su legitimidad y estabilidad. Tales tácticas parecen torpes; denotan un nerviosismo sudoroso, no una tranquila seguridad en sí mismo.

El intento de romper el movimiento democrático de Hong Kong es una faceta de una campaña más amplia de represión que no ha escatimado a las comunidades religiosas chinas en el continente. Un millón de musulmanes uigures permanecen encerrados en los campos de concentración de Xinjiang, donde están siendo “educados”. Las iglesias caseras protestantes están bajo constante amenaza. Y se siguen tomando medidas represivas contra los católicos y sus iglesias, a pesar del acuerdo de casi dos años (y aún secreto) entre la Santa Sede y Beijing. Ese acuerdo, que le dio al partido comunista chino un papel principal en la nominación de obispos, se parece cada vez más a uno en el que el Vaticano entregó mucho a cambio de promesas vacías; Los católicos chinos que no siguen la línea del partido como el partido comunista chino define esa línea todavía son perseguidos. Los efectos de este lamentable asunto sobre la misión evangélica de la Iglesia en la China del futuro –ojalá, una China poscomunista– no serán positivos.

En todo el mundo, se han alzado voces en apoyo de los valientes manifestantes a favor de la democracia de Hong Kong. ¿Se ha escuchado la voz de la Santa Sede? Si es así, me lo perdí y también muchos otros. ¿Los funcionarios del Vaticano están haciendo fuertes representaciones a favor de la libertad religiosa y otros derechos humanos básicos detrás de escena en Beijing y Roma? Uno podría esperar que sí. Pero si la actual política china de la Santa Sede es de hecho una repetición de su fallida Ostpolitik en Europa central y oriental durante la década de 1970, esas representaciones son probablemente tibias y totalmente ineficaces.

Con uno de sus hijos católicos más valientes ahora en el banquillo y enfrentando lo que podría ser un encarcelamiento que pone en peligro su vida, el Vaticano ahora enfrenta una elección decisiva: ¿Jimmy Lai o Xi Jinping?

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